Mineração

Exportações de carvão dos EUA assumem participação recorde na produção

As exportações de carvão dos EUA no ano passado representaram a maior parcela da produção em 60 anos, em meio à diminuição do consumo interno e à crescente demanda asiática, disse o CEO da Doyle Trading Consultants (DTC) a Montel.

“O percentual de carvão dos EUA indo para o mercado de exportação está essencialmente no auge – é o nível mais alto desde o final dos anos 1950, com 15,5%”, disse Hans Daniels durante a conferência Coaltrans USA em Miami, na sexta-feira. .

“Enquanto os produtores geralmente preferem vender para o mercado doméstico, o mercado de exportação fornece um setor significativo e atualmente lucrativo para os exportadores dos EUA”, disse ele, acrescentando que alguns produtores planejam aumentar a produção em 2019 para atender à forte demanda de exportação.

“Você não quer colocar todos os ovos na mesma cesta.”

Demanda de longo prazo 
“Se a demanda está aqui [nos EUA] e é considerada a demanda de longo prazo, certamente os produtores gostariam de atender primeiro ao mercado doméstico – assumindo que os preços [domésticos e de exportação] são iguais”, disse ele.

Mas a capacidade de exportar carvão também pode ser crucial para a sobrevivência de uma mina ou mineradora.

“Essas minas e produtores que não têm acesso à exportação [infraestrutura] estão limitados ao mercado interno, e vemos que há apenas um setor de demanda em declínio.”

Os dados do DTC mostram que a demanda doméstica por serviços públicos diminuiu em 4% no ano passado, para 637 milhões de toneladas (578 milhões de toneladas métricas), e pode deslizar ainda mais para 614 milhões de toneladas este ano e 609 milhões de toneladas em 2020.

“As verdadeiras oportunidades estão no mercado de exportação, pelo menos agora”, disse Daniels.

De fato, as exportações dos EUA cresceram 18% para estimadas 117 milhões de toneladas em 2018 e devem permanecer robustas em 114 milhões de toneladas este ano e 100 milhões de toneladas em 2020, de acordo com as previsões da DTC.

Isso se compara a 99 milhões de toneladas em 2017 e apenas 60 milhões de toneladas no ano anterior.

Exportações para a Europa 
Embora grande parte do carvão seja embarcado para atender ao aumento do apetite asiático pelo carvão de alto teor de enxofre dos EUA – particularmente da Índia – a Europa continuará sendo um destino importante, disse Daniels.

“Embora a demanda por carvão europeu esteja em declínio, a produção de carvão na Europa também está diminuindo”, disse ele, observando que o fechamento de minas na Alemanha resultaria em um aumento marginal nas exigências de importação.

“Esse carvão tem que vir de algum lugar. Não é muito, mas é provável que signifique mais carvão dos EUA ”, disse ele, acrescentando que a curva do API 2 indicou que as exportações dos EUA – pelo menos de algumas bacias produtoras – continuariam sendo uma opção viável para os próximos anos.

Os preços do API 2 geralmente precisavam estar entre US $ 60-90 / t para o carvão dos EUA ser lucrativo no mercado europeu, disse ele.

O API 2 Cal 20 foi visto em cerca de US $ 83 / t e o Cal 21 em US $ 82 / t, de acordo com dados do Ice Futures.

A produção do Apalache Central geralmente exigia um preço de exportação no topo da faixa, enquanto alguns produtores da Bacia de Illinois ainda podem exportar nos níveis mais baixos, devido aos custos de mineração mais baratos, disse ele.

“Eu acho que você verá os EUA continuarem a ser um ator dominante [no fornecimento à Europa]”, disse ele.

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