Óleo e Gás

A Argentina pode replicar o boom do xisto americano?

As perfuradoras na Argentina buscam há anos replicar o sucesso do boom de xisto dos EUA em seus enormes depósitos de petróleo e gás na peça de xisto de Vaca Muerta.

A realidade é que, até agora, o sucesso chegou aos trancos e barrancos, não apenas por causa dos desafios fracking e infraestrutura insuficiente para exportar petróleo e gás de Vaca Muerta para os mercados internacionais, mas também por causa das políticas governamentais e da fora da crise econômica na nação sul-americana.

Vaca Muerta, em espanhol para ‘vaca morta’, foi apelidada de ‘Permiano argentino’, embora suas propriedades geológicas tenham sido  comparadas de maneira mais apropriada com o Eagle Ford .

Mas até agora, custos mais altos, incerteza regulatória e infraestrutura insuficiente prejudicaram  uma revolução de xisto no estilo americano na Argentina.

Primeiro, investidores e perfuradores ficaram assustados com as políticas intervencionistas de energia da ex-presidente Cristina Fernandez de Kirchner, que governou a Argentina por quase uma década até 2015.

Houve sinais de sucesso no xisto , que tem sido um dos poucos pontos positivos na produção de gás de xisto fora dos Estados Unidos, mas não chegou nem perto de replicar a revolução do xisto nos EUA.

Os desenvolvedores estão voltando sua atenção para a exportação de gás natural e para explorar mais petróleo na formação de Vaca Muerta. As primeiras exportações de petróleo e gás natural deste ano sinalizaram que os anos de desenvolvimento e os bilhões de dólares podem finalmente começar a valer a pena e tornar a Argentina um exportador líquido de petróleo e gás novamente.

A Argentina pode se tornar um  importante fornecedor de GNL para os mercados asiáticos  porque o pico de potencial de GNL da Argentina no verão do hemisfério sul coincide com a forte demanda na Ásia no inverno do hemisfério norte, disse Wood Mackenzie no início deste ano.

A Argentina tem potencial, mas seu novo presidente, o político peronista de esquerda Alberto Fernandez, que assumirá o cargo em 10 de dezembro, precisa estabelecer as bases para atrair mais investimentos e aprofundar o jogo de xisto da Argentina. O vice-presidente de Fernandez será a ex-presidente Cristina Fernandez de Kirchner. Isso não foi interpretado como um bom sinal da indústria por causa das políticas intervencionistas passadas de Kirchner no setor de energia.

Mas desta vez, Alberto Fernandez está dando o que falar. E de acordo com as escolhas que ele fez para o secretário de energia e para o chefe do grupo estatal de petróleo e gás YPF, e para um plano preliminar que ele está preparando, a indústria de petróleo pode ter um motivo para estar otimista em relação ao futuro de Vaca Muerta e lucra com a peça de xisto.

Fernandez e sua equipe estão discutindo uma espécie de ‘projeto de lei Vaca Muerta’ para proteger os investimentos no jogo de xisto dos controles de capital e congelamentos de preços e para introduzir benefícios fiscais significativos para os desenvolvedores, de acordo com a mídia local. Fernandez escolheu Guillermo Nielsen para liderar a YPF e Sergio Lanziani para liderar o ministério da energia, que foi rebaixado para secretariado sob Macri.

Nielsen foi uma das primeiras pessoas da equipe econômica de Fernandez que enfatizou a importância de Vaca Muerta e pediu a colocação do xisto em termos fiscais iguais aos do xisto americano.

“Procuramos colocar Vaca Muerta em pé de igualdade com o Permiano e Marcellus”, disse Nielsen, segundo a mídia local.

O atual investimento anual total de US $ 5 bilhões a US $ 6 bilhões em Vaca Muerta precisa subir de US $ 15 bilhões a US $ 20 bilhões para explorar todo o potencial da formação de xisto, disseram fontes da indústria, disse ao especialista da América Latina Agustino Fontevecchia .

Embora incentivos fiscais e política de energia estável e previsível possam reforçar a perfuração de Vaca Muerta, a área precisa de investimentos adicionais em infraestrutura intermediária e instalações de liquefação e exportação de GNL, se o jogo de xisto rivalizar com qualquer região do trecho de xisto dos EUA.

Se o novo presidente da Argentina oferecer condições fiscais e de investimento atraentes para empresas internacionais, elas podem estar dispostas a investir mais dinheiro em um vasto potencial de recursos. Mas o clima de investimento também dependerá de como o novo governo enfrentará as recessões e crises econômicas recorrentes da Argentina.

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