Biocombustíveis

COFCO investe na expansão de etanol no Brasil através de retornos do açúcar

COFCO investe na expansão de etanol no Brasil através de retornos do açúcar

A trader chinesa de commodities COFCO International está investindo em suas plantas de processamento de cana no Brasil para expandir a produção de etanol, pois espera que na próxima temporada o combustível volte a dar melhores retornos do que o açúcar.

A COFCO está construindo novas colunas e tanques de destilação em três de suas quatro fábricas no Brasil, para aumentar a capacidade de etanol, disse o diretor global de commodities leves da empresa, Marcelo de Andrade, a jornalistas durante a conferência internacional Datagro 2019 sobre açúcar e etanol.

O investimento indica que o trader chinês não vê melhora significativa nos preços do açúcar no curto prazo, apostando que o etanol ainda gerará mais lucros para as usinas brasileiras, como ocorreu nas duas últimas temporadas.

“As perspectivas continuam favoráveis ​​ao etanol. O mercado de açúcar está achatado, há muito açúcar na Índia ”, afirmou Andrade.

Ele disse que o mercado de açúcar precisaria subir para cerca de 14 centavos de dólar por libra para começar a atrair vendas de açúcar da Índia. “Existe essa lacuna no mercado, os estoques de açúcar da Índia, então acho que teremos mais um ano no atual nível de preços”, disse ele.

O executivo da COFCO disse que as usinas brasileiras provavelmente começarão a favorecer a produção de açúcar sobre o etanol somente quando os preços atingirem um nível em torno de 15 centavos de dólar por libra-peso. Na segunda-feira, os preços do açúcar bruto em Nova York foram cotados em torno de 12,50 centavos de dólar por libra-peso.

As usinas brasileiras atingiram um recorde de baixa alocação de cana para a produção de açúcar na última temporada em 35%, direcionando 65% para a produção de etanol. Eles estão a caminho de ter uma alocação baixa de açúcar semelhante na temporada atual, já que os preços e a demanda do etanol continuam fortes no mercado local.

Andrade disse que, com os investimentos, poderá mudar seu mix de produção 10 pontos percentuais para o etanol.

A empresa irá moer cerca de 15,2 milhões de toneladas de cana nesta temporada e planeja aumentar a moagem para 17 milhões de toneladas na próxima temporada.

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