Petróleo

A companhia petrolífera mais endividada do mundo está prestes a ser privatizada?

No passado, a estatal Petroleo Brasileiro SA (Petrobras) operava ao sabor da política brasileira, um modelo volátil para dizer o mínimo. Depois de anos de escândalos de corrupção e rápidas mudanças de poder, a Petrobras pode finalmente encontrar alguma estabilidade com seu novo diretor-presidente, Roberto Castello Branco, economista, ex-membro do conselho da Petrobras e ávido defensor da privatização.

Os analistas econômicos  estão prevendo que os riscos negativos anteriormente proibitivos das ações da Petrobras serão majoritariamente reduzidos. O atual presidente-executivo, Ivan Monteiro, não deve entregar sua posição até 1º de janeiro, mas, já no momento da anunciada nomeação de Castello Branco, as ações da Petrobras já subiram quase 2%.


Castello Branco foi nomeado na segunda-feira pelo presidente de extrema direita do Brasil, Jair Bolsonaro, um colega reformador pró-mercado. Antes de seu cargo no conselho da Petrobras em 2015 e 2016, Castello Branco passou 15 anos como diretor da mineradora brasileira Vale, de 1999 a 2014. Agora, e até a sua posse como CEO da Petrobras, o empresário veterano é professor da universidade e focada em negócios, agradecem a Fundação Getulio Vargas.

O presidente da Petrobras há muito defendeu a privatização da empresa de energia maciça de sua cadeira no conselho, e agora ele terá muito mais poder e apoio para trabalhar para tornar esse sonho uma realidade, com o apoio de Bolsonaro e Paulo Guedes, um amigo de longa data e confederado de Castello Branco, que em breve estará se preparando para ser o novo ministro das finanças do Brasil.

Apesar da grande mudança na administração e de uma forte linha pró-privatização, os especialistas tendem a concordar que a privatização completa da Petrobras não será viável, e Castello Branco admitiu isso (contradizendo a firme postura pró-privatização que ele assumiu publicamente no passado). ). Dito isto, Castello Branco será capaz de impulsionar uma agenda favorável ao mercado, definir os preços dos combustíveis e tornar-se mais agressivo com os desinvestimentos. Embora esteja muito longe da privatização no atacado, todas essas mudanças seriam grandes se comparadas às administrações esquerdistas anteriores do Brasil. De fato, depois de tantos anos de governo antiprivatização, o Brasil agora tem mais empresas estatais do que qualquer outra nação no hemisfério ocidental, o que levou a Forbes a rotulá-la de “a China da América Latina”.

Embora haja muitos argumentos fortes a favor da privatização, o que ajudaria o petróleo brasileiro a permanecer competitivo e a percorrer um longo caminho para combater as pesadas dívidas do país, há também considerável oposição às novas forças pró-mercado que dominam a política e a indústria brasileiras. É altamente impopular entre os militares brasileiros, o que semeia uma divisão considerável entre a base do oficial ex-militar Bolsonaro. A privatização provavelmente também significaria o fim dos subsídios duramente obtidos para os preços dos combustíveis (instalados após uma greve dos caminhoneiros que deixou o país em um impasse no início do ano), outra proposta extremamente impopular. Depois de tantos anos em que o Brasil se esforçou para manter seus ricos recursos sob controle doméstico, muitos de seus eleitores também se arrepiam com a idéia de ceder essa independência aos investidores estrangeiros com bolsos profundos.

Dito isso, Bolsonaro já anunciou seus planos para iniciar um grande esforço para vender uma enorme quantidade de depósitos de petróleo bruto do pré-sal da Petrobras a investidores estrangeiros. Se tudo correr conforme o planejado, uma quantidade impressionante de petróleo, maior que todas as reservas comprovadas do México, se tornaria subitamente disponível para a Big Oil.

De sua parte, Castellano Branco disse que vai voltar a focar a estratégia da Petrobras para vender os ativos não essenciais da empresa e enfatizar a exploração e a produção de petróleo. Em declarações ao jornal Folha de S. Paulo, Castellano Branco afirmou: “A privatização da empresa não está em questão. Eu não tenho um mandato para pensar sobre isso ”, mas o fato é que qualquer reforma pró-econômica, abrangente ou não, será uma grande mudança (esperançosamente para melhor) para o Brasil, que luta há muito tempo.

Por Haley Zaremba

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