Energia

Brasil busca boom na energia solar

A capacidade solar é duplicada no Brasil no decorrer deste ano, mas para um país que acaba de sair de uma recessão brutal, os desafios permanecem

O Brasil chegou tarde ao partido solar global. À medida que outros países aproveitaram a rápida redução de custos dos painéis fotovoltaicos no início dos anos 2000 para construir plantas solares de grande escala, o governo brasileiro, em vez disso, apostou grande em energia eólica, hidrelétrica e biomassa.

Mas agora está claro, tendo em conta a queda de 80% nos custos de PV na última década, que o governo pode ter perdido um truque. Um dos países mais ensolarados do mundo e as maiores massas de terra, o Brasil está em torno do número 30 no ranking global da energia solar.

“O Brasil começou a investir em energia eólica, biomassa e hidroterapia de forma mais intensiva em meados da década de 2000, mas só começou a trabalhar com energia solar a partir de 2013”, disse Rodrigo Lopes Sauaia, fundador e CEO da Associação de Comércio Solar Absolar, a BusinessGreen em uma reunião  em São Paulo na semana passada. “Havia uma visão do governo de que a tecnologia solar não era suficientemente madura para ser incluída no Brasil com as outras fontes. Esta é basicamente uma visão técnica e política específica de que, como o setor solar acredita, foi uma oportunidade que o nosso governo perdeu por posicione o Brasil desde o início como um dos principais países da energia solar “.

Mas agora o governo do Brasil está tentando recuperar o atraso. No início deste ano, a capacidade instalada do PV da energia solar do país atingiu 1GW e é adiada pelo Absolar para duplicar em 2018 para atingir a marca de 2GW no final do ano, graças ao BR4.45BN (US $ 1,35 bilhão) de investimento.

O mercado solar no Brasil foi iniciado pela inclusão da tecnologia em leilões de energia renovável detidos pelo governo. No leilão solar mais recente, realizado em dezembro de 2017, a energia solar diminuiu o preço máximo de 329,0 BRL (US $ 100) por MWh pelo governo em 56% e agora está desafiando outras fontes renováveis, como o preço do vento. Enquanto isso, este mês, o Brasil aderiu à Agência Internacional de Energia Renovável e está em processo de inscrição na Aliança Solar Internacional, que tem como objetivo acelerar a implantação das tecnologias solares nas economias em desenvolvimento.

“Vejamos agora, tanto do ponto de vista do planejamento como da perspectiva operacional do governo, que o Brasil despertou a oportunidade que a energia solar representa”, afirmou Sauaia. “Está começando não só a desenvolver projetos no mercado, mas também a tentar construir sua própria indústria local, capacidade de produção, know-how tecnológico, para que possamos desenvolver essa cadeia de valor em bases amplas como uma fonte estratégica”.

“Acreditamos que a energia solar poderá recuperar esse atraso em seu desenvolvimento e que podemos avançar para o top 10 do ranking internacional”, acrescentou.

BusinessGreen visitou o complexo solar de Pirapora no Brasil na semana passada | Crédito: Mídia Incisiva

O solar já está provando o seu valor como fonte de energia no Brasil ensolarado. No Nordeste, a região mais ventosa do Brasil, há cerca de 8GW de energia eólica instalada. Mas duas semanas atrás em uma manhã ensolarada, o 1GW do país da capacidade de energia solar gerou mais energia limpa do que a capacidade de vento combinada do Nordeste.

E, assim como as grandes plantas solares, a geração distribuída também está experimentando um impulso de crescimento, que cresceu de 60 MW na capacidade instalada em 2016 para 208 MW a partir de fevereiro de 2018, já que os consumidores tentam evitar altos preços domésticos da eletricidade produzindo seu próprio poder.

Mas permanecem desafios significativos. O Brasil acabou de surgir de uma recessão brutal de dois anos entre 2015 e 2017 e, embora a economia esteja se recuperando, o crescimento do PIB em 2017 ainda era apenas um por cento.

Os leilões solares programados em 2016 foram cancelados como resultado da recessão econômica, já que a demanda de energia projetada caiu de forma correspondente. Foi, admitiu Sauaia, um “ano difícil” para a indústria. E os efeitos de ondulação da decisão de cancelamento podem ser sentidos por alguns anos ainda. As bases de fabricação construídas pelo setor solar a partir de 2013 podem ter que fechar suas operações em 2019, a menos que uma nova capacidade seja contratada para cobrir o hiato causado pela remoção do leilão de 2016, alertou Sauaia

No entanto, Thiago Barral, diretor da EPE, escritório brasileiro de pesquisa de energia, insistiu que a decisão de cancelar os leilões foi a certa, independentemente do seu impacto no setor solar. “É parte de viver numa economia baseada no mercado”, disse ele à BusinessGreen . “As economias vão para baixo, então você tem que enfrentá-lo. Havia um forte lobby para que os leilões ocorressem, mas no final foram cancelados porque não havia necessidade dessa nova capacidade – que seria transferir para os consumidores que custam, o que não era necessário. ”

Há também outros desafios para o crescimento do setor solar brasileiro. Os preços ainda não são tão baixos para a energia solar como em outros países da América do Sul. O México subcotou o Brasil nos resultados da sua mais recente rodada de leilões solares em novembro de 2017, por exemplo, com o poder de entrega da indústria a um preço recorde de US $ 20,57 por MWh, em comparação com US $ 43,88 por MWh no leilão brasileiro de dezembro de 2017.

“O setor solar no Brasil ainda é muito tributado e isso torna nossa eletricidade mais cara do que precisa ser”, admitiu Sauaia, acrescentando que isso também se aplica a outros setores da economia. Enquanto isso, o conhecimento e a experiência da energia solar ainda são escassos, disse ele. “O país, suas populações e consumidores, ainda estão aprendendo sobre energia solar”, disse ele. “Há uma falta de informações de qualidade sobre isso. Existe também uma dificuldade em acessar o financiamento para fazer avançar os projetos, especialmente para consumidores residenciais e áreas rurais”.

Mas os especialistas do setor de energia continuam confiantes de que o potencial natural do Brasil para a energia solar significa que o crescimento do setor será quase imparável, apesar dos atuais bloqueios rodoviários. Como André Pepitone da Nóbrega, diretor da agência brasileira de regulação da eletricidade Aneel, se gabou durante uma recente reunião com repórteres em São Paulo: “Nosso pior sol é melhor do que o melhor sol alemão”.

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