Petróleo

EUA voltam a ser exportadores líquidos de petróleo

Graças à revolução do óleo de xisto, pela primeira vez desde a década de 1940, os Estados Unidos exportaram mais petróleo do que importaram em setembro passado. Nesse mês, as exportações americanas de petróleo e refinado excederam as importações em 89.000 barris por dia, segundo as estatísticas da AIA. Isso marca uma virada significativa: há apenas uma década, as importações americanas excederam as exportações em 12 milhões de barris por dia. Comentando essa mudança, Bob McNally, ex-consultor de energia do presidente George W. Bush e presidente da empresa de consultoria Rapidan Energy Group, disse: “o retorno dos EUA a ser um exportador líquido serve para lembrar como a indústria do petróleo pode oferecer surpresas – – neste caso, a revolução do óleo de xisto – que altera os preços globais do petróleo, a produção e os fluxos comerciais. ”

A Agência Internacional de Energia (AIE) acredita que os EUA estão no caminho de se tornar um exportador líquido sustentado de petróleo no final de 2020 ou no início de 2021. Previu um aumento nas exportações dos EUA de produtos brutos e refinados de 550.000 b / d em outubro de 2019 para a média 750.000 b / d em 2020. Esse aumento terá um impacto positivo na balança comercial dos EUA. Em 2018, o déficit comercial do petróleo dos EUA ficou em US $ 62 bilhões ou 10% da balança comercial do país, de acordo com a Rystad Energy. Graças ao crescimento contínuo do petróleo de xisto, os EUA poderão obter um superávit no comércio de petróleo em 2020.

A revolução do óleo de xisto também tem consequências geopolíticas, principalmente porque enfraquecerá a influência dos fornecedores tradicionais de petróleo do Oriente Médio, como Arábia Saudita, Emirados Árabes Unidos e Kuwait, sobre a política externa de Washington.      

Motoristas por trás dessa mudança

Vários fatores contribuíram para esse desenvolvimento, dos quais o mais significativo foi a produção crescente de campos de xisto, principalmente os do oeste do Texas e do Novo México. As melhorias na economia de combustível dos carros modernos limitaram a demanda de gasolina, mesmo quando as viagens rodoviárias se recuperavam da recessão. O excesso de oferta doméstica resultante foi perfurado pelo fim da proibição de exportação de petróleo bruto em 2015. 

Por que os EUA ainda importam petróleo

Apesar da ampla oferta de petróleo doméstico, os Estados Unidos continuam importando petróleo do Canadá, Colômbia, Brasil e antes das sanções, Venezuela. Isso ocorre porque, embora o petróleo seja visto como uma mercadoria, ele é diferenciado pelo seu teor de enxofre – que determina se o óleo é doce ou azedo – e sua densidade, que determina se é leve ou pesado. E isso é importante para as refinarias.

Por exemplo, as refinarias na costa nordeste dos EUA, por exemplo, estão equipadas para processar óleos leves originários do Oriente Médio e da África Ocidental, em vez dos óleos produzidos domésticos mais pesados. Enquanto as refinarias dos EUA ao longo do Golfo do México normalmente refinam o petróleo bruto pesado do México porque o país não possui capacidade de refino. Consequentemente, o petróleo do México é processado pelas refinarias dos EUA em produtos de petróleo como diesel e combustível para aviação, óleo para aquecimento, matérias-primas petroquímicas, ceras, óleos lubrificantes e asfalto, que são devolvidos ao México. Por exemplo, em 2018, o México importou 517 Mb / d de gasolina e 279 Mb / d de diesel das refinarias dos EUA.

Dois fatores podem afetar diretamente o nível das exportações de petróleo dos EUA. Primeiro, é o resultado de um debate sobre o tamanho da reserva estratégica de petróleo do país, que tradicionalmente é de 90 dias de importações líquidas. Um corte de qualquer valor poderia dar um impulso pontual às exportações de petróleo dos EUA. Segundo, dado o superávit mundial em petróleo, mesmo com futuros cortes na produção da OPEP +, resta ver se os produtores de óleo de xisto dos EUA serão capazes de atrair a escala de investimento necessária para manter, e muito menos aumentar a produção daqui para frente.

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