Óleo e Gás

A indústria petrolífera se prepara para um retorno do escândalo da Exxon

O Procurador Geral de Nova York argumenta que a companhia petrolífera sabia em particular que seu risco para a mudança climática era muito maior do que o divulgado publicamente. A questão é se essa diferença equivale a fraudar os investidores.

“A Exxon, na verdade, ergueu uma vila de Potemkin para criar a ilusão de que havia considerado completamente os riscos da futura regulamentação das mudanças climáticas”, diz a queixa da NY AG registrada no ano passado . A Exxon se engajou em “um esquema fraudulento de longa data … para enganar investidores e a comunidade de investidores”, diz o documento.

Durante anos, a Exxon garantiu aos investidores que, embora fosse provável a regulamentação do clima, suas reservas de petróleo e gás permaneceriam lucrativas para produzir. A empresa alegou que aplica um custo de proxy para carbono desde 2007 e que seus projetos podem suportar esse custo. Como resultado, havia poucas razões para se preocupar. Internamente, no entanto, a NY AG alega que a Exxon não aplicou esse padrão e usou um custo de proxy mais baixo ou nenhum.

Os ativos de areias petrolíferas da ExxonMobil no Canadá são particularmente importantes, tanto por serem caros quanto por consumirem muito carbono. O processo diz que subestimar o risco climático significou que a Exxon não divulgou custos no valor de US $ 25 bilhões. Em um exemplo específico, a Exxon subnotificou US $ 11 bilhões em custos para seu projeto de areias petrolíferas Kearl. O InsideClimate News publicou uma história abrangente sobre o caso na semana passada.

Por seu lado, a Exxon nega qualquer irregularidade e acusa os advogados gerais de serem motivados pela política. Ele lutou agressivamente para evitar os processos, mas o caso apresentado por Nova York é o primeiro a ir a julgamento. Enquanto isso, Massachusetts está pressionando um caso semelhante contra a ExxonMobil. A empresa luta contra esse caso há vários anos, mas os tribunais estaduais e federais permitiram que ele prosseguisse .

Se a principal petrolífera perder no julgamento, poderá ser exigido o pagamento de “todos os valores ganhos ou retidos como resultado da fraude”. Mais preocupante para toda a indústria do petróleo seria o fato de que uma perda para a Exxon poderia levar a uma proliferação litígios contra empresas de petróleo. “Isso poderia abrir uma grande lata de minhocas”, disse Jennifer Wallland, analista da empresa de serviços financeiros Edward Jones, ao Wall Street Journal . “Outras empresas poderiam ser examinadas e questionadas sobre quais suposições foram feitas”.

Especialistas em litígios também observam que a Exxon provavelmente está preocupada com a fase de descoberta do caso, que pode descobrir mais informações prejudiciais sobre o que a empresa sabia e quando a conhecia. Novamente, a InsideClimate News publicou uma investigação bombástica em 2015 que documentou o amplo conhecimento da Exxon sobre mudanças climáticas, que remonta a décadas, e também os esforços da empresa para semear e fabricar dúvidas sobre a ciência climática. O InsideClimate News relata um prêmio Pulitzer. A história provocou ainda mais investigações sobre o papel da indústria de petróleo em ocultar a ciência por trás das mudanças climáticas.

Nos últimos anos, mesmo com a Exxon lutando para acabar com o litígio, ela também adotou uma postura pública mais ponderada, defendendo um imposto sobre o carbono e, mais recentemente, opondo-se aos esforços do governo Trump de estripar as regulamentações sobre o metano. O major do petróleo vê claramente que a negação do clima não é mais uma posição sustentável.

Mas continua a todo vapor na busca e extração de novas reservas de petróleo e gás. Exxon argumenta que não defraudar os investidores, mas a sua sobrevivência futura é muito mais contingente sobre o mundo não agir sobre a mudança climática.

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