Política

Esperanças da América Latina se apoiam no Brasil após ano sombrio

Unidade de reforma pode trazer recuperação há muito esperada a gigante regional.

Depois de um ano sombrio em que protestos violentos eclodiram nos países ao longo da Cordilheira dos Andes, a economia da Venezuela caiu ainda mais no caos e uma ressaca regional severa persistiu com os baixos preços das commodities, a América Latina está depositando suas esperanças para 2020 no Brasil.

Os economistas preveem que as políticas pró-negócios do presidente Jair Bolsonaro finalmente trarão uma recuperação tão esperada na maior economia da América Latina, impulsionando o crescimento de cerca de 1% este ano para 2,0-2,6% em 2020 em relação a 1% neste ano – embora admitam que uma previsão igualmente otimista para este ano não se materializou.

“O Brasil é a economia melhor posicionada agora para continuar crescendo”, disse Mario Mesquita, economista-chefe do Itaú Unibanco, o maior banco do país. Taxas de juros mais baixas, reformas favoráveis ​​aos investidores e uma crescente disposição das empresas e dos consumidores de gastar devem ajudar, acrescentou.

Mesmo com um crescimento mais forte no Brasil, a América Latina deverá expandir de apenas 1,2% para 1,8% no próximo ano, uma taxa mais lenta que outros mercados emergentes e bem abaixo da taxa média de crescimento do continente nos últimos 10 anos. A crescente demanda interna será o principal motor, já que as exportações continuam deprimidas pela guerra comercial global e pelos baixos preços das commodities.

“Seja 1,2% ou 1,5%, a região como um todo está indo muito mal”, disse William Jackson, economista-chefe de mercado emergente da Capital Economics, em Londres. “A região ainda está lutando para se recuperar do choque de preço das commodities”.

O Brasil decepcionou este ano porque as empresas e os consumidores estavam esperando o novo governo tomar suas medidas e uma recessão atingiu a vizinha Argentina, um importante mercado de exportação. Cortes repetidos nas taxas de juros reduziram o custo dos empréstimos no Brasil para níveis baixos e o governo de Bolsonaro aprovou uma reforma previdenciária marcante, aumentando a confiança.

“Haverá um ponto de inflexão no qual as pessoas abandonarão sua cautela e investirão”, disse Gustavo Rangel, economista-chefe da América Latina do ING em Nova York. “Muita cautela está sobre a questão:“ Isso vai durar? . . . Mas deve ser uma recuperação incomumente sustentável.

” A situação é muito mais sombria no México , a segunda maior economia da região. O crescimento parou depois que o presidente populista de esquerda Andrés Manuel López Obrador assumiu o poder comprometendo-se a acabar com os 40 anos de políticas de livre mercado, que, segundo ele, não conseguiram prosperar. Sua solução é aumentar o investimento estatal na indústria de petróleo, empurrando o setor privado e despejar dinheiro em grandes projetos de infraestrutura no sudeste negligenciado do país.

Cortes repetidos nas taxas de juros reduziram o custo dos empréstimos no Brasil para níveis recordes baixos, e o governo de Jair Bolsonaro aprovou uma reforma histórica das pensões, aumentando a confiança.

Muitos analistas esperam que o México se recupere levemente no próximo ano e cresça cerca de 1% com os gastos do governo aumentando, mas alertam que López Obrador pode se tornar mais radical se suas políticas falharem em proporcionar o crescimento mais rápido que ele prometeu e seus apoiadores ficarem inquietos. “É típico na América Latina que, quando sua política está incorreta, você não a revisa, a duplicar”, comentou Rangel, do ING.

“No México, há uma lacuna crescente entre o sentimento doméstico e a percepção dos investidores”, observou o Citibank em um trabalho de pesquisa. “A maioria dos mexicanos ainda ama Amlo [Sr. López Obrador] e tem grandes expectativas. . . Ainda assim, o setor privado doméstico continua preocupado, como evidenciado pela baixa confiança e investimentos inativos.

” O ex-ator estelar Chile está lançando uma longa sombra sobre o resto da região após dois meses de tumultos por manifestantes exigindo mais gastos sociais e maior igualdade. O Equador e a Colômbia também foram abalados por manifestações nos últimos meses e os investidores temem que a pressão das ruas leve a promessas de gastos inacessíveis em um momento em que o crescimento é fraco e os orçamentos governamentais já estão sob pressão.

“Fora do Brasil, é uma imagem muito sombria”, disse Alberto Ramos, economista-chefe da Goldman Sachs na América Latina. “Os números do México são muito fracos, no Chile a economia lutará para crescer um por cento e a Argentina ainda é um grande, grande ponto de interrogação.

” Previsto para estar entre as economias latino-americanas que mais crescem neste ano, o Chile está agora flertando com a recessão. A economia se contraiu mais rapidamente nas primeiras semanas dos distúrbios do que em qualquer outro momento nos últimos 20 anos, incluindo as consequências de um forte terremoto em 2010, segundo dados recentes.

As previsões de crescimento para o próximo ano foram reduzidas de mais de 3% para quase 1%, à medida que os investidores recuam, e o presidente Sebastián Piñera tenta sair do problema com um pacote de estímulo de US $ 5,5 bilhões e promessas de uma nova constituição.

Dúvidas também pairam sobre a Argentina , onde o governo peronista de entrada deve renegociar mais de US $ 100 bilhões em dívida externa, tirar a economia da recessão e satisfazer as demandas dos apoiadores por salários mais altos e controle de preços. A maioria das previsões prevê que a recessão será moderada em 2020, mas o crescimento não retornará até o ano seguinte.

No outro extremo dos Andes, há mais otimismo em relação à Colômbia, apesar de uma onda de protestos de rua por lá. A maioria dos analistas espera que seja um dos melhores desempenhos da região no próximo ano, crescendo entre 3,0 e 3,5%, semelhante ao Peru. O colapso econômico na Venezuela, onde a revolução socialista do presidente Nicolás Maduro levou o PIB a encolher em dois terços desde 2016, deve moderar-se no próximo ano, com a produção caindo apenas 10%.

No geral, porém, o otimismo é escasso. William Jackson, economista-chefe de mercados emergentes da Capital Economics em Londres, comparou o desempenho da América Latina a “um tropeço bêbado – não é preciso muito para fazê-lo tropeçar”.

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