Os EUA estão à beira de se tornar o maior produtor mundial de petróleo. Após os altos níveis de produção de novembro, a Reuters informou que os suprimentos de petróleo dos EUA haviam crescido quatro vezes no comparativo anual, com uma produção esperada de 10,7 milhões de bpd este ano. Sem sinais de desaceleração da produção, é quase inevitável que os Estados Unidos alcancem o primeiro lugar antes do final do ano.

O aumento é em parte devido à indomável bacia do Permiano e suas peças de xisto que continuam a produzir em ritmo alucinante. A Energy Information Administration previu que a produção da bacia em maio seria de 3,183 milhões de bpd – um aumento esperado de 73 mil bpd a partir de abril e um quarto mês de aumentos consecutivos.

Offshore também viu aumentos. Os poços offshore dos EUA aumentaram a produção entre setembro e dezembro em 220.000 barris por dia, segundo o relatório da CNBC .

O que mais está impulsionando a produção de petróleo dos EUA?

Em vez de apenas aumentar a produção dos EUA, há outros fatores em jogo, como a estratégia de preços da Opep. A organização do petróleo tem atrasado a oferta para manter os preços à tona, em torno da marca de US $ 60 a US $ 80. Isso estimulou os produtores de petróleo do Canadá e dos EUA, diz o analista sênior da NRG Expert, Edgar van der Meer.

“Os Estados Unidos se tornando o maior produtor de petróleo não é muito surpreendente, considerando que a OPEP realmente reduziu sua produção”, explica ele.

“Os produtores americanos estão reiniciando suas operações e aumentando sua produção devido à lucratividade e viabilidade do preço atual do petróleo. Quanto mais o preço aumenta, mais a extração torna-se viável para os produtores desempenharem um papel ainda mais ativo no mercado ”, acrescenta.

Em troca de preços mais altos, a Opep parece estar aceitando a perda de participação de mercado para os EUA, algo que tentou deter sem sucesso real em 2015 – 2016, quando caiu preços se recusando a cortar sua produção em um momento de excesso de oferta ao mercado.

Aaron Brady, da IHS Markit, explica ainda: “Quando dizemos OPEP, queremos dizer Arábia Saudita e, até certo ponto, Kuwait, Emirados Árabes Unidos e Rússia, que não são membros da OPEP, mas fazem parte do acordo.

“Depois que a produção de colapso de preço caiu, mas está crescendo fortemente novamente por dois motivos: os preços do petróleo estão mais altos e acreditamos que para os produtores de xisto, qualquer coisa acima de US $ 50 por barril é propício para um crescimento robusto para eles. eficiências e redução das despesas de serviço. ”

Ele acrescenta: “Offshore é comparável, mas com prazos de entrega mais longos e maiores volumes de capital. Um grande projeto offshore é de bilhões de dólares, enquanto um poço individual na Bacia Permiana pode ficar abaixo de US $ 10 milhões ”.

Outros fatores que afetam a corrida dos EUA ao primeiro lugar incluem o declínio da oferta venezuelana, as possíveis sanções dos EUA ao Irã, a forte demanda dos mercados asiáticos e uma perspectiva econômica global animada.

Além disso, as importações para os EUA da OPEP registraram um declínio constante, com os EUA consumindo mais petróleo nacional, mas também exportando para países da Ásia e das Américas.

O que isso significa para os produtores offshore?

Offshore permaneceu estável e já está se aproximando novamente da produção de óleo de 2009. Além disso, van der Meer diz que deve se beneficiar dos preços mais altos.

“O setor offshore lucra com o preço mais alto do petróleo, então há mais exploração que pode ocorrer em áreas mais difíceis de operar e mais difícil de extrair reservas; estamos vendo uma inclinação constante ou gradual para o offshore ”, diz ele.

Além disso, a administração Trump tem planos para abrir 25 das 26 regiões da plataforma continental externa para perfuração, o que poderia ver o aumento da atividade offshore. Essas regiões poderiam impulsionar ainda mais a produção?

“Isso certamente impactaria o nível de produção, mas depende de o preço do petróleo permitir a exploração, os preços determinarão a viabilidade”, observa van der Meer.

No entanto, Brady diz IHS não vê um apetite real para perfurar novas áreas offshore, como a costa leste e offshore da Flórida.

“As jogadas de xisto são de risco muito menor, sabemos onde está o petróleo, é apenas um caso de desdobramento do capital”, diz ele. “No exterior apresenta mais risco, bem como potencial oposição ambiental, por isso há menos sentido isso vai mudar em qualquer coisa.”

Brady diz que pode haver um atraso no investimento em projetos de ciclo de chumbo mais longo, como offshore, inclusive em águas profundas, se os operadores e investidores ainda acharem que o xisto manterá os preços mais baixos no longo prazo. No entanto, ele acrescenta que é importante lembrar que, embora crescendo, o xisto ainda representa apenas 6% da participação no mercado mundial.

“O que provavelmente vai acontecer é que, até que os atuais campos de petróleo estejam esgotados ou não sejam mais viáveis, veremos uma mudança para novos locais”, diz ele, acrescentando: “No entanto, se os preços aumentarem, poderemos ver mais em alto mar produção em maior grau do que fazemos agora, mas isso dependeria em grande parte da OPEP e os EUA ainda têm as menores reservas provadas ”.

Os EUA se tornarão o maior produtor de petróleo este ano?

Então, os EUA vão alcançar o primeiro lugar global produtor de petróleo até o final de 2018?

“Isso certamente é uma possibilidade”, diz van der Meer. “Os EUA estão atingindo altos níveis de produção, mas a principal razão pela qual os EUA serão os maiores produtores é porque a Rússia e a Arábia Saudita limitaram sua produção”.

Ambos os analistas concordam que esta é uma estratégia que deve continuar, especialmente na Arábia Saudita, que tem altas prioridades nacionais de gastos e está envolvida em uma dispendiosa guerra no Iêmen, fazendo com que seja do interesse do país manter o preço do petróleo mais alto.

Van der Meer diz que o NRG Expert está prevendo um período relativamente estável de cinco anos, onde o petróleo provavelmente flutuará entre US $ 60 e US $ 80.

“Depois disso, esperamos que os preços subam com a oferta caindo para o lado da OPEP e talvez os EUA cheguem a um pico por volta de 2022, com a oferta caindo de novo, e então um aumento muito gradual dos preços”, explica ele.

Por enquanto, no entanto, se os Estados Unidos se tornarem o maior produtor, apenas manterá os preços do petróleo sob controle, diz Brady, mas a Arábia Saudita continuará sendo a produtora. Ele acrescenta: “A matriz de decisão é com a Arábia Saudita, ainda é a produtora de swing porque tem as maiores reservas e um par de milhões de barris por dia que pode trazer ao mercado rapidamente”.