Óleo e Gás

À medida que o petróleo atinge US $ 70, as luzes de aviso iluminam-se na Ásia

Os preços do petróleo subiram acima de US $ 70 por barril pela primeira vez desde 2014, já que os investidores apostam que os cortes de oferta liderados pela OPEP dominarão o mercado este ano.

Mas alguns comerciantes estão sentindo um aviso – a maior região de consumo de petróleo bruto do mundo, a Ásia, está mostrando sinais de uma correção descendente iminente.

Os preços dos futuros do petróleo bruto Brent, o benchmark internacional dos preços do petróleo, aumentaram em mais de 50% desde meados de 2017 e atingiram US $ 70 por barril esta semana para o primeiro desde dezembro de 2014. Os preços médios do petróleo asiático físicos também se movimentaram em mais de US $ 70 por barril em janeiro.

“Uma correção saudável (preço) poderia estar nos cartões”, disse Stephen Innes, chefe de negociação para a Ásia / Pacífico na corretora de futuros Oanda em Cingapura.

Uma razão, dizem os comerciantes, é que o fornecimento de produtos petrolíferos permanece amplo. Nos últimos três anos, os refinadores gozaram de altos lucros devido ao petróleo bruto relativamente barato, que é usado para produzir combustíveis como diesel ou gasolina.

Como resultado, as refinarias asiáticas processaram 23 milhões de barris sem precedentes por dia (bpd) de petróleo bruto no final de 2017.

A China, de longe o maior consumidor de petróleo da Ásia, agora produz tanto combustível que suas refinarias se voltaram para exportações para encontrar compradores. E suas compras de petróleo bruto podem cair.

Exportações chinesas de diesel aumentaram quase 3.000 por cento desde o início de 2015, totalizando mais de 2 milhões de toneladas em dezembro passado, de acordo com dados aduaneiros. Suas exportações de gasolina aumentaram 365 por cento desde o início de 2015, para mais de 1 milhão de toneladas em dezembro.

O total de produtos petrolíferos refinados de dezembro atingiu um recorde de 6,17 milhões de toneladas, de acordo com dados alfandegários anunciados na sexta-feira.

“Esta queda nas margens poderia reduzir a demanda de refinadores asiáticos para o crude incremental no curto prazo e pesa sobre os preços globais (brutos)”, disse Sukrit Vijayakar, diretor da consultoria energética Trifecta.

Margens de refinação de Singapura , que atuam como benchmark da Ásia, caíram 90% em relação ao seu aumento de 2017, para menos de US $ 6 por barril esta semana – o menor nível sazonal em cinco anos.

A BMI Research disse em uma nota nesta semana: “No primeiro trimestre, o saldo de risco para Brent (preços) é a desvantagem”.

O que alimentou o Rali

O foco do mercado em bruto tem sido até agora em sinais de aperto de suprimentos, já que o Oriente Médio dominou a Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP) e a Rússia liderou cortes de produção destinados a aumentar os preços.

Com o consumo global de petróleo também forte em meio ao crescimento econômico global saudável, o sentimento dos investidores tem sido positivo.

Ole Hansen, chefe da estratégia de commodities no Saxo Bank, disse nesta semana que “as notícias de alta tendem a obter mais atenção do que sinais potencialmente baixos”.

No entanto, outro dos sinais de baixa é o aumento da produção de petróleo dos EUA, que ameaça descarrilar os esforços da OPEP e da Rússia para apertar os suprimentos.

Apesar de uma queda recente devido ao frio extremo, a produção de petróleo bruto dos EUA é amplamente esperado que atravesse 10 milhões de bpd em breve, em grande parte graças à produção de xisto, que levaria a níveis semelhantes aos principais produtores da Arábia Saudita e da Rússia, que atingiram o pico de produção de mais de 11 milhões de bpd e cerca de 10,7 milhões de bpd, respectivamente, nos últimos anos .

“Os preços do petróleo têm sido inegavelmente otimistas esta semana, apesar das persistentes preocupações sobre a atual reunião de touro se esgotar … Deve ter em mente que o aumento da produção de xisto dos EUA tem a capacidade de expor o petróleo aos riscos negativos”, disse Lukman Otunuga, analista da corretora de futuros FXTM.

A US Energy Information Administration (EIA) espera que a produção norte-americana supera os 11 milhões de bpd até 2019.

Os altos fornecimentos dos EUA significam que os preços do petróleo WTI dos EUA são superiores a US $ 5,5 por barril mais barato que o Brent <cl-lco1=r>, fora de que a maioria dos suprimentos de petróleo internacionais são preços.</cl-lco1=r>

Aproveitando seus preços competitivos, as exportações de petróleo bruto dos EUA estão aumentando, inclusive para a Ásia distante.

Sentir a pitada da concorrência crescente e da pressão dos refinadores, os produtores da OPEC no. 2 e no 3, o Irã e o Iraque, cortaram os preços do petróleo bruto desta semana para se manterem competitivos com clientes que lutam por menores lucros.

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