Após décadas de desenvolvimento e debate político sobre energia renovável, o setor está finalmente pronto para se manter por conta própria. Projetos de energia em todo o mundo estão superando os combustíveis fósseis no preço, sem subsídios, e cada vez que o fazem, o futuro parece um pouco melhor.

Mas ainda há muitas pessoas que não sabem sobre energia solar. Aqui estão 10 coisas que podem surpreendê-lo.

Instalação solar com montanhas verdes ao fundo.

1. A energia solar é a fonte de energia mais abundante na Terra

Há energia suficiente atingindo a Terra a cada hora para atender a todas as necessidades de energia da humanidade por um ano inteiro.

Cada grama de petróleo, cada pedaço de carvão e cada pé cúbico de gás natural poderiam ser deixados no chão se pudéssemos capturar o valor de uma hora de energia a cada ano. Essa é a escala da oportunidade.

Para colocá-lo em uma perspectiva diferente, se cobríssemos o deserto de Mojave com painéis solares, ele geraria mais que o dobro da eletricidade que os EUA usam anualmente .

2. Os custos do painel solar caíram 99% desde 1977 

Em 1977, custava US $ 77 por watt para uma célula solar simples. De acordo com a Associação de Indústrias de Energia Solar e o Relatório de Inspeção de Mercado Solar do terceiro trimestre de 2017 da GTM Research, o custo de uma célula solar agora é de US $ 0,21 por watt. Um módulo montado inteiro custa US $ 0,39 por watt.

3. A energia solar é mais barata que os combustíveis fósseis

De acordo com a análise nivelada de custo de energia da Lazard – Versão 11.0 , a energia custa tão pouco quanto 4,3 centavos de dólar por kWh em uma base não subsidiada , mais barata do que quase todas as opções para novas usinas de combustível fóssil. A opção mais barata de combustível fóssil é o gás natural, que custa entre 4,2 e 7,8 centavos de dólar por kWh.

Dependendo de onde você está olhando para produzir energia , provavelmente já é mais barato que carvão, diesel, energia nuclear e, na maioria dos casos, gás natural, particularmente no sul dos EUA. Se o padrão de redução de custos for alguma indicação, não será demorará muito para que a energia solar destrua toda forma de combustível fóssil com base nos custos.

4. As usinas de energia solar podem durar 40 anos ou mais

Quando uma usina de energia solar é construída, geralmente é apoiada por um contrato de compra de energia com um cliente (concessionária, empresa ou proprietário) que dura de 20 a 25 anos. Mas isso não significa que essas plantas não terão valor duas décadas depois.

Não apenas os painéis solares duram 40 ou 50 anos, a infra-estrutura em torno de uma usina de energia solar tem muito valor. Os painéis solares podem ser substituídos por módulos novos e mais eficientes a um custo relativamente baixo, melhorando assim o desempenho, mas uma vez que um local seja estabelecido e a infraestrutura seja construída, uma usina de energia solar terá uma vida útil efetiva muito longa.

5. A China é líder mundial em energia solar … por muito

A energia está começando a receber muita atenção nos EUA, mas somos pequenos peixes em comparação com a China. Em 2017, a GTM Research estima que os EUA instalarão 12,4 GW de novos sistemas de energia solar. A China instalou 24,4 GW apenas no primeiro semestre e provavelmente passará 50 GW durante o ano inteiro.

Para colocar em perspectiva as instalações solares da China em 2017, esses 50 GW de energia solar abasteceriam 8,2 milhões de casas nos EUA.

6. Califórnia é a estrela dos EUA em energia solar

Nenhum estado dos EUA impulsionou a indústria solar mais do que a Califórnia. Não apenas é o número 1 em instalações solares por uma larga margem com 19,7 GW instalados no final de 2016, mas também recebe 14% de sua eletricidade – uma porcentagem maior do que qualquer outro estado, segundo o SEIA .

O incrível no mercado solar da Califórnia é que ele está bem distribuído entre pequenos sistemas na cobertura e algumas das maiores usinas de energia solar do mundo, como você pode ver abaixo.

Gráfico das instalações solares da Califórnia por ano.