Energia

Carvão permanece como combustível favorito do mundo para geração de eletricidade

O consumo de carvão deve aumentar nos próximos anos, à medida que a crescente demanda por eletricidade nos países em desenvolvimento ultrapassar a mudança para fontes mais limpas de eletricidade nos países industrializados.

Embora o uso do combustível fóssil mais poluente tenha sofrido um declínio histórico em 2019, a Agência Internacional de Energia antecipa aumentos constantes nos próximos cinco anos. Isso significa que o mundo enfrentará um desafio significativo ao cumprir as promessas de reduzir as emissões de gases de efeito estufa que causam o aquecimento global.

“Existem poucos sinais de mudança”, escreveu a agência em seu relatório anual de carvão divulgado na terça-feira em Paris. “Apesar de todas as mudanças de política e anúncios, nossa previsão é muito semelhante à que fizemos nos últimos anos.”

Enquanto este ano está a caminho do maior declínio de todos os tempos em energia de carvão, isso se deve principalmente ao alto crescimento em hidreletricidade e à demanda relativamente baixa de eletricidade na Índia e na China, disse Carlos Fernandez Alvarez, analista sênior de energia da AIE, com sede em Paris.

Apesar da queda, é provável que o consumo global de carvão aumente nos próximos anos, impulsionado pela demanda na Índia, China e Sudeste Asiático. A geração de energia a partir de carvão subiu quase 2% em 2018, atingindo uma alta histórica, permanecendo a maior fonte de eletricidade do mundo.

A perspectiva constante do carvão ocorre apesar da diminuição da demanda nos países industrializados. A Europa estabeleceu uma meta de zerar a poluição do carbono até meados do século, o que significaria reduções drásticas no carvão. Nos EUA, a concorrência do gás natural reduziu a demanda por carvão, apesar dos votos do presidente Donald Trump de reviver a indústria.

A história é diferente na Ásia, que mais do que compensará as reduções em outros lugares. A Índia, com uma população de mais de 1,3 bilhão, verá a geração de carvão aumentar 4,6% ao ano até 2024 para ajudar a impulsionar sua economia em crescimento. No sudeste da Ásia, a demanda por carvão crescerá mais de 5% ao ano. A China, que responde por quase metade do consumo mundial, também terá um crescimento modesto com o pico de uso em 2022.

“A maneira como lidamos com essa questão na Ásia é fundamental para o sucesso a longo prazo de qualquer esforço global para reduzir as emissões”, escreveu Fatih Birol, diretor executivo da AIE, em um prefácio ao relatório.

Quaisquer novas usinas de carvão adicionadas para atender à crescente demanda de energia nesses países provavelmente serão utilizadas por décadas. Mesmo com o consumo de carvão da China diminuindo e depois diminuindo após 2022, as emissões do combustível precisariam diminuir rapidamente para atingir as metas climáticas.

De acordo com as políticas atuais, o mundo deve aquecer quase 3 graus Celsius (5,4 graus Fahrenheit) até o final do século. É o dobro da taxa que os cientistas dizem ser necessária para restringir os piores impactos das mudanças climáticas. Para evitar esses aumentos, seria necessário usar a tecnologia que captura e armazena carbono quando é emitido pelas usinas, disse a AIE. Embora a tecnologia seja cara e não tenha sido testada em escala. Mas com o carvão aqui para ficar, pode ser a única opção para reduzir as emissões.

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