Energia

Futuro da energia do Brasil não está mais condenado

Quando o governo brasileiro anunciou no final do mês passado que estava planejando planos para construir grandes hidrelétricas, os céticos poderiam ser perdoados por descartar a declaração  do ministro das Minas e Energia Fernando Coelho. Que melhor maneira de girar um retiro político em uma vitória em relações públicas? No entanto, os ambientalistas aclamaram uma vitória para os direitos das comunidades de floresta tropical e para impulsionadores de energia limpa. E dê um pouco crédito à administração do presidente Michel Temer: até mesmo escalonados por escândalos e capitais políticos sangrando, ainda pode obter algumas ligações corretas.

Em uma nação que se orgulhava de explorar seus rios poderosos para quase toda sua energia elétrica, a paisagem deslocante é impressionante. Tenho um vislumbre da transformação em uma recente viagem ao nordeste do Brasil, onde os painéis solares cercaram o telhado do meu hotel junto à praia e as colunas de moinhos de vento de 90 metros marcharam ao longo da costa. É muito o mesmo em todo o Brasil, onde os engenheiros mais brilhantes que antes pensavam apenas em plataformas de petróleo e megadams, estão agora trabalhando para provocar energia a partir das ondas oceânicas, biomassa  e pequenas estações hidrelétricas . Os investidores também são juiced, e o Brasil em 2017 contou com o seu primeiro bilionário de energia limpa, o agricultor eólico Mario Araripe .

Muito antes do governo de Temer puxar o plugue da Big Hydro, o modelo brasileiro para a rede elétrica já estava em problemas. As chuvas escassas, a severa recessão, o empurrão de grupos verdes e as comunidades indígenas, e o derrube de escândalos de corrupção envolvendo obras públicas de grande porte tornaram o hábito nacional de lançar plantas hidrelétricas de monstros uma proposta perdedora.

“Desde os dias militares, vimos repetidamente o mesmo erro: obras públicas enormes, dispendiosas e inúteis que deixam um impacto ambiental e social devastador”, Adalberto Verissimo, pesquisador sênior e co-fundador do Amazon Institute for People e Ambiente, me disse. “Esse modelo falhou”.

Hastening a conversão foi uma nova geração de pesquisadores que descobriram que, em vez de gerar energia mais limpa, as maiores usinas hidrelétricas realmente causaram danos colaterais enormes , à medida que as trocas de floresta inundada apodram nos reservatórios, liberando toneladas de dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa.

Os decisores políticos responderam baixando os reservatórios, mas essa solução não agradou a ninguém. “Ao restringir barragens com grandes reservatórios, o governo jogou na multidão, mas também transformou uma fonte constante de energia renovável em energia intermitente”, disse-me Adriano Pires, diretor do Centro Brasileiro de Infraestrutura.

Os dirigistes em Brasília não ajudaram. Com o Banco Central projetando o aumento da inflação, a presidente da Dilma Rousseff, no final de 2012, pediu um limite para as tarifas de eletricidade, que caiu cerca de 15% até 2014 . Esse presente incentivou os brasileiros a manter suas luzes brilhantes e as fábricas cantarolando, colocando o país em queda.

Entre em São Pedro, o santo padroeiro do Brasil, que aparentemente estava relaxando no trabalho. O clima inusitadamente seco, no começo desta década, sanou os reservatórios já esgotados e empurrou o Brasil para a margem do acúmulo de energia e o racionamento da eletricidade.

Em 2011, o Brasil retirou cerca de 82% da eletricidade de grandes barragens como Itaipu e Tucurui. Hoje, após sucessivas secas esgotadas os reservatórios, a energia hidráulica representa menos de dois terços da energia que flui para a rede do país. Como resultado, em todas as estações secas, o Brasil teve que alternar geradores térmicos, que queimavam óleo ou carvão caro, novamente contaminando o ar com gases de efeito estufa climáticos.

O resultado: um aumento de 460 por cento nas emissões de gases do carbono de 2011 a 2014, disseram os pesquisadores brasileiros Luiz Fernando Rosa Mendes e Marcelo Silva Sthel. Somente a recessão, a pior experiência em memória recente do Brasil, os céus de Fouler, e um inconveniente ainda mais embaraçoso para a promessa global do governo de reduzir as emissões de gases do efeito estufa.

Adicione a esses problemas o escândalo de Carwash, que descobriu um vazio de propinas em obras públicas gigantes, incluindo barragens hidroelétricas de alta qualidade . “Ao fortalecer as medidas de supervisão e anticorrupção, a Carwash desencorajou grandes obras públicas, onde as oportunidades de desviar dinheiro são ótimas”, afirmou Verissimo. Mesmo que um tribunal federal de auditoria apenas ordenou ao governo que revisasse sua decisão de arquivar vários grandes projetos de barragens novas por motivos ambientais, também exigiu que as autoridades de energia abrirem seus livros sobre essas obras públicas exorbitantes.

O escândalo, improvável, também ajudou a destruir o combustível, esfregar o sistema e  reiniciar a rede elétrica . Uma vez que o idílio de uma árvore-hugger, energia limpa – de biomassa para energia solar – é agora um negócio competitivo no Brasil, impulsionado pela tecnologia cada vez melhorada. Uma década atrás, o Brasil obteve quase nenhuma energia dos ventos constantes que abrem o longo litoral atlântico. Hoje, os moinhos de vento geram 8% da eletricidade do país, de acordo com pesquisas coletadas pela Bloomberg New Energy Finance.

A energia solar chama a maior quantidade de energia elétrica que a energia nuclear, enquanto a pequena energia hidráulica – que corre muito mais leve na terra do que mega barragens – gera quatro por cento da grade. Oitenta por cento da eletricidade do Brasil é retirada da biomassa, como as cascas da cana-de-açúcar, uma fonte importante de combustível para carros queimados.

O Brasil não é a Suécia. Com a Petrobras no fim da década de Carwash, e a prospecção de reservas de petróleo “pré-sal” ultra-profundas em um rolo, este produtor de petróleo emergente não está prestes a abandonar combustíveis fósseis. Quando os ventos diminuem ou os céus se espalham, o país ainda terá que ligar geradores de queima de combustível.

Em vez de confiar em diesel e carvão sujos, no entanto, as usinas térmicas agora queimam gás natural, o mais limpo dos combustíveis fósseis, que vem empacotado com o transporte do óleo pré-sal brasileiro.

Talvez não sejam coisas de sonhos verdes, mas para um país que procura reviver sua economia e arrumar a grade, é um arranque para um futuro mais limpo.

Voltar ao Topo