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Gás natural está lutando pela sobrevivência

O gás natural foi aclamado como o combustível de ponte entre a economia de combustíveis fósseis do passado e do presente e a economia de energias renováveis ​​do futuro. Com os custos de energia renovável caindo de maneira constante e considerável, alguns estão começando a se preocupar com o fato de o gás estar enfrentando uma concorrência cada vez mais acirrada em meio à oferta de rápido crescimento.

Alguns relatórios recentes de uma organização sem fins lucrativos que promovem energia renovável sugeriram que a energia solar e eólica, além do armazenamento, poderia se tornar mais barata do que a maioria das usinas a gás nos Estados Unidos em apenas 16 anos.

“Nós achamos que a ponte de gás natural provavelmente já está para trás”, disse um dos relatórios, “e que o investimento contínuo em projetos de gás anunciados corre o risco de criar dezenas de bilhões de dólares em custos ociosos em meados de 2030, quando novas usinas de gás e os gasodutos tornar-se-ão rapidamente não econômicos, à medida que os custos de energia limpa continuarem caindo ”.

Isso certamente seria impressionante. Os custos de energia solar e eólica vêm caindo de maneira constante, mas o armazenamento normalmente não é incluído nesses custos em queda. Ainda não se sabe se a previsão é excessivamente otimista, mas parece que as energias renováveis ​​estão ganhando gás como combustível para usinas de energia: provavelmente a maior arena em que os combustíveis fósseis estão combatendo as energias renováveis.

O segundo problema para o gás natural são as emissões de metano. O principal componente do gás natural é um gás de efeito estufa muito mais potente do que o notório dióxido de carbono e tem atraído cada vez mais atenção de reguladores e investidores. Recentemente, investidores de petróleo e gás tiveram muito que se preocupar com a cruzada contra combustíveis fósseis, que ganhou um apoio mais forte entre os governos. Os investidores agora precisam de garantias de que o setor é forte o suficiente para sobreviver à dupla ofensiva de fontes renováveis ​​e regulamentações.

Uma maneira de garantir essas garantias é reduzindo os custos para corresponder ao declínio dos custos de energias renováveis. A indústria do gás, pelo menos nos EUA, já provou que pode fazê-lo, embora de má vontade. Várias vezes este ano, os preços spot de referência do gás natural no país caíram abaixo de zero por causa do excesso de oferta. As energias renováveis ​​ainda têm um longo caminho a percorrer em território negativo sem sequer tentar.

Porém, com esses desvios de preços, o setor de gás nos EUA e em outros lugares está buscando ativamente maneiras de tornar seu produto mais competitivo. Afinal, a concorrência no setor também está se intensificando, à medida que a demanda global por gás aumenta e as empresas e os governos correm para responder a essa demanda crescente.

Portanto, uma maneira de obter vantagem sobre os concorrentes é reduzir custos e melhorar a eficiência da produção, como escreveu Nick Butler, presidente do Instituto de Políticas do King’s College London, em uma coluna recente do The Financial Times.

Outra maneira é tornar-se renovável. O metano coletado de resíduos e esterco – um tipo renovável de gás natural – é uma fonte popular de energia na Europa, mas nos Estados Unidos ainda não se estabeleceu como uma alternativa viável ao gás combustível fóssil. Graças aos incentivos fiscais e à melhoria das tecnologias, as empresas estão fazendo incursões cada vez mais amplas nesse segmento do setor de energia renovável. Isso ajudaria bastante a resolver o problema das emissões de metano e certamente melhoraria a reputação do gás natural. Quanto a quando as energias renováveis ​​serão substituídas, com base em projeções sobre um forte aumento contínuo da demanda global de gás, é provável que demore um pouco.

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