Indústria

Nigéria aumenta a produção de petróleo apesar do roubo de petróleo desenfreado

As coisas foram principalmente boas para a indústria do petróleo da Nigéria nos últimos meses. O governo negociou uma paz com os militantes que causaram estragos na infra-estrutura de transporte de petróleo no Delta do Níger e a produção cresceu de forma constante, atingindo 1.733 milhões de bpd no mês passado. No entanto, ainda existe um problema: o roubo de petróleo.

Paul Wallace, da Bloomberg, informa que, segundo Wood Mackenzie, quase um terço do petróleo bruto que flui ao longo das tubulações no Delta acaba nas mãos dos ladrões. Ladrões, que muitas vezes causam vazamentos de pipeline como o que levou ao fechamento da estação de fluxo Agbada de 60.000 bpd no mês passado.

O problema do roubo de petróleo não é novo e Abuja e operadores de campo de petróleo tentaram diferentes abordagens para solucioná-lo. Operadores, como a Shell, estão usando helicópteros de vigilância, drones e gaiolas de cabeçotes, relatórios de Wallace, mas, de acordo com fontes da indústria, nada parece estar fazendo o truque.

O governo nigeriano federal, por sua vez, está se abrindo entre a destruição sumária das refinarias ilegais no Delta que processam o petróleo roubado e uma iniciativa para legalizá-los e organizá-los em um consórcio modular de refinaria. Apenas no ano passado, o exército destruiu 181 refinarias ilegais e confiscou petróleo e diesel em cerca de US $ 1,3 bilhão . Agora, Abuja está negociando com as comunidades do Delta do Níger sobre a legalização das instalações de processamento ilícitas.

O Delta do Níger tem sido um ponto dolorido para os governos nigerianos há anos. As comunidades que vivem na região rica em petróleo apenas obtêm os restos das receitas que fluem da riqueza do petróleo que eles sentem com taxas de desemprego altas, especialmente entre os jovens. De acordo com os grupos militantes que afligiram a indústria petrolífera do país nos últimos dois anos, é essa pobreza que os leva à violência, de modo que os esforços do governo para apaziguar esses grupos se concentraram em propostas que criem empregos e redirecionem mais as receitas do petróleo Para as comunidades Delta, onde cerca de 50% das pessoas vivem com menos de US $ 2 por dia.

Também provocado pelos ataques militantes e as perdas de roubo de petróleo tem sido um reinício recente da exploração de petróleo no Norte. A administração de Muhammadu Buhari tem desejoso de se diversificar para longe do problemático Delta do Níger, mas o Norte pode enfrentar desafios bastante semelhantes, se não pior. O estado do Nordeste de Borno, observa a AFP, é a fortaleza do grupo islâmico Boko Haram, e qualquer descoberta de petróleo e gás na região provavelmente agravaria a violência.

Na semana passada, o ministro do Petróleo, Emmanuel Ibe Kachikwu, disse à mídia que o governo federal aprovou uma nova política de petróleo que abordou as questões mais prementas que a Nigéria enfrenta em relação à sua riqueza de petróleo, incluindo a situação no Delta. Embora ele não tenha divulgado detalhes, ele disse que o governo se concentrou em “estabilidade e consistência” no negócio de petróleo no Delta.

É claro que nada menos que um plano abrangente e viável para a transformação econômica do Delta do Níger fará o truque. Existem milhares de quilômetros de oleodutos que atravessam a região e a vigilância é desafiadora, para dizer o mínimo. Ainda mais desafiante é responder aos ataques à infra-estrutura. A única maneira de pôr fim aos furtos é encontrar os ladrões algo mais a fazer.

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