Óleo e Gás

Crise do gás natural do Canadá está sendo ignorada

“Alberta e seus produtores de gás natural enfrentam uma crise assustadora”, disse o Painel Consultivo de Gás Natural de Alberta em um relatório em dezembro, destacando os desafios que os produtores de gás natural em Alberta enfrentam no acesso a mercados e preços de seus produtos.

Autoridades do setor e analistas dizem que a situação com os fortes descontos do gás natural no Canadá ao índice americano Henry Hub é semelhante aos enormes descontos do índice canadense de petróleo pesado – o Western Canadian Select – ao índice West Texas Intermediate (WTI).

Os preços recorde do petróleo no Canadá atraíram muita atenção da mídia nos últimos meses, mas os descontos e preços voláteis do gás natural de Alberta receberam menos atenção, embora os preços e os problemas sejam semelhantes.

“É uma situação absolutamente parecida”, disse o presidente da Advantage Oil and Gas, Andy Mah, ao Financial Post .

Assim como o petróleo, os preços do gás natural também vêm sofrendo com os altos descontos, mas a atenção tem sido dada ao petróleo “por causa do declínio mais lento dos preços do gás natural”, disse Mah ao Geoffrey Morgan, do Financial Post.  

De acordo com Samir Kayande, diretor da RS Energy, os descontos nos preços do gás natural têm atormentado a indústria por mais tempo e o problema tem sido “muito pior do que é para o petróleo”.

“O gás é uma mercadoria tão esquecida agora”, disse Kayande ao Financial Post.

O governo de Alberta tomou recentemente medidas drásticas para sustentar o preço do petróleo pesado no Canadá, mas ainda precisa resolver o problema do preço do gás natural.

O gás natural “é tão importante quanto o petróleo, mas não está recebendo o mesmo tipo de atenção que o petróleo”, mas isso pode mudar em breve, disse um funcionário do governo ao Financial Post.

No final do ano passado, Alberta disse que havia iniciado negociações para investir em petróleo adicional por capacidade ferroviária para movimentar 120.000 bpd para fora da província por três anos, a partir do final de 2019.

Na medida mais drástica até agora, a província de Alberta exigiu um corte na produção de petróleo de 325.000 bpd por três meses a partir de janeiro de 2019, para limpar o excesso atual e elevar os preços do petróleo canadense.

O excesso e os baixos preços do petróleo custaram aos canadenses US $ 58,6 milhões (C $ 80 milhões) por dia, disse a Premier Rachel Notley no início de dezembro.

De acordo com o CEO da Advantage Oil and Gas Mah, o desconto no preço do gás natural custa ao Canadá cerca de US $ 16,9 milhões (C $ 23 milhões) em receitas perdidas por dia, ou US $ 6,6 bilhões (C $ 9 bilhões) por ano. 

Alberta tomou medidas para lidar com os descontos nos preços do gás natural, embora eles não tenham sido tão drásticos e tão intervencionistas quanto os que garantem preços mais altos para o petróleo do oeste do Canadá.

No mês passado, Alberta configurar um Gás Natural Liquefeito (GNL) Equipe de Investimento “para trabalhar diretamente com a indústria na redução de barreiras para garantir decisões finais de investimento em projetos de exportação que irá aumentar o valor dos recursos de gás natural de Alberta.”

“Se estamos falando de petróleo ou gás natural, os detalhes são diferentes, mas a história é a mesma. Os Albertans estão ganhando dinheiro porque não conseguimos nossos recursos para os mercados internacionais, e nosso maior cliente se tornou nosso maior concorrente. Não podemos nos sentar em cima do muro como os governos anteriores fizeram. Devemos pegar o touro pelos chifres e lutar pelo valor total de nosso gás natural ”, disse a ministra de Energia de Alberta, Margaret McCuaig-Boyd.

A criação da Equipa de Investimento de GNL é uma resposta a uma recomendação do relatório do Painel Consultivo de Gás Natural de Alberta, publicado em dezembro.

“Mercados tradicionais para o gás natural de Alberta estão com excesso de oferta. Os preços e, portanto, as receitas do setor e do governo, estão baixando e estão cada vez mais voláteis localmente desde o verão de 2017 ”, disse o relatório.

“Nosso mercado de exportação dominante é agora nosso principal concorrente, e o gás do oeste do Canadá se esforçará para reter, quanto mais crescer, sua participação de mercado na América do Norte. Essa realidade representa uma ameaça existencial para a produção de gás no oeste do Canadá, se não for tratada enfaticamente pelos produtores canadenses de gás natural, empresas de oleodutos e governos ”, de acordo com o painel.

O painel apresentou 48 recomendações ao governo de Alberta, incluindo a “considerar a participação direta do governo de Alberta como expedidor de longo prazo ou provedor de crédito”.

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