Petróleo

Boom de xisto da Argentina atinge novo marco

A YPF, empresa estatal de energia da Argentina, perfurou o maior poço horizontal de petróleo lateral, a 3.890 metros, ou mais de 12.700 pés, na peça de xisto de Vaca Muerta, informa a S&P Global Platts , citando uma fonte próxima à empresa.

A lateral recorde – a parte horizontal do poço – foi perfurada na área de Bandurria Sur, que a YPF está desenvolvendo em parceria com a Schlumberger. A estatal argentina agora planeja mais laterais, a mais de 2.500 metros, em um projeto em parceria com a Chevron: Loma Campana.

Laterais mais longas em poços horizontais permitem maior produção a partir de um único poço, economizando o dinheiro do operador. As preocupações com investimentos são sérias para a YPF em meio à instabilidade política na Argentina e à volatilidade dos preços do petróleo nos mercados internacionais.

As preocupações se tornam ainda mais pronunciadas no contexto da ambição da YPF de se tornar um exportador de petróleo rivalizando com os Estados Unidos, segundo a fonte da S&P Global Platts. Os custos de produção na área de xisto dos EUA são 30% mais baixos do que na peça de Vaca Muerta.

O problema de custo da peça, que é um dos maiores do mundo, não se relaciona apenas à instabilidade política e de preços. Diferentemente das peças de xisto dos EUA, o Vaca Muerta tornou-se o foco de atenção das empresas de energia há relativamente pouco tempo.

Não há infra-estrutura de transporte desenvolvida ao redor para o fornecimento de materiais importantes, como areia fraturada e água para perfuração. Ter que trazer areia e água de distâncias às vezes significativas aumenta os custos de produção para níveis às vezes inaceitáveis, retardando o desenvolvimento dos recursos de petróleo e gás na peça.

No início deste ano, a Oilprice  informou  que os custos de produção em Vaca Muerta podem precisar chegar a US $ 40 por barril de petróleo bruto para torná-lo competitivo internacionalmente. No entanto, esses baixos custos de produção envolvem a redução de custos como areia fraturada, fraturamento propriamente dito, logística e serviços relacionados. Não seria uma tarefa fácil de fazer em toda a peça, dada a falta de depósitos de areia fraturada perto da peça ou uma extensa infraestrutura logística.

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