Energia

Aumentos na geração de eletricidade nos EUA a partir da biomassa param após uma década de crescimento

Expansão na geração de eletricidade a partir de biomassa e resíduos nos EUA terminou nos últimos anos, depois de crescer a partir de 2004 até 2014, e em 2018 foi de 2% abaixo da sua geração pico de 71,7 milhões MWh em 2014, o US A Administração de Informações de Energia (EIA) calcula.

A eletricidade gerada a partir de biomassa e resíduos totalizou 70,6 milhões de MWh em 2018, ou cerca de 2% da geração total de eletricidade dos EUA. As plantas são alimentadas por uma coleção diversificada de matérias-primas orgânicas, incluindo sólidos de madeira e resíduos de madeira, licor negro, resíduos sólidos urbanos e gás de aterro. Estas quatro matérias-primas responderam por mais de 94% da geração de biomassa e resíduos de eletricidade em 2018.

Os sólidos de madeira foram a maior matéria-prima para a geração de biomassa e resíduos de eletricidade, representando 21,4 milhões de MWh em 2018, ou 30% do total de biomassa e geração de resíduos de eletricidade. Os sólidos de madeira consistem principalmente de resíduos da silvicultura, produção e fabricação de madeira, fábricas de papel e outras indústrias afins e são usados ​​para produzir calor e eletricidade nos setores de energia elétrica e industrial. O declínio na geração de eletricidade de sólidos de madeira desde o pico de 2014 foi maior nas indústrias não-papeleiras (25%) e menor na indústria de eletricidade (8%).

O licor negro, subproduto da fabricação de polpa de madeira, foi responsável por 28% da geração de biomassa e resíduos de eletricidade em 2018, perdendo apenas para os sólidos de madeira. O licor negro tem um alto teor de calor, tornando-o desejável como combustível de caldeira, e contribui com 56% da geração total de eletricidade nas fábricas de fabricação de papel. A produção de licor negro depende da demanda da indústria de fabricação de papel pela celulose. Embora a produção de papel tenha crescido na última década, o papel reciclado substituiu a polpa de madeira como a principal matéria-prima para grande parte do aumento da produção de papel. Como resultado, as fábricas de fabricação de papel aumentaram sua participação na geração, usando seus próprios resíduos de 66% em 2004 para 75% em 2018.

Resíduos sólidos urbanos (RSU) contêm sólidos de aterros de origem biogênica e não biogênica, que podem ser usados ​​para produzir eletricidade e calor. A geração de resíduos sólidos urbanos tem sido bastante estável desde 2010, como resultado do aumento da atividade de reciclagem que moderou o crescimento da matéria-prima de RSU disponível.

Além dos fluxos de resíduos biogênicos, dois resíduos não biogênicos são frequentemente coprocessados ​​com resíduos de biomassa para gerar eletricidade: combustível derivado de pneus (TDF) de pneus usados ​​e a porção não biogênica de RSU. O combustível TDF é notável porque possui o maior valor de aquecimento de qualquer combustível sólido. O TDF também é usado como combustível de caldeira em fornos de cimento, além de ser co-possui MSW para gerar eletricidade. Os plásticos compreendem a maior parte da parte não-biogênica de MSW e respondem por 16% da corrente de combustível de RSU.

O gás de aterro sanitário (LFG) é um gás rico em metano produzido pela decomposição de material orgânico em aterros sanitários. A geração de eletricidade a partir do LFG mais que dobrou entre 2004 e 2014, crescendo 6,3 milhões de MWh. O crescimento da geração de LFG desacelerou em 2014, uma vez que a porcentagem da capacidade de aterro dos EUA adequada para instalações de LFG se aproximou de 65% e após 2014 de biogás de aterros qualificados para créditos de biocombustível celulósico sob o Padrão de Combustível Renovável.

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