Siderúrgica

Fabricantes de aço da China precisa olhar para casa

Não há escassez de ironia no fato de as siderúrgicas chinesas terem pedido ao seu governo para ajudar a “manter a ordem” no mercado de minério de ferro. Porque é a política do governo chinês que está interrompendo uma das respostas usuais do mercado ao aumento dos preços.

Os futuros de minério de ferro firmaram-se na segunda-feira na Dalian Commodity Exchange após fortes quedas nos preços futuros e spot na sexta-feira, após notícias de uma reunião entre oito grandes produtores de aço da Associação de Ferro e Aço da China (CISA).

O grupo questionou se havia “fatores não relacionados ao mercado” por trás do salto de 70 por cento deste ano no preço do minério de ferro, que elevou o preço spot para US $ 125,50 a tonelada em 3 de julho; o preço voltou a US $ 117,50 na sexta-feira, depois que a CISA mostrou seus dentes.

Enquanto as siderúrgicas estão falando mal da especulação e dos mecanismos de comércio duvidosos, a opinião de dentro dos gigantes de mineração da Austrália é de que o mercado de minério de ferro não é nada parecido com os mercados de cobre e petróleo, onde a liquidez financeira é profunda e a especulação pode impulsionar o comércio.

Para o minério de ferro, os fundamentos do mercado ainda são os mais importantes.

Do lado da demanda, as siderúrgicas chinesas estão se esforçando ao mesmo tempo em que o governo tenta estimular a economia por meio de sua luta comercial com os EUA. E apesar de algumas siderúrgicas particularmente sujas terem sido retiradas do sistema na campanha antipoluição da China – que deve ter peso sobre os preços – a maioria das siderúrgicas ainda está comprando o minério de melhor qualidade possível, para garantir que elas permaneçam relativamente limpas e verde.

Do lado da oferta, a grande história tem sido, é claro, a paralisação da produção do gigante brasileiro Vale após um desastre trágico no início deste ano. Alguma produção recomeçou, mas ninguém sabe quando a Vale voltará às glórias do passado.

Além disso, a BHP e o Rio tiveram problemas de produção nos últimos 12 meses, desde interrupções climáticas e contratempos (como o trem de fuga da BHP) até problemas operacionais (inclusive no hub Greater Brockman da Rio Tinto em Pilbara).

Tudo isso significa que a rede global de produção está bem esticada. Enquanto os embarques australianos saltaram acentuadamente do trimestre de março para o trimestre de junho, tratou-se realmente de recuperar terreno perdido no início do exercício financeiro.

Mas além disso, a outra grande questão de oferta da China é em casa.

Durante os picos de preços anteriores, a produção doméstica chinesa entrou em vigor. Mas isso é realmente um minério de ferro de baixa qualidade – 25%, comparado à marca de 60% pela qual a Austrália e o Brasil são famosos – produzido por um minúsculo estilo mamãe e papai. operações.

A produção está tão suja que o governo chinês não quer que essa capacidade de swing seja reiniciada desta vez.

Para ser claro, as grandes mineradoras australianas não acreditam que tenha havido uma mudança estrutural no mercado de minério de ferro.

As minas da Vale acabarão voltando ao mercado, o Rio vai ordenar o planejamento de suas minas e a BHP reunirá alguns trimestres ininterruptos.

Mas a rapidez com que o preço recua não é clara. Certamente o preço médio de longo prazo do minério de ferro de US $ 55 a tonelada parece muito distante, enquanto a imagem da Vale permanece tão obscura e as tensões comerciais forçam a China a manter o pé no pedal do estímulo.

Nesse meio tempo, a Rio e a BHP desfrutarão de seu raro lucro duplo de um alto preço do minério de ferro e de um baixo dólar australiano, o que está ajudando a manter os custos baixos e enormes quantias de dinheiro fluindo.

Crise de segurança 
Finalmente, é difícil discordar do diagnóstico do presidente da mineração e energia CFMEU Queensland, Steve Smyth, de uma crise de segurança naquele estado, após a sexta fatalidade em 12 meses no domingo.

Essa morte, na mina de carvão de NRW em Baralaba North, foi seguida algumas horas depois por uma séria lesão a um trabalhador da mina Collinsville, em Glencore. E aconteceu duas semanas após a morte de um trabalhador na mina de Middlemount.

Ironicamente, os incidentes ocorreram após uma reunião na semana passada entre o Conselho de Recursos de Queensland, CFMEU e AWU e o Departamento de Recursos Naturais, Minas e Energia do estado. O Ministro das Minas de Queensland, Anthony Lynham, agora realizará mais conversas.

Essas mortes são incomensuráveis ​​para as famílias, amigos e colegas de trabalho dos mortos. Mas eles também são inaceitáveis ​​no setor de mineração da Austrália em 2019. Smyth está certo quando diz que é preciso haver uma grande reforma de segurança no estado. 

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