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A manufatura nos EUA está agora oficialmente em recessão

A manufatura nos EUA está agora oficialmente em recessão, apesar do voto de Trump de impulsionar a indústria

O recesso da manufatura dos EUA se deu mesmo apesar do voto de Trump de impulsionar a indústria

Durante os dois primeiros anos de mandato do presidente Trump, sua posição com muitos eleitores foi impulsionada por um aumento na fabricação que ajudou a criar milhões de novos empregos e sustentou toda a economia dos EUA.

Hoje, porém, a manufatura entrou em recessão e ameaça derrubar outros setores, talvez atingindo mais os partidários dos estados que ajudaram a colocar Trump no cargo.

O impeachment pode estar dominando as notícias, mas a queda industrial menos notada pode representar uma ameaça maior à reeleição de Trump.

Conforme medido pelo Federal Reserve, a produção industrial encolheu mais de dois trimestres seguidos este ano. Essa é a definição comum de recessão.

Um índice separado e amplamente seguido, elaborado pelos gerentes de compras, mostrou que a contração de setembro na fabricação foi a mais acentuada desde junho de 2009, com produção, estoques e novos pedidos caindo.

E depois de adicionar quase meio milhão de empregos nos dois anos anteriores, que Trump enfatizou com frequência em comícios por capacete em todo o Centro-Oeste, o emprego na indústria parou.

Em vez de um crescimento saudável do emprego, os anúncios de demissões dispararam este ano, especialmente em estados como a Pensilvânia e Michigan. O relatório de empregos de sexta-feira para setembro mostrou uma leve queda no total de empregos na fábrica.

Atualmente, a manufatura representa apenas 10% da atividade econômica e, até o momento, a economia e o emprego nos EUA ainda estão crescendo. Mas o ritmo diminuiu consideravelmente este ano. O setor industrial vacilante começou a cravar negócios nos setores de transporte e armazenagem. E há crescentes preocupações com os efeitos colaterais no setor de serviços maiores e na economia em geral.

Mesmo que o país possa evitar uma recessão no próximo ano , uma desaceleração da produção pode ser politicamente prejudicial para Trump, que foi à Casa Branca com apoio entusiástico de trabalhadores de colarinho azul em estados-chave e em sua promessa de reviver o carvão, o aço da América e outras indústrias.

Embora a manufatura represente uma parcela muito menor de toda a economia dos EUA do que antes, continua sendo muito importante em alguns estados que Trump venceu por pouco em 2016 – incluindo Wisconsin, Michigan e Pensilvânia.

Nos meses que antecederam a eleição de 2016, não ajudou as perspectivas de Hillary Clinton de que a manufatura estava em declínio e os empregos nas fábricas estavam diminuindo, graças a uma queda nos investimentos relacionados à energia, um dólar forte e uma demanda sem brilho por mercadorias americanas. economias emergentes.

Alguns desses mesmos fatores estão novamente pesando contra a indústria americana. Mas analistas e líderes empresariais dizem que a maior restrição à fabricação deste ano foi feita por Trump: uso excessivo de tarifas e suas guerras comerciais com a China e outros países.

A maior preocupação foi o confronto de Trump com a China , a segunda maior economia do mundo. Muitas empresas americanas têm grandes operações lá – tanto de manufatura, como smartphones, quanto de vendas, como veículos automotores. E as empresas americanas confiam na China para grande parte de suas vendas e lucros.

As empresas norte-americanas adiaram gastos com equipamentos e prédios importantes, enquanto tentavam enxergar a neblina de um conflito comercial em turbilhão marcado pelas ações tarifárias aleatórias de Trump e negociações intermináveis.

A China e os EUA estão programados para retomar as negociações de alto nível quinta e sexta-feira em Washington, mas as expectativas de um avanço são baixas , e Trump está carregando mais tarifas para entrar em vigor na próxima semana. Já várias rodadas de tarifas de preço por dólar têm sido caras para muitos fabricantes nacionais.

Jim Springer, diretor financeiro da Industrial Nut Corp. em Sandusky, Ohio, não precisa do Fed e de um grupo de economistas para lhe dizer que a manufatura está em recessão. Ele pode vê-lo em sua empresa de 111 anos, fabricando porcas e outros elementos de fixação.

Springer, 58 anos, que administra a empresa com seu pai e três irmãos, lembra-se de quando os pedidos decolaram no final de 2016. As vendas subiram 30% em 2017 e subiram outros 14% no ano passado, a menos que suas vendas recorde. de US $ 20,25 milhões em 2006.

Está em declínio desde o primeiro trimestre, no entanto, quando os maiores clientes da empresa, como a Caterpillar Inc., a grande fabricante de tratores e caminhões de construção, começaram a recuar. As vendas da Industrial Nut devem cair cerca de 10% este ano, e Springer diz que as tarifas são um grande culpado. Eles prejudicaram a empresa, tornando as matérias-primas mais caras e diminuindo as vendas na China para empresas como a Caterpillar, e esses efeitos chegaram a fornecedores de peças como a Industrial Nut.

“A magnitude da perda que estamos vendo das tarifas supera em muito os benefícios dos cortes de impostos”, disse Springer, referindo-se à iniciativa liderada pelo Partido Republicano de reduzir a taxa de imposto corporativo dos EUA para 35% a partir de 35% a partir de 2018.

“Isso foi pró-negócios e foi legal”, acrescentou, mas “as tarifas são um instrumento muito duro”.

Como os fabricantes de todo o país, a Industrial Nut começou recentemente a reduzir horas extras para os trabalhadores, e Springer diz que a empresa está gerenciando os custos de mão-de-obra também através do desgaste e aposentadoria de sua força de trabalho em envelhecimento.

O Condado de Sandusky, cerca de 60 milhas a oeste de Cleveland, ao longo do Lago Erie, tem uma população de 59.000 habitantes. O setor manufatureiro é responsável por aproximadamente 40% do emprego privado do município e vem retirando empregos desde meados do ano passado. Em 2016, Trump ganhou o condado com 58% dos votos, apesar de ter sido para Obama em 2012 e 2008.

“Nosso chão de fábrica está dividido”, disse Springer sobre os 40 funcionários horistas da empresa, representados pelos United Steelworkers. “Algumas pessoas o amam, as coisas das ‘notícias falsas’ … e há quem não confie nele.”

Ele acrescentou: “Vai ser muito difícil [para ele] ser reeleito em uma recessão. Por outro lado, as alternativas não são muito atraentes do ponto de vista pró-negócios. ”

A maioria dos analistas vê as tensões EUA-China permanecendo altas nos próximos meses. E isso provavelmente significa pouco alívio nas tarifas e incerteza contínua para as empresas, que continuarão mancando a manufatura.

Michael Hicks, economista regional da Ball State University em Muncie, Indiana, disse que havia mais de 50% de chance de uma recessão nacional nos próximos 12 meses. Indiana possui a maior concentração de manufatura do país, representando cerca de 22% da economia do estado – cerca do dobro da média dos EUA.

As tendências em veículos de passeio, feitas no norte de Indiana, têm sido um bom indicador de recessões recentes, e os embarques caíram cerca de 20% este ano, disse Hicks. No final do ano, ele previu, não serão apenas os empregos na indústria de Indiana que cairão em relação a um ano atrás, mas o emprego geral para o estado.

“Indiana nunca teve um ano em que o emprego caiu e os EUA não estavam em recessão”, disse ele.

É provável que Trump não perca Indiana em 2020; ele votou em um candidato presidencial democrata apenas cinco vezes desde 1900, mais recentemente em 2008, quando Barack Obama venceu Mitt Romney por pouco.

Mas a atividade industrial em Indiana está profundamente entrelaçada com a manufatura em estados vizinhos que não são republicanos sólidos – especialmente Michigan, Illinois e Wisconsin.

Wisconsin, que Trump obteve por meros 22.748 votos em 2016, a menor das suas margens de voto em qualquer estado, fica atrás de Indiana em sua dependência da fabricação.

Wisconsin tem uma das taxas mais baixas de desemprego do estado no país, apenas 3,1% em agosto. As folhas de pagamento de manufatura, no entanto, estão em declínio desde setembro e caem durante o ano, com a guerra comercial e outras forças prejudicando os fabricantes de máquinas industriais, fabricação de metal, produtos de papel e processamento de alimentos.

“As tarifas são uma das razões pelas quais nossos custos de produção aumentaram, juntamente com aumentos nos custos de matérias-primas, mão-de-obra e frete”, disse Donna Parke, gerente de marketing e serviços da Tramontina, que no verão fechou sua fábrica de utensílios de cozinha em Manitowoc. , Wis., E o consolidou com fábricas no Brasil. O desligamento eliminou 145 trabalhos.

Como Tramontina, muitas das operações de manufatura e força de trabalho de Wisconsin estão em áreas rurais, que, juntamente com o apoio acima do esperado nos subúrbios de Milwaukee, ajudaram Trump a conquistar uma vitória sobre Clinton.

Charles Franklin, diretor da pesquisa da Marquette Law School , disse que, para os eleitores de Wisconsin em 2016, a manufatura e o desempenho geral da economia ficaram em segundo plano. Os eleitores estavam mais preocupados com o conservadorismo cultural e se sentiam pessimistas sobre o futuro do país, fatores que tornaram Trump mais atraente para eles.

Mas Franklin observou que, no final de agosto, uma parcela substancialmente maior dos eleitores registrados em Wisconsin disse que esperava que a economia no próximo ano piorasse ao invés de melhorar. Foi a segunda vez em mais de 50 pesquisas realizadas desde 2012 em que o pessimismo econômico era mais forte que o otimismo para o futuro.

A única outra época foi em janeiro, também este ano, na época do fechamento do governo federal.

“Isso representa uma fraqueza de uma parte central da retórica de Trump”, disse Franklin. “Podemos não estar em uma recessão total, mas o suficiente para que isso possa desempenhar um papel em 2020”.

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