Biocombustíveis

China quer transformar lixo agrícola em biocombustível

Mas alguns especialistas dizem que o plano para reduzir a poluição pode não ser tão ambientalmente amigável quanto parece.

A China está tentando “matar dois coelhos com uma só cajadada” transformando resíduos agrícolas em biocombustível para carros, sob uma política nacional para expandir o uso de etanol na gasolina, anunciado na quarta-feira.

Mas alguns especialistas disseram que o plano – que visa reduzir a fumaça da queima de caules de palha e outros resíduos agrícolas, bem como reduzir a demanda por combustíveis fósseis – pode não ser tão ambientalmente amigável quanto parece.

Até 2020, toda gasolina para veículos precisará conter pelo menos 10% de etanol – um combustível renovável feito de milho e outros materiais vegetais, de acordo com um comunicado divulgado pela Comissão Nacional de Desenvolvimento e Reforma, a Administração Nacional de Energia e outros departamentos.

Outros países, incluindo os Estados Unidos e o Brasil, exigem que a gasolina contenha uma certa quantidade de etanol. Os EUA e o Brasil foram pioneiros no uso de etanol como combustível, mas principalmente o produzem a partir de milho e cana-de-açúcar. Além de usar estoques de milho, a China quer produzir etanol a partir da celulose – fibra fibrosa de uma planta, em vez de sementes ou frutas – de maneira “estrutural” até 2025.

A China quer produzir etanol a partir da celulose, como milho, em um "caminho estrutural" até 2025. Foto: Reuters
A China quer produzir etanol a partir da celulose, como milho, em um “caminho estrutural” até 2025. Foto: Reuters

Cerca de 5% dos 170 milhões de toneladas de milho e mandioca que a China comercializa no mercado internacional a cada ano podem gerar 3 milhões de toneladas de biocombustível, segundo o comunicado. Mas 30% de seus caules de palha e outros resíduos agrícolas podem produzir 20 milhões de toneladas de etanol.

“Será a morte de dois coelhos com uma cajadada se a China puder transformar uma das fontes de poluição – talos de palha e resíduos agrícolas – em biocombustível”, disse Han Xiaoping, diretor-executivo do portal de notícias energéticas China5e.com. “A China também pode reduzir sua dependência de importações de petróleo com este plano a longo prazo”.

As emissões dos agricultores que queimam resíduos após a colheita foram identificadas como um sério contribuinte para a poluição do ar no país, e a Administração Meteorológica da China agora usa satélites para monitorar esses incêndios.

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O governo chinês está tentando limpar seu notório problema de poluição, prometendo reduzir as emissões de gases do efeito estufa e investindo pesado em carros elétricos. Já introduziu o etanol na gasolina em 11 províncias, incluindo Jilin, Liaoning e Guangxi.

A China está tentando limpar seu problema de poluição e reduzir a demanda por combustíveis fósseis.  Foto: Simon Song
A China está tentando limpar seu problema de poluição e reduzir a demanda por combustíveis fósseis. Foto: Simon Song

Mas Luo Yong, um cientista ambiental da Academia Chinesa de Ciências Sociais, disse que o plano para um uso mais amplo do etanol pode realmente piorar a poluição. “O processo de produção de gasolina etanol também pode produzir emissões prejudiciais”, disse ele. “O resultado deste plano pode não ser tão bom quanto pensamos.”

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O especialista em política energética da Universidade de Xiamen, Lin Boqiang, também duvidou que resíduos agrícolas seriam uma fonte prática para produzir etanol a longo prazo. “Não há incentivo para os agricultores cooperarem com essa política porque o transporte de um caminhão cheio de talos de palha pode custar mais do que o preço da palha em si”, disse ele. “As empresas petrolíferas também não querem usar palha para gerar etanol porque é preciso muito mais palha do que o milho para gerar a mesma quantidade de gasolina utilizável”, disse Lin. “Os produtos alimentícios continuarão sendo a principal fonte de geração de etanol no futuro previsível”.

Mas Lauri Myllyvirta, analista de energia do Greenpeace em Pequim, disse que a política é a direção certa para a China. “O principal desafio é garantir que quaisquer metas ou mandatos para usar o etanol nos transportes não levem ao uso de matérias-primas comestíveis”, disse ele. “Isso tem sido um problema em muitos outros lugares que definiram metas para o uso de biocombustíveis”.

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