Óleo e Gás

A crise da Venezuela ameaça o controle dos EUA sobre os preços do petróleo

O urso russo está à espreita mais uma vez quando o presidente Putin busca expandir a influência de Moscou e reforçar a influência global da superpotência de outrora, enquanto prova aos constituintes que ele pode restaurar o manto de superpotência da Rússia. Como demonstrado por sua política na Ucrânia em 2014, Moscou busca aproveitar os conflitos regionais para ampliar sua autoridade e base de poder geopolítico, ao mesmo tempo em que fortalece sua economia.

Cinicamente, muitos dos países que a Rússia tem como alvo são ricos em petróleo. A administração de Putin aliou-se ao regime opressivo de Bashar al-Assad, da Síria, enredando-se na sangrenta guerra civil  do país. No final de janeiro de 2018, Moscou finalmente recebeu seu tão esperado pagamento por seu envolvimento, não apenas assegurando um aliado regional próximo, mas os direitos exclusivos de produzir petróleo e gás na Síria.

Outro país que se beneficia da generosidade de Putin é a Venezuela, que está em crise e com pouco dinheiro, que possui as maiores reservas de petróleo do mundo, colocando-a à frente da Arábia Saudita e do Canadá, ambos fortes aliados dos EUA. Moscou tem usado a crise econômica e política da Venezuela para fortalecer seu relacionamento com o regime socialista altamente impopular do presidente Maduro. Isso incluiu o fornecimento de uma tábua de salvação financeira a caracas carentes de dinheiro e, especialmente, à empresa de energia controlada pelo Estado Petróleos de Venezuela, SA conhecida por suas iniciais como PDVSA.

A produção de petróleo é capturada em uma espiral descendente cada vez maior, causada por uma evidente falta de manutenção crítica na infraestrutura da indústria, incluindo refinarias e cabeças de poço. Um êxodo em massa de mão-de-obra qualificada na indústria está causando esse declínio a acelerar. Em seu relatório mensal do mercado de petróleo de dezembro de 2018, a Opep anunciou que, de acordo com fontes secundárias, a produção de petróleo da Venezuela em novembro de 2018 era de 1,1 milhão de barris por dia. Isso representa uma queda impressionante de 41% em comparação à média diária de 2017 e é 26% menor do que no início de 2018. O ritmo de deterioração da produção de petróleo do país latino-americano conturbado provavelmente cairá abaixo de 1 milhão de barris por dia durante o ano. 2019.

Houve também um declínio perceptível na perfuração de exploração e desenvolvimento de poços, que serve apenas para exacerbar as taxas de declínio do campo petrolífero.

Isso está pesando em Caracas, que tem poucas fontes de renda e é profundamente dependente do petróleo bruto para obter moeda forte desesperadamente necessária. Caracas e a PDVSA basicamente deixaram de pagar suas dívidas, e a falência está surgindo, o que despertou considerável preocupação entre os credores, que nos últimos meses vêm lutando para garantir ativos . Isso só piorou a crise de liquidez vivenciada por Caracas e, junto com as sanções dos Estados Unidos, que impedem a Venezuela de acessar os mercados internacionais de crédito é um fator essencial para a tentativa de Maduro de soluções alternativas, incluindo uma relação mais próxima com Moscou. Com poucos amigos em outros lugares, a Rússia se tornou um aliado-chave para a nação dividida em conflitos, fazendo com que Maduro saltasse na oportunidade oferecida por Moscou.

A Rússia mostrou-se disposta a ser um credor de último recurso para Maduro. Em troca de empréstimos moderados, adiantamentos em dinheiro, resgates e armas nos últimos cinco anos desde que Maduro chegou ao poder, Moscou conseguiu importantes interesses em cinco dos maiores campos de petróleo da Venezuela. O regime de Maduro também assinou quase metade de seu negócio de infra-estrutura, a jusante e de infra-estrutura, Citgo, para a Rosneft, gigante estatal russa de petróleo, por US $ 1,5 bilhão em fundos urgentes. Isso inclui dar interesses indiretos a Moscou nos ativos de refino dos EUA da Citgo.

Este é um ótimo prêmio para Moscou. Ela não só reforça suas reservas de petróleo, infra-estrutura e ativos em um país que detém as maiores reservas de petróleo do mundo, mas dá à Rússia uma presença estratégica em uma região há muito considerada exclusiva da hegemonia dos EUA. Moscou cobiçou tal presença desde o início da Guerra Fria, e ainda mais depois de seu fracasso na base de mísseis em Cuba, que desencadeou a crise dos mísseis cubanos.

Parece que a Rússia não está interessada na sobrevivência do regime de Maduro, mas evita as sanções existentes, aplica pressão política aos EUA e aumenta suas reservas de petróleo, refinando sua capacidade e produção. Há uma crescente probabilidade de que a Rússia possa cimentar sua presença na América do Sul por causa de um vazio crescente desencadeado pelo desinteresse geral de Trump na América Latina, bem como retórica dura sobre narcóticos, migração e corrupção. Não se deve esquecer que, apesar de suas dificuldades econômicas, a Venezuela tem uma das forças armadas mais poderosas da América do Sul, que teve sua força reforçada pelas armas russas.

Moscou está claramente procurando reforçar suas reservas de petróleo, infra-estrutura, capacidade de refino e produção para impulsionar seu poder político global. As vastas reservas da Venezuela, que somam 300 bilhões de barris, superaram as reservas norte-americanas, atingindo o recorde de 39 bilhões de barris no final de 2017. Devido à vasta produção de óleo de xisto nos Estados Unidos e à produção em rápido crescimento, que agora torna o maior produtor de petróleo do mundo, para efetivamente ditar os preços do petróleo, deslocando a capacidade da OPEP de influenciar a economia mundial. A maior capacidade de influenciar os preços do petróleo e usar o petróleo bruto para estender ainda mais o interesse nacional da Rússia é particularmente importante para Moscou porque as exportações de petróleo e gás geram cerca de 40% de suas receitas fiscais.

Um notável aumento no volume de reservas e produção de petróleo que ele controla dará à Rússia maior influência sobre os preços do petróleo. A validade de tal estratégia foi demonstrada pelo poder político que Moscou tem conseguido exercer sobre a Alemanha, Polônia e Ucrânia, porque a Rússia é um fornecedor crucial de gás natural para essas nações.

Moscou não apenas quer expandir seu poder geopolítico global, mas também maximizar o valor de suas reservas e produção existentes antes do advento da demanda de pico de petróleo, por ter uma palavra maior na definição do preço de mercado. Ao conseguir o controle de uma proporção substancial das vastas reservas de petróleo da Venezuela, a Rússia pode fortalecer sua presença política global, ganhar maior influência sobre os preços do petróleo e usar o petróleo bruto como uma arma econômica para alcançar seu interesse nacional.

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