Petróleo

Pioneiros impõem limites à fronteira brasileira do petróleo

Escaneando o labirinto de tubos e válvulas brotando de uma das pioneiras plataformas petrolíferas do Atlântico, Lucas Azevedo não pica palavras.

“Estamos sentados em uma bomba”, diz Azevedo, oficial de segurança da plataforma brasileira da Cidade de Itaguai da Petrobras, a cerca de 150 milhas da costa do Rio de Janeiro.

Aos 28 anos, a Azevedo é responsável por aplicar regras projetadas para impedir que tudo, desde membros da equipe da plataforma caindo para a escada até o local inteiro explodindo.

E a perspectiva de uma plataforma se transformando em uma bola de fogo enquanto sugava petróleo de quilômetros abaixo do fundo do oceano não é um medo completamente irracional.

A plataforma – na verdade, um petroleiro convertido – está repleta de redes de alta pressão de linhas de petróleo e gás natural, para não mencionar os 1,6 milhões de barris de petróleo que armazena no porão.

“Um vazamento de gás poderia provocar uma explosão … com mortes muito graves”, diz Azevedo, quando perguntado sua maior preocupação.

Ancorado em algumas águas tempestuosas de 7.350 pés (2.240 metros) de profundidade, a plataforma Cidade de Itaguai desafia as forças mais primordiais da natureza – e o que até recentemente eram considerados limitações da humanidade.

Os chamados campos de pré-sal aqui contêm vastas reservas de petróleo bruto, mas em profundidades incrivelmente difíceis de acesso, exigindo uma combinação de dispositivos de alta tecnologia e coisas mais simples, como tubos extremamente longos e fortes.

As recompensas, diz a Petrobras e sua crescente lista de parceiros estrangeiros no projeto pré-sal, são tão impressionantes.

Por exemplo, o campo de Lula, onde a plataforma está localizada, tem estimado 8,3 bilhões de barris de reservas, tornando-se, de longe, a parte mais importante da bacia de Santos, que agora representa 40% de toda a produção de petróleo no Brasil. Lula produz sozinho cerca de 800 mil barris por dia.

Para chegar a essas riquezas, a Cidade de Itaguai bombeia petróleo de sete poços que não são apenas 1.4 milhas (2,2 quilômetros) debaixo d’água, mas a 5,1 km (5 km) abaixo do fundo do mar.

Até uma década atrás, isso era quase ficção científica. Mesmo agora, tais operações são reservadas para as maiores empresas de petróleo do mundo.

“O equipamento está ficando maior e com isso, assim como as complicações”, disse Johan Vermaak, 46, o sul-africano que administra a plataforma. “Isso é inovador, o que está acontecendo aqui”.

– Condições claustrofóbicas –

AFP /  transporte de e para a plataforma petrolífera depende de helicópteros, com funcionários deslocados a terra a cada duas semanas

A viagem de e para a plataforma, inclusive durante uma rara visita da AFP e de três meios de comunicação brasileiros, depende de helicópteros.

Do ar, a Cidade de Itaguai parece uma criação de cientistas loucos – um navio de outra forma enfeitado em tantos tubos amarelos e brancos e tanto andaimes que parece não haver espaço para se mover.

A plataforma tem sete andares de altura, e tem uma área de convés equivalente a três campos de futebol, de modo que os 150 funcionários passaram grande parte de suas vidas navegando escadas íngremes e longos corredores sem janelas.

Embora o navio, mantido no lugar por 24 âncoras de mamute, está no meio do oceano, a maioria de suas estações de trabalho exteriores mal tem uma visão da água. Uma vez dentro, há apenas o ligeiro balanço do casco nas ondas para lembrá-lo do mar.

A Petrobras contrata a Modec, com sede em Tóquio, para executar a instalação, com uma equipe de 85% do Brasil, além de outros de países como Índia, Itália, Malásia e Ucrânia.

A maioria dos membros da tripulação trabalha duas semanas seguidas, depois voa de volta à costa por um intervalo de duas semanas. Enquanto a bordo, eles dormem em beliches em pequenas cabanas simples, onde um banho quente e uma televisão são os únicos enxames.

Existem duas cabines telefônicas para chamadas em casa, uma pequena sala para videogames, uma academia igualmente pequena e uma cantina com um menu pesado. Na fila de caixas de reciclagem, um está marcado: “Somente ossos”.

Entre as longas horas de trabalho, entretenimento limitado, espaços apertados, proibição de álcool e várias regras, a claustrofobia é um problema mais comum do que uma lesão física.

“Nós estamos confinados aqui. Estamos a quilômetros de distância da costa e isso é além de todo o contexto operacional, que já é estressante”, disse Vinicius Ferreira, o médico do navio.

– Futuro ou busto? –

AFP / Outra vista aérea da plataforma de petróleo Cidade de Itaguai, com seu heliponto ocupando uma extremidade de seu baralho incrivelmente lotado

Todos os dias, 150 mil barris de óleo são puxados para cima através de uma fileira de tubos pendurados do lado do navio, enviados para o complexo de tratamento no convés e depois armazenados.

Com tanta frequência que duas vezes por semana, os petroleiros empatam a plataforma para levar entregas, o óleo que jorra através do que é basicamente uma mangueira de mamute. E mesmo quando o navio de carga leva sua carga, Cidade de Itaguai continua a tirar óleo fresco do subsolo.

O ritmo é implacável.

A Petrobras, uma icônica empresa estatal brasileira que foi gravemente danificada por um escândalo de corrupção e o forte declínio global dos preços do petróleo, está apostando no pré-sal.

Hoje, a bacia de Santos produz 1,15 milhões de barris por dia. Em 2021, a agência de petróleo brasileira diz que a produção da bacia quase duplicará para 2,1 milhões de bpd.

Mas com os preços do petróleo baixos e as energias alternativas em ascensão, Vermaak, um veterano do setor offshore, se pergunta se o pré-sal não será a nova fronteira, mas a linha de chegada.

“Eu imagino que este poderia ser o estiramento final”, disse ele.

Para os homens e o punhado de mulheres na Cidade de Itaguai, tais considerações a longo prazo são imateriais. Seu foco é mais simples: conseguir o petróleo com segurança hoje e chegar em casa amanhã.

Perguntou a primeira coisa em sua mente quando ele embarca no helicóptero em terra para sair, Vermaak rugiu com gargalhadas.

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