Mineração

BHP Billiton enfrenta processo de R$ 5 bilhões de vítimas brasileiras de desastre de barragem

O pior desastre ambiental na história do Brasil desencadeou uma das maiores reivindicações legais já apresentadas em um tribunal britânico.

A mineradora anglo-australiana BHP Billiton está sendo processada por cerca de 5 bilhões de libras pelas vítimas brasileiras do desmoronamento da barragem da Samarco em Mariana há três anos.

O caso de ação coletiva foi apresentado na alta corte de Liverpool na segunda-feira pela lei SPG, sediada no Reino Unido, em nome de 240 mil pessoas, 24 governos municipais, 11 mil empresas, uma arquidiocese católica e a comunidade indígena Krenak.

Dezenove pessoas morreram depois que as águas tóxicas da barragem de rejeitos quebraram na aldeia de Bento Rodrigues em 5 de novembro de 2015. A lama destruiu centenas de casas, devastou a pesca, contaminou florestas e deixou centenas de milhares de moradores ao longo do rio Doce sem beber água.

Um caso civil foi aberto aos tribunais brasileiros, mas os queixosos acreditam que têm mais chance de obter compensação justa e rápida na Grã-Bretanha do que em seu país de origem, onde os tribunais podem levar mais de uma década para chegar a um julgamento e as ofertas de compensação são muito curtas dos danos incorridos.

Advogados no Reino Unido dizem que, em certos casos, eles buscarão de 10 a 20 vezes os danos oferecidos aos indivíduos no Brasil. Por exemplo, indivíduos que perderam seu suprimento de água por duas semanas receberam £ 200 no Brasil, enquanto entre £ 2.000 e £ 4000 serão reclamados no Reino Unido. Os pescadores que receberam apenas 20.000 libras esterlinas cada para cobrir as perdas associadas a capturas de três anos irão procurar perdas futuras de 20 anos, com base no ritmo lento da recuperação do rio. Os governos locais exigirão receitas fiscais perdidas e indenização pelo aumento dos custos de saúde e desemprego.

Se a jurisdição no Reino Unido for aceita, a ação provavelmente elevará o perfil internacional do caso. A primeira audiência seria no próximo verão e o caso poderia durar de dois a cinco anos. Representantes das comunidades afetadas serão chamados para testemunhar em Liverpool junto com testemunhas especialistas, incluindo a advogada brasileira Érica Gorga.

Tom Goodhead, do escritório anglo-americano SPG, disse que muitos dos queixosos sofreram perdas catastróficas, mas quase não receberam indenização após três anos em contravenção à lei brasileira, segundo a qual os danos devidos devem ser pagos e o meio ambiente restaurado completamente após um acidente.

Os tribunais do Brasil são extremamente lentos”, disse ele. “O principal objetivo do arquivamento deste caso no Reino Unido é avançar em maior velocidade e buscar uma quantia maior. As pessoas foram decepcionadas pelos políticos e pelos tribunais. Dizemos a eles que não há garantia de vitória, mas vamos dar uma boa luta em favor deles. ”

O escritório de advocacia trabalhará sem remuneração, recebendo no máximo 30% de qualquer remuneração que eles possam garantir para os queixosos. Isso não será cobrado no caso da comunidade indígena. A SPG Law já gastou £ 1.5m no caso e estima custos futuros de £ 18m, de acordo com Goodhead.

A BHP Billiton ainda não respondeu a um pedido de comentário, mas em declarações anteriores ao Guardian, Samarco, Vale e BHP Billiton disseram que rejeitaram as acusações, que a segurança foi e permaneceu uma prioridade e que a barragem cumpriu a legislação brasileira. As empresas disseram que defenderiam seus funcionários e executivos.

Separadamente da ação civil no Brasil, as três empresas fizeram um acordo com os governos federal e estadual em março de 2016 para realizar programas de reparo, restauração e reconstrução. Eles gastaram mais de US $ 1 bilhão em uma grande operação de limpeza e socorro, separada das ações civis lançadas pelos promotores.

A Samarco pagou cerca de US $ 6,7 milhões em multas aplicadas separadamente pelo governo do estado de Minas Gerais. A BHP também anunciou que está trabalhando para restaurar a área afetada por meio de uma fundação de caridade.(Fonte).

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