Óleo e Gás

Economia brasileira: aumento do preço da gasolina impulsiona perspectiva de etanol com safra próxima

O aumento do preço da gasolina no Brasil e a melhora das perspectivas econômicas em 2019 estão impulsionando as perspectivas para as vendas de etanol e as usinas podem voltar a se inclinar para o biocombustível e para longe do açúcar à medida que a nova safra de cana se aproxima.

O etanol permanece mais atraente no momento e as usinas provavelmente irão favorecer fortemente a produção do biocombustível, já que a safra de cana 2019/20 começa na região centro-sul em abril, de acordo com analistas e uma grande empresa do setor.

As usinas brasileiras usaram apenas 35% da cana no ano passado para produzir açúcar, um valor recorde.

O restante foi consumido pela produção de etanol como vendas de etanol hidratado, o tipo que compete com a gasolina nas bombas. As vendas de etanol hidratado subiram 42 por cento, com as usinas buscando escapar dos baixos preços globais do açúcar.

Uma repetição dessa situação em 2019, mesmo que não tão extrema quanto no ano passado, poderia reforçar um balanço de um excedente de açúcar global para um déficit.

A companhia de petróleo do Brasil, a Petrobras, aumentou os preços da gasolina nas refinarias várias vezes nos últimos dias, após os altos preços do petróleo. Nesta semana, a gasolina atingiu o maior valor desde novembro.

Esse movimento abre espaço para o aumento dos preços do etanol, melhorando as margens de lucro das usinas.

Luís Henrique Guimarães, CEO da Raízen, maior produtora mundial de açúcar e principal produtora de etanol do Brasil, disse na quinta-feira que a demanda por combustível no país deve subir em 2019 pela primeira vez em três anos.

“Nós vemos a economia se recuperando, melhorando a renda das pessoas. A demanda de combustível … deve subir “, disse ele, acrescentando que a empresa está otimista em relação ao etanol em 2019.

Plinio Nastari, analista chefe da consultoria de açúcar e etanol Datagro, vê os retornos atuais sobre as vendas de açúcar bruto ainda em torno de US $ 1 por libra-peso, abaixo do valor equivalente dos preços do etanol.

“O açúcar teria que aumentar o preço do etanol para atrair usinas para produzir mais adoçante”, disse ele.

Corretora e consultoria A INTL FCStone estima que os preços atuais do etanol em São Paulo, o maior mercado de combustíveis do Brasil, equivalem a um preço hipotético do açúcar de US $ 14,39 por libra, considerando os futuros de Nova York.

O analista de açúcar da FCStone, João Botelho, acredita que as usinas podem mudar o mix ligeiramente para o açúcar devido à expectativa de um déficit global de oferta de açúcar, mas ainda produzirá mais etanol que o adoçante quando o processamento da cana começar em abril.

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