Óleo e Gás

Administração Trump abre caminho para a venda de direitos de perfuração

O governo Trump deu na quinta-feira um grande passo em direção ao leilão de direitos de perfuração de petróleo em todos os hectares da planície costeira do Refúgio Nacional da Vida Selvagem do Ártico, horas depois de a Câmara dos Deputados ter votado ilegalmente a atividade.

Em uma declaração de impacto ambiental, o Departamento do Interior reconheceu que o desenvolvimento de petróleo na planície costeira de 1,56 milhão de acres do refúgio poderia afetar o urso polar e o caribu que vagam pela região. No entanto, o documento divulgado quinta-feira prepara o terreno para um leilão ainda este ano; é uma etapa legal necessária para que o Departamento do Interior possa fazer propostas.

A proposta do governo Trump de abrir toda a planície costeira para arrendamento vai muito além de um mandato do Congresso para disponibilizar pelo menos 400.000 acres e realizar dois leilões de arrendamento de petróleo e gás até 2021 e 2024. O Congresso suspendeu décadas de restrições ao desenvolvimento de petróleo na região. refúgio e exigiu as vendas em 2017, como forma de pagar pela reforma tributária.

O Departamento do Interior ainda precisa tomar uma decisão formal para realizar uma venda, uma ação esperada em aproximadamente um mês. A agência poderia oferecer menos território como parte desse plano final de leilão.

“Estamos no caminho de fazer o que o Congresso nos pediu para fazer de uma maneira segura e equilibrada, que avance os objetivos do presidente de criação de empregos e independência energética, com um impacto mínimo na área”, disse Chad Padgett, diretor de estado do Alasca do Bureau of Interior Land Management, disse em uma ligação com repórteres.

Ambientalistas que prometeram lutar contra os planos no tribunal argumentam que a perfuração ameaça alterar para sempre a natureza selvagem do Alasca, lar de ursos polares, rebanhos de caribu, aves migratórias e outras espécies. Embora o estudo ambiental estabeleça proteções, como zonas de amortecimento em torno dos antros de ursos polares e limitações de tempo na atividade durante a estação do parto dos porcos-espinhos, os conservacionistas disseram que as salvaguardas ficam aquém do necessário.

“Impulsionado por sua agenda de domínio da energia, esse governo é incansável em sua missão de vender o Refúgio do Ártico ao Big Oil, independentemente do custo dos ursos polares em perigo, do rebanho de porcos-espinho, centenas de aves migratórias e do povo Gwich’in, que dependem desses recursos há milênios ”, afirmou o presidente.

O US Geological Survey estimou que a planície costeira da ANWR pode conter entre 4,3 bilhões e 11,8 bilhões de barris de petróleo tecnicamente recuperável. No entanto, não está claro quanto entusiasmo as empresas de petróleo terão por explorá-lo. Os preços relativamente baixos do petróleo podem suprimir os juros, embora os arrendamentos adquiridos hoje possam não levar à perfuração exploratória por vários anos.

As empresas de energia que contemplam licitações na área cultivada pela ANWR também não terão novos dados geológicos para orientar seus planos. E a decisão da BP Plc no mês passado de abandonar sua posição de décadas no Alasca é vista como um sinal de interesse cada vez menor no declive norte.

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