Mineração

Eua pronto para mineração ‘revival’ pós-Brexit, se o investimento estrangeiro fluir

Reino Unido está pronta para crescer depois de ter sido amplamente esquecida como destino de investimento por décadas, disseram os desenvolvedores de minas nesta semana.

No entanto, grande parte dos fundos mais recentes vem do exterior, principalmente do Canadá, e não do Reino Unido.

O interesse dos investidores em projetos de minas novos ou em desuso , tanto em minerais quanto em metais industriais – está ressurgindo depois de ficar inativo por 30 anos, em meio a sinais de que “os metais são os facilitadores da transição para uma economia de carbono zero”, disse Jeremy Wrathall, fundador e CEO da Cornish Lithium, disse em uma entrevista. A Cornish Lithium está revivendo um projeto de salmoura de lítio na Cornualha, o único projeto de lítio do país.

A afirmação de Wrathall segue a oferta da semana passada pela gigante Anglo American de 386 milhões de libras esterlinas (US $ 505 milhões) pelo projeto de mina de polialita Woodsmith da Sirius Minerals em North Yorkshire. O projeto de exportação seria o primeiro da Anglo no Reino Unido e a maior mina de todos os tempos do país, exigindo um investimento potencial de US $ 4 bilhões para um complexo de 10 milhões de toneladas / ano. Os relatórios indicam que a venda continuará, mesmo após a falha de Sirius em 2019 em arrecadar US $ 500 milhões em financiamento. A corretora SP Angel disse que uma aprovação seria “um favor maciço e muito bem-vindo aos trabalhadores de Woodsmith e do governo do Reino Unido”.

Outros projetos de mina novos ou revividos que enfatizam o potencial mineral do Reino Unido incluem o projeto de ouro Curraghinalt, da Dalradian Resources, listado pela TSX na Irlanda do Norte, comprado pela Orion Mine Finance com sede na América do Norte no final de 2018 por cerca de US $ 600 milhões; O projeto de ouro Cononish da Scotgold Resources, com sede na Austrália, na Escócia; O projeto de estanho South Crofty da Strongbow Exploration em Cornwall, onde também há um projeto de tungstênio / estanho definido para desenvolvimento pela Strategic Minerals, listada em Londres, em Redmoor; enquanto em Devon, o projeto de tungstênio / estanho de Drakelands deverá ser desenvolvido por um consórcio estabelecido para comprar a Wolf Minerals, anteriormente listada na Austrália e que ingressou na administração voluntária em 2018 após a seca financeira internacional.

A mina subterrânea South Crofty da Strongbow, listada na TSX, que produziu no passado e considerada bem posicionada para capitalizar a demanda por estanho “limpo”, ainda está em estudos de viabilidade, mas recebeu permissão de planejamento para construir uma planta de processamento e afirma: tem “forte apoio local para retomar a produção”.

Depois de receber uma permissão de descarga de água em outubro de 2017, o projeto é totalmente permitido. “O governo do Reino Unido apoia muito o desenvolvimento de novas minas”, afirmou Strongbow.

No entanto, os fundos para este projeto são provenientes de fora do Reino Unido. “Para ser franco: pode haver um renascimento do interesse em mineração no Reino Unido, e talvez de investidores, no entanto, isso não é necessário, significa que há um renascimento do interesse em investir em mineração no Reino Unido. Do investidor com sede no Reino Unido pelo menos. Todo o dinheiro que vemos chegando é do Canadá “, disse à Platts a gerente de comunicações corporativas da Strongbow, Irene Dorsman.

Nesta semana, a Strongbow anunciou planos para arrecadar US $ 2 milhões por meio de uma colocação privada para avançar no programa de perfuração e estudos de viabilidade da South Crofty, com US $ 1 milhão a ser investido pela fundidora canadense de ouro Osisko Gold Royalties.

Mina de carvão metalúrgico segue em frente

Após a aprovação do conselho local, a West Cumbria Mining, com sede no Reino Unido, espera começar a construção no início deste ano na Woodhouse Colliery, uma capacidade de 3,1 milhões de toneladas / ano, projeto de mina de carvão metalúrgico de GBP165 milhões em Whitehaven, no norte da Inglaterra, o primeiro novo empreendimento de mina de carvão há décadas. Previsto para o início de 2021, a mina de carvão ganhou apoio no momento em que países como a Alemanha estão virando as costas para o carvão. No entanto, espera-se fornecer carvão para as siderúrgicas européias e britânicas.

“Ainda existe um mercado no Reino Unido”, disse uma porta-voz da West Cumbria Mining.

Há um século, o Reino Unido era um grande minerador de carvão e um importante produtor de cobre. A produção diminuiu devido aos impactos da desindustrialização e da globalização, dificultando a obtenção de economias de escala; no entanto, ainda produz uma tonelagem considerável de minerais industriais, como argila, areia, cascalho e ardósia.

Novas “oportunidades” de mineração podem, no entanto, estar cada vez mais em produtos de maior valor: ouro e metais de nova energia (bateria), incluindo lítio e estanho.

O lítio da Cornualha conseguiu arrecadar US $ 3,4 milhões em um período de dois anos para seu projeto de lítio, mostrando “confiança no mercado” na chamada produção verde de lítio a partir de águas geotérmicas, disse Wrathall. Também ganhou uma subvenção do governo de 500.000 libras esterlinas para o desenvolvimento deste projeto, cuja prioridade seria as vendas no Reino Unido. O projeto ainda está no estágio de exploração e pode levar mais cinco anos para ser produzido.

“O governo quer gerar novas indústrias após o Brexit … está procurando novas oportunidades de valor agregado”, disse Wrathall.

Em termos de licenciamento, o governo do Reino Unido não impediu nenhum novo projeto de mineração e está ciente de que a mineração pode hoje ser ecologicamente correta, disse ele.

Scotgold, localizado nas Terras Altas da Escócia, e Sirius Minerals, que fica em um parque nacional, enfrentaram apenas um “nível menor” de oposição ambiental, disse ele. O governo do Reino Unido aprovou o projeto Woodhouse Colliery, apesar de alguns protestos locais. A mina de carvão criará 500 novos empregos e substituirá algumas importações.

De acordo com o novo impulso para apoiar o desenvolvimento de minas no Reino Unido, a produção de metais com bateria no Reino Unido deve, no futuro, ser principalmente voltada para a produção local de baterias, de acordo com Wrathall, que observou que o governo “está ansioso por garantir uma mega fábrica de baterias aqui no país. Reino Unido para apoiar “veículos elétricos.

O Departamento de Estratégia de Negócios, Energia e Indústria do Reino Unido não fez comentários na sexta-feira sobre a estratégia de mineração que pretende adotar após o Brexit

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