Mineração

Carvão deverá aumentar menos de 1% até 2020

Um esforço global para escavar novas minas para o carvão siderúrgico está chamando a atenção para o fato de que um excesso de oferta pode empurrar a indústria de um boom para um estouro, espelhando a brutal queda de preços de cinco anos que terminou em 2016.

O uso de carvão para gerar eletricidade declinou precipitadamente nos Estados Unidos, apesar do esforço do presidente Donald Trump. Isso deixou o carvão metalúrgico como a única parte da indústria que ainda está prosperando, com forte demanda global e uma oferta de crescimento quase crescente, combinando para dobrar o preço marítimo desde 2016 para mais de US $ 210 a tonelada métrica.

No início desta semana, a Consol Energy juntou-se a pelo menos cinco outras mineradoras dos EUA, Reino Unido e Austrália no planejamento de novos projetos importantes. É uma estratégia agressiva que tem alguns temores de que a indústria acabe aumentando a produção muito rapidamente, assim como o consumo desacelera. Se assim for, os preços podem cair.

“O equilíbrio entre oferta e demanda no espaço é muito pequeno”, disse Scott Schier, analista da Clarksons Platou Securities. A indústria poderia lidar com um ou dois novos projetos, disse ele, mas “se mais e mais toneladas começarem a ficar on-line, isso seria preocupante”.

A demanda por carvão metalúrgico subiu 17% de 2015 a 2018, segundo a Bloomberg Intelligence. Isso ajudou a absorver um excesso que atingiu o pico em 2014, quando o consumo global de 284 milhões de toneladas foi superado com um fornecimento total de 313 milhões de toneladas.

A Peabody Energy Corp., a maior empresa de carvão dos EUA, já expandiu sua produção adquirindo a mina de Shoal Creek em dezembro, e diz que as instalações de Alabama foram as principais responsáveis ​​pelos lucros no primeiro trimestre. A empresa de St. Louis pagou US $ 387 milhões pelo site e espera recuperar isso em menos de dois anos.

Mas veio como o consumo global deverá aumentar menos de 1% até 2020, de acordo com a Bloomberg Intelligence. Novas minas ameaçam “desfazer as sementes de alta que impulsionaram toda a recuperação”, disse Andrew Cosgrove, analista de mineração da Bloomberg Intelligence, por telefone. “É a morte em 1 000 cortes, e estamos com 500 cortes agora.”

O mais novo participante vem da Consol, que anunciou planos para o dia 8 de maio para um novo projeto na Virgínia Ocidental. A mina de Itmann deverá atingir sua capacidade total em 2021, e seu retorno irá exceder os custos de capital mesmo se os preços caírem para US $ 150 a tonelada, disse a empresa em uma teleconferência. Embora a empresa espere ver outros produtores também impulsionando a produção nos próximos anos, a Consol disse que o site fornecerá uma variedade de maior qualidade que enfrentará menos concorrência.

A Warrior Met Coal Inc. está preparando sua mina Blue Creek agora, incluindo opções de financiamento e condução de perfuração de núcleo, informou a empresa na semana passada em uma teleconferência. Embora não planeje tomar uma decisão final sobre o desenvolvimento até o início do próximo ano, o projeto do Alabama será totalmente permitido. Mark Levin, analista da Seaport Global Holdings, disse em uma nota de pesquisa que é “provável” que a empresa dê luz verde à mina.

A Arch Coal Inc. já está extraindo quantidades modestas do site Leer South, anunciado em fevereiro. Espera-se que o projeto emprega cerca de 600 trabalhadores e entrará em plena produção em 2021, suprindo um mercado que a empresa descreveu como “insuficiente”. O American Coal Council estima que uma grande mina de carvão pode fornecer de 200 a 600 empregos.

O Arch, com sede em Saint Louis, disse em abril que seu plano é baseado em estimativas de demanda global que aumentam em cerca de 1,5% ao ano, enquanto a capacidade de produção diminui em cerca de 2%, já que as minas existentes estão esgotadas. Uma porta-voz do Arch não respondeu a perguntas, e um porta-voz do Warrior se recusou a comentar.

No Reino Unido, a West Cumbria Mining obteve aprovação em março para o primeiro projeto de carvão profundo do país em mais de 30 anos, e a mina Woodhouse Colliery deverá começar a produzir carvão metalúrgico em 2021. Enquanto isso, pelo menos dois novos locais estão em desenvolvimento. Austrália. A mina Ironbark 1, operada pela Fitzroy Australia Resources e pela mina Olive Downs, controlada pela Pembroke Resources, deve iniciar a produção em 2020. 

Voltar ao Topo