Óleo e Gás

Chevron está jogando um longo jogo nos campos petrolíferos da Venezuela

Donald Trump pode ter criticado a Venezuela com sanções em um esforço para mudar o regime do presidente Nicolás Maduro, mas a indústria de energia do país tem um improvável aliado: a Chevron Corp.

Apesar do esforço da administração dos EUA para interromper os recursos financeiros disponíveis para a liderança da Venezuela, a segunda maior companhia de petróleo dos EUA está trabalhando para reforçar um dos principais pilares econômicos do governo de Maduro – sua capacidade de produzir petróleo bruto. 

A Chevron está ajudando a explorar quatro campos no país enquanto testa novas tecnologias de injeção para maximizar a produção em um, diz uma pessoa familiarizada com as operações que pediram para não serem identificadas porque ele não estava autorizado a discutir o assunto. A Chevron também está ajudando a pagar por suprimentos, despesas e até mesmo assistência médica para os trabalhadores da estatal petrolífera Petróleos de Venezuela SA (PDVSA) para manter o petróleo bruto fluindo, diz essa pessoa.

“Eles vão tentar aguentar o máximo que puderem”, diz Francisco Monaldi, professor de Economia da Energia no Baker Institute for Public Policy da Rice University. “Acho que eles percebem que haverá uma abertura de petróleo diferente do Brasil, México ou Venezuela no passado. Eles terão que abrir os melhores campos ”para companhias internacionais de petróleo.

A aposta coloca a Chevron no mesmo grupo que os produtores controlados pelo Estado da Rússia e da China que apoiaram o regime de Maduro – e potencialmente em desacordo com seu país de origem. A empresa está trabalhando sob uma renúncia do Departamento do Tesouro das sanções dos EUA contra a Venezuela que expira em 27 de julho. A decisão do governo dos EUA de não renovar a suspensão poderia prejudicar a produção de mais de 200.000 barris por dia nos quatro projetos que a Chevron mantém, embora a maior parte dessa produção vá para a PDVSA. 

E isso poderia levar Maduro a entregar as participações da Chevron nesses campos para outros exploradores. “Se os produtores ocidentais partirem, os chineses e os russos irão dominar as maiores reservas de petróleo do planeta”, diz Raul Gallegos, diretor associado da empresa de consultoria Control Risks e autora de Crude Nation: How Oil Riches Arruinado Venezuela . “Trump quer fazer isso? Acho que não.”

A Chevron explorou pela primeira vez o petróleo na Venezuela há quase 100 anos. Descobriu o campo pesado de Boscan na região do Lago Maracaibo em 1946, perdeu a nacionalização na década de 1970 e recuperou os direitos de exploração nos anos 90. A refinaria da Chevron em Pascagoula, no Mississippi, foi projetada para lidar com o óleo pesado proveniente do campo. Também tem uma pequena empreitada de petróleo leve em Maracaibo e dois outros projetos no Cinturão do Orinoco, na parte leste do país. Em abril, o executivo-chefe Mike Wirth disse que as propriedades da Venezuela não serão incluídas em um plano de desinvestimento de US $ 20 bilhões anunciado pela empresa em conjunto com sua oferta de US $ 33 bilhões pela Anadarko Petroleum Corp.

Ali Moshiri, chefe de exploração e produção da Chevron para a África e América Latina até se aposentar em 2017, desenvolveu laços estreitos com Hugo Chávez quando liderou a Venezuela de 1999 a 2013. Moshiri fez aparições no programa semanal de TV Chávez Aló Presidente , mesmo como o populista agitador reformou contratos de petróleo estrangeiro para beneficiar a PDVSA. Em um evento da indústria em meados dos anos 2000, Chávez notou que não havia lugar para Moshiri sentar-se quando chegou sua vez de falar. Levantou-se e ofereceu sua cadeira ao executivo da Chevron, que relutantemente aceitou depois de um abraço e deu tapas nas costas.

A Chevron sobreviveu a Chávez, mas posicionar-se para superar Maduro não será fácil. Sua relação com o governo ficou sob pressão em meio ao crash do preço do petróleo, ao colapso econômico e à crise humanitária que se seguiu à morte de Chávez. No ano passado, dois funcionários da Chevron foram presos e mantidos por sete semanas por motivos que nem o governo nem a empresa divulgaram. Ainda assim, o produtor de petróleo continua a trabalhar com o governo para manter sua operação intacta. A empresa tem uma concessão promissora em um gigantesco jogo de xisto na Argentina e está começando a explorar as águas ultraprofundas do Brasil, mas a Venezuela continua sendo sua maior fonte de produção de petróleo bruto na América Latina.

Em seu maior projeto, o PetroPiar, no Orinoco, a produção saltou para 128.300 barris por dia em junho, ante apenas 86.500 em maio. A maior parte da produção atual da Venezuela é de projetos de joint-venture nos quais parceiros estrangeiros pagam as contas de um PDVSA inadimplente, que acumulou atrasos com fornecedores internacionais de equipamentos e serviços.

Os projetos do Orinoco foram os mais caros de se instalar na Venezuela, porque incluem plantas industriais conhecidas como upgraders que convertem o óleo de lama em um produto que as refinarias estrangeiras podem processar. Aqueles custam US $ 3,8 bilhões na PetroPiar. A Chevron estava investindo cerca de US $ 700 milhões por ano no país, mesmo após a nacionalização de Chávez, disse Moshiri em 2014. “Construiu esses revendedores no meio da selva”, diz Russ Dallen, sócio-gerente da corretora Caracas Capital Markets. “Como você explica se afastar disso?”

O PetroPiar é um sucesso estrondoso em comparação com o legado dos acordos politicamente alinhados que Chávez assinou com empresas petrolíferas nacionais de Angola, Bielorrússia e Cuba. A produção desses projetos diminuiu drasticamente após os apagões devastarem a mancha de óleo da Venezuela em março. Além da Chevron, os únicos projetos do Orinoco com produção significativa são os produtores russos e chineses.

O país gosta de se gabar de possuir as maiores reservas de petróleo do planeta, mas isso não significa muito se elas permanecerem no solo. Em um mundo cheio de oportunidades – incluindo as águas profundas dos campos de xisto do Brasil e dos EUA – a maior parte do petróleo do Orinoco permanecerá intocada, diz Jorge Camargo, chefe do grupo de energia e infraestrutura do Centro Brasileiro de Relações Internacionais, um think tank no Rio de Janeiro.

Esta notícia pode ser ruim para o futuro das finanças públicas da Venezuela, mas coloca a Chevron em uma posição privilegiada. Embora muitos rivais possam evitar a Venezuela por causa de seu ambiente operacional difícil e do petróleo de baixa qualidade, a Chevron já possui mais de US $ 1 bilhão em infraestrutura complexa para lidar com ambos. “O resultado ideal é ter a propriedade quando o regime acabar”, diz Dallen, da Caracas Capital Markets. “Eu acho que seu objetivo é superar Maduro.”

Isso poderia significar enfrentar a pressão da administração Trump e resistir ao agravamento da crise humanitária, mas a recompensa pode valer a pena. “Seja qual for o governo que esteja chegando, estará lidando com questões muito diversas e fazendo com muito pouco dinheiro no banco, e isso representa uma oportunidade única”, diz Schreiner Parker, vice-presidente para a América Latina da consultoria Rystad Energy. “A médio e longo prazo, com a mudança de regime, acreditamos que a Venezuela se tornará muito favorável ao investidor, por necessidade, mais do que qualquer outra coisa.”

Conclusão – A Venezuela tem maiores reservas de petróleo do que a Arábia Saudita, mas precisa de dinheiro estrangeiro para lucrar com elas. Isso pode significar um grande pagamento para a Chevron – se continuar operando no país. ( Fonte )
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