Petróleo

EUA: ‘linha dura’ sobre o Irã depende de preços brutos

O governo dos EUA está planejando adotar medidas mais duras sobre o Irã nos próximos meses, redobrando seus esforços para reduzir as exportações de petróleo do Irã a zero.

Brian Hook, representante especial do Departamento de Estado para o Irã, se gabou no início desta semana sobre o sucesso dos EUA em restringir as exportações de petróleo do Irã até o momento. Em uma entrevista à Bloomberg, Hook observou que quando o governo Trump se retirou do acordo nuclear com o Irã em maio passado, o Irã estava exportando 2,7 milhões de barris por dia (mb / d). Agora, ele diz, as exportações do Irã estão abaixo ou abaixo de 1 mb / d.

“De fato, nesses primeiros seis meses, tiramos cerca de um milhão de barris de petróleo. Fizemos isso sem aumentar o preço do petróleo ”, disse Hook à Bloomberg em uma entrevista.

“Há muito mais por vir. Vamos continuar nosso caminho para chegar a zero ”, disse Hook, referindo-se à meta do governo de zerar as exportações de petróleo do Irã. No entanto, quando pressionado quando isso poderia acontecer, Hook demuliu, dizendo a Bloomberg que a campanha para zero também precisa ser equilibrada contra a segurança nacional dos EUA e os interesses econômicos.

Há o problema. Cortar as exportações de petróleo do Irã para zero sempre seria complicado, porque isso provavelmente contribuiria para um aumento significativo nos preços do petróleo. De fato, os EUA decidiram em novembro emitir isenções de sanções a oito países importadores de petróleo do Irã justamente porque estavam preocupados com o efeito sobre os preços do petróleo.

Desta vez, com certeza, há muito mais espaço para a administração Trump manobrar. O mercado de petróleo entrou em um estado de superávit no quarto trimestre, um desenvolvimento que se originou do aumento da oferta dos países da OPEP em antecipação a grandes paralisações do Irã. O excedente poderia permitir que os EUA adotassem uma linha mais dura, apertando ainda mais os parafusos do Irã.

“Não estamos procurando conceder novas dispensas. Essa tem sido nossa política desde o começo ”, disse Hook. “Não estamos procurando conceder exceções à nossa campanha de máxima pressão econômica.” Ele admitiu que tal esforço para ser mais mesquinho com renúncias depende dos preços do petróleo. Os EUA concederam isenções de seis meses ao Japão, Coréia do Sul, Índia, China, Taiwan, Turquia, Itália e Grécia. Eles expiram em maio.

O ministro do Petróleo do Irã, Bijan Zanganeh, disse que as sanções são “totalmente ilegais” em uma coletiva de imprensa no Iraque em 10 de janeiro. “Acreditamos que não devemos cumprir as sanções ilegais contra o Irã”, disse Zanganeh .

O problema para os EUA é que ainda não descobriu uma maneira de conciliar os objetivos gêmeos de preços baixos do petróleo e exportações zero do Irã. O mesmo enigma que atormentou as autoridades americanas no ano passado permanece. Mesmo que o mercado de petróleo esteja bem abastecido agora, isso pode mudar nos próximos meses.

A Arábia Saudita, tendo se sentido um pouco queimada pela administração Trump em novembro, ajudou a projetar outra rodada de cortes da Opep + em dezembro. Só a Arábia Saudita cortará a produção em cerca de 800 mil bpd em relação aos níveis de outubro, levando a produção basicamente de volta ao ponto em que estava antes de os EUA pedirem para aumentar a oferta para compensar as perdas do Irã.

Em outras palavras, o recente excesso de oferta de petróleo aparentemente dá ao governo dos EUA mais espaço para assumir uma linha mais dura no Irã, mas a OPEP + já está cortando a produção, o que tirará parte dessa margem de manobra.

Para tornar as coisas mais complexas, o governo dos EUA enviou sinais muito confusos sobre sua abordagem ao Oriente Médio. Algumas semanas atrás, o presidente Trump anunciou a retirada das tropas norte-americanas da Síria e expressou o desejo de reduzir os compromissos americanos com a região. Isso foi seguido por uma turnê de controle de danos do Oriente Médio pelo secretário de Estado Mike Pompeo e pelo conselheiro de segurança nacional de Trump, John Bolton, ambos os quais tentaram reduzir a meta declarada de retirada de tropas de Trump.

Enquanto isso, o New York Times informou que o Bolton estava ansioso por uma razão para ir à guerra com o Irã, e que seu pedido para redigir opções militares contra o Irã levantou preocupações dentro do Pentágono.

Quanto ao petróleo, há também mensagens mistas. O desejo pessoal de Trump parece ser os baixos preços do petróleo a todo custo. Mas Bolton, junto com Mike Pompeo e Brian Hook, querem aumentar a pressão sobre o Irã.

Como isso se agita continua a ser visto, mas os falcões podem se sentir constrangidos se o mercado de petróleo continuar a apertar. Os preços do petróleo subiram mais de 20% em relação aos mínimos de dezembro, mas ainda estão baixos. Se o petróleo continuar nos níveis atuais de preço, os falcões da administração Trump poderão ter espaço de manobra.

Mas se os cortes da Opep + começarem a drenar o excedente, e os preços do petróleo subirem nos próximos quatro a cinco meses, a administração Trump pode estar de volta ao que era em outubro – sentindo-se um pouco nervosa em cortar as exportações de petróleo do Irã para zero porque de temores sobre a alta dos preços do petróleo.

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