Óleo e Gás

As exportações de GNL dos EUA sobem à medida que os preços do gás caem

O gás natural flui para as três plantas de liquefação e exportação na costa do Golfo dos EUA e começou a aumentar novamente após uma breve interrupção causada pelo clima adverso no Golfo.

Os dados da Reuters mostram que, após cair para o mínimo de um ano no início desta semana, a 1,5 bilhões de pés cúbicos diários, os fluxos voltaram a subir na fábrica de GNL da Sabine Pass operada pela Cheniere Energy e Cove Point, propriedade da Dominion Energy. A única exceção foi a instalação de Corpus Christi, em Cheniere, onde, segundo o provedor de dados Genscape, os volumes de gás caíram para praticamente zero este mês. A razão ainda não está clara, mas não é atípico que novas plantas de GNL suspendam as operações temporariamente logo após o lançamento.

O gás natural flui para as três usinas de liquefação e exportação que operam no país bateu um recorde de 5,5 bilhões de pés cúbicos por dia em janeiro, então a queda foi realmente substancial. As implicações são que as condições climáticas – que nas últimas semanas na costa do Golfo incluíram “Nevoeiro forte, ventos fortes e mar agitado”, de acordo com um analista da IHS Markit – estão tendo o mesmo efeito na indústria de GNL do que em a indústria do petróleo no Golfo, e futuras interrupções são sempre uma possibilidade.

Não há, no entanto, nenhuma maneira de contornar isso. As usinas de GNL não podem ser construídas para o interior – pelo menos não lucrativamente -, de modo que o risco de interrupções só precisará ser levado em conta pelas operadoras, cujo número aumentou apenas dois: o petróleo da Exxon e do Qatar decidiu avançar com US $ 10 bilhões planejados expansão de sua planta de importação conjunta Golden Pass LNG. A expansão adicionará um terminal de liquefação e exportação às instalações, aumentando para quatro o número de terminais de exportação de GNL em operação nos Estados Unidos.

Como a demanda por gás natural liquefeito continua a aumentar globalmente, mais capacidade entrará em produção no maior produtor mundial de gás natural. Em um relatório de dezembro de 2018 , a Energy Information Administration disse esperar que a capacidade de exportação de GNL do país dobre até o final deste ano para 8,9 bilhões de pés cúbicos por dia. Isso fará dos EUA o terceiro maior exportador de GNL em termos de capacidade depois do Qatar e da Austrália.

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