Energia

Exxon está gastando US $ 1 bilhão por ano para pesquisar energia verde

Uma das maiores companhias de petróleo do mundo está bombeando mais de US $ 1 bilhão por ano em formas alternativas de energia de algas projetadas para florescer em biocombustíveis e células que transformam as emissões em eletricidade.

Os fundos da Exxon Mobil Corp. são para mais de uma centena de projetos de pesquisa sobre tecnologias ambientalmente amigáveis ​​em cinco a 10 áreas-chave, de acordo com o vice-presidente de Pesquisa e Desenvolvimento Vijay Swarup. Enquanto qualquer avanço comercial é de pelo menos uma década de distância, o suporte da Exxon para energia limpa sugere que a companhia petrolífera de capital aberto mais valiosa do mundo está olhando para a possibilidade de um futuro onde os combustíveis fósseis são menos dominantes.

“Essas áreas são massivamente desafiadoras e, se pudermos resolver essas, terão grandes impactos em nossos negócios”, disse Swarup em uma entrevista por telefone. “Nós trazemos mais do que dinheiro. Nós trazemos a ciência, o compromisso de pesquisar “.

Enquanto a Exxon discutiu alguns de seus trabalhos antes e faz propaganda sobre seu trabalho em algas, as observações da Swarup são a primeira indicação da amplitude dos interesses da companhia de petróleo em energias alternativas.

A Exxon junta-se a uma crescente lista de investimentos de petróleo contra a maior adoção de fontes renováveis, o que poderia deslocar cerca de 8 milhões de barris de demanda bruta por dia, de acordo com a Bloomberg New Energy Finance. Algumas empresas, como a Total SA da França, fizeram aquisições para entrar no negócio. Outros, como o Royal Dutch Shell Plc, estão usando experiências de exploração de plataformas offshore para desenvolver parques eólicos no Mar do Norte.

Baseado em Irving, no Texas, a Exxon disse que sua abordagem é diferente porque se concentra na ciência, disse Swarup. Juntou-se com cerca de 80 universidades e está colaborando com pequenas empresas em pesquisa.

Projetos em que está trabalhando incluem:

  • Biocombustíveis de algas: a Exxon planeja colher algas em lagoas ou oceanos em todo o mundo e processá-lo em um biocombustível para distribuição regional. Swarup espera que ele primeiro seja misturado com diesel e combustível para jatos, mas o objetivo é vender um combustível derivado de algas com 100%.
  • Biodiesel produzido a partir de resíduos agrícolas. A empresa está trabalhando com o Renewable Energy Group Inc. para usar micróbios para converter resíduos de culturas não comestíveis como cascas de milho em biocombustíveis. As duas empresas começaram sua colaboração em 2016 e recentemente expandiram seu programa de pesquisa conjunto.
  • Pilhas de combustível de carbonato: a maioria das células de combustível gera eletricidade reagindo quimicamente com gás natural ou hidrogênio. Estes utilizam dióxido de carbono. A Exxon ea FuelCell Energy Inc. estão pesquisando como os dispositivos podem ser usados ​​na captura e armazenamento de carbono e para gerar eletricidade ao mesmo tempo. Está construindo uma planta piloto dentro de alguns meses e está trabalhando na engenharia da instalação agora.
  • Intensificação do processo: a Exxon está trabalhando com o Georgia Institute of Technology para desenvolver uma maneira mais eficiente de refinar petróleo em plástico. Envolve o uso de uma membrana e osmose em vez de calor. A Exxon está direcionando as reduções de emissões de dióxido de carbono até metade do processo.

“Ainda estamos a 10 anos de mais”, tanto para as biocombustíveis de algas como para as células de combustível de carbonato a serem implantadas em escala, de acordo com Swarup, que disse que a empresa está focando pesquisas em algas há oito anos.

A maior prioridade da Swarup é encontrar e desenvolver projetos que possam ser dimensionados para o alcance global da Exxon. A empresa opera em seis continentes e teve receitas de US $ 198 bilhões no ano passado, maiores que as economias combinadas do Qatar e do Kuwait, dois membros da Organização dos Países Exportadores de Petróleo.

“O denominador comum quando analisamos do ponto de vista da pesquisa é que entendemos nosso papel como corporação e que são soluções escaláveis”, disse Swarup.

“As empresas de petróleo e gás tendem a considerar outros elementos de um investimento além do potencial de receita de curto prazo”, disse Rick Wheatley, vice-presidente executivo de novo crescimento da Xynteo Ltd., uma consultoria que aconselha Shell, Statoil ASA e Eni SpA em sustentabilidade e planejamento de longo prazo. “Eles podem ser mais propensos a ver as tecnologias como peças que podem ser combinadas em produtos ou soluções maiores e, portanto, têm maior tolerância para idéias experimentais e de estágio inicial”.

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