Biocombustíveis

Fabricantes de biocombustíveis dos EUA elogiam promessa do governo Trump de aumentar a mistura de etanol

A proposta do governo Trump na sexta-feira de impulsionar a mistura de etanol e compensar a demanda perdida de pequenas dispensas de refinaria atraiu apoio da indústria de biocombustíveis dos EUA, mas as refinarias de petróleo viram pouco no acordo para resolver suas preocupações e sinalizaram que as batalhas judiciais continuariam.

 Agência de Proteção Ambiental disse que proporia uma regulamentação suplementar para expandir os volumes a partir do mandato 2020-21, garantindo que mais de 15 bilhões de galões de etanol convencional sejam misturados ao suprimento de combustível dos EUA.

“Isso incluirá a contabilização do alívio esperado para pequenas refinarias”, afirmou a EPA em comunicado.

A proposta “procuraria como e em que níveis projetar” pequenas isenções de refinarias para 2020, com faixas informadas nos últimos três anos de conformidade, disse uma autoridade da EPA em um plano de fundo para repórteres, sem fornecer mais detalhes.

A EPA disse que pretende divulgar a proposta na próxima semana e aprová-la ainda este ano, após um período de comentários públicos.

A agência também prometeu propor uma regulamentação para simplificar a rotulagem do E15 e remover outras barreiras à sua venda, depois que o governo Trump suspendeu a proibição das vendas de verão no E15 no início deste ano.

Em resposta às preocupações dos refinadores quanto ao aumento dos preços do Número de Identificação Renovável como resultado das mudanças nas políticas, a EPA disse que “continuará avaliando as opções para a transparência e reforma do mercado de RIN”.

O senador norte-americano Chuck Grassley, republicano de Iowa que esteve no centro das negociações sobre o assunto, disse que o plano fixará o processo de isenção da EPA e ajudará os agricultores e produtores de biocombustíveis a seguir adiante.

“O presidente ouviu todos os pontos de vista e se pronunciou”, disse Grassley. “Pequenas refinarias ainda podem solicitar isenções, enquanto os biocombustíveis são capazes de combinar a quantidade legalmente exigida”.

Grassley disse que a EPA prometeu “compensar antecipadamente os volumes dispensados ​​… implementando a lei como pretendido”.

A CEO da Growth Energy, Emily Skor, disse que as mudanças nas políticas garantiriam que as metas de mistura de biocombustíveis “sejam realmente cumpridas a cada ano”. Ela disse que a EPA analisaria uma média de três anos de volumes isentos de pequenas dispensas de refinaria para recalibrar futuros mandatos.

MAIORES IMPORTAÇÕES DE BIODIESEL

Os refinadores não estavam vendo o resultado de sexta-feira como um acordo “ganha-ganha” para os dois lados.

“É certamente decepcionante que, após meses de discussão e o reconhecimento de que não houve impacto na mistura de biocombustíveis, ver uma proposta que não faz nada para ajudar o produtor de milho, apenas aumente os custos de conformidade e force o uso de produtos estrangeiros mais caros. biocombustível “, disse Brendan Williams, vice-presidente de relações governamentais da refinadora PBF Energy.

“É extremamente improvável que, no ambiente de demanda plana ou em declínio da gasolina, atingiremos 15 bilhões de galões em um futuro próximo, mesmo com o E15”, acrescentou Williams. “Os refinadores serão forçados a cumprir em excesso com o pool avançado, que também se aplica aos convencionais”.

O advogado de Bracewell, Scott Segal, que trabalha com refinarias independentes e pequenas, disse que “o diabo estará nos detalhes” e será uma tarefa difícil para a EPA resolver obstáculos processuais sem recorrer a novas ações judiciais de partes obrigadas.

“Na medida em que o volume expandido de uso de etanol se baseia na existência de pequenas isenções nas refinarias, não há autoridade para fazê-lo sob a Lei do Ar Limpo”, afirmou. “De fato, qualquer tentativa de minar a eficácia dos SREs como uma válvula de segurança nos termos da lei será contrária ao estatuto e à jurisprudência aplicável”.

O Instituto Americano de Petróleo e os Fabricantes Americanos de Combustíveis e Petroquímicos prometeram combater as mudanças propostas, chamando-o de anúncio apressado “equivalente a mudar as regras no meio do jogo”.

“A realocação equivocada de volumes pune as empresas que trabalham para cumprir o RFS e é uma tentativa vazia de forçar mais E15 no fornecimento de combustível – um combustível que quase 70% dos veículos na estrada não foram projetados para usar”, disseram os grupos comerciais. em uma declaração conjunta.

A raiva no país agrícola pelas pequenas renúncias das refinarias e o impacto da disputa comercial EUA-China chamaram a atenção do presidente Donald Trump, que conta com os estados do Centro-Oeste para sua campanha de reeleição. Em 29 de agosto, Trump prometeu um “pacote gigante” que beneficiaria a indústria de biocombustíveis.

A última batalha começou em 9 de agosto, quando a EPA emitiu 31 dispensas isentando refinarias menores do RFS.

Os fabricantes de biocombustíveis argumentam que as isenções destruíram a demanda e levaram a uma onda de fechamento de usinas de etanol, enquanto as refinarias de petróleo argumentam que não prejudicaram a produção, as vendas ou a demanda de etanol.

Os preços dos RINs não reagiram ao anúncio de sexta-feira.

Na quinta-feira, a S&P Global Platts avaliou os RINs de etanol D6 para 2019 em 24 centavos de dólar / RIN e 2018 em 14 centavos de dólar / RIN. Em 9 de agosto, quando as últimas renúncias foram anunciadas, os RINs D6 estavam em 19,75 centavos / RIN em 2019 e 15,5 centavos / RIN em 2018.

Os RINs são créditos negociáveis ​​da EPA para rastrear a produção e o uso de combustíveis de transporte alternativos. Para o etanol à base de milho, um galão de etanol produz um RIN.

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