Gás Natural

GNL chega ao Brasil com dinheiro estrangeiro apoiando importações

O Brasil não está mais esperando à margem do boom global do gás natural.

O país latino-americano está prestes a dobrar o número de instalações que podem superaquecer o gás de um líquido para entrega às usinas de energia do país. Investidores estrangeiros da BP Plc e da empresa de investimentos norte-americana Stonepeak Infrastructure Partners estão apoiando projetos para importar gás natural liquefeito, à medida que o país abre seus mercados de energia à concorrência, encerrando o monopólio virtual de décadas da Petrobras.

O aumento da capacidade de importação marca uma mudança para o Brasil, que não tem sido um participante importante no crescente comércio de GNL. A maioria das usinas do país é alimentada por barragens hidrelétricas, e o gás produzido na região offshore do pré-sal ajudou a atender às necessidades domésticas. Mas o GNL está mais barato do que nunca em meio a um excesso global, aumentando o apelo do combustível para o Brasil, já que o presidente Jair Bolsonaro procura atrair investimentos externos para a indústria e cortar custos para os consumidores.

“O preço do GNL é tão barato que agora há um monte de cargas no Oceano Atlântico à procura de clientes”, disse Cesario Cecchi, diretor da Agência Nacional de Petróleo, em entrevista.

A Petroleo Brasileiro SA, como a Petrobras é formalmente conhecida, opera três instalações flutuantes de importação de GNL na costa brasileira. Mais quatro estão a caminho e todos são apoiados por investidores estrangeiros.

A Golar LNG Ltd, com sede nas Bermudas, está comissionando uma embarcação no norte do Brasil que fornecerá gás para uma nova usina programada para começar em janeiro, projeto também financiado pela Stonepeak. A Golar está buscando outras duas instalações flutuantes de GNL no país. A Gas Natural Acu, uma joint venture entre a brasileira Prumo Logistica SA, a BP e a Siemens AG, está planejando um projeto de importação que deve começar em março.

Embora algumas das propostas sejam anteriores à posse de Bolsonaro, elas acontecem quando a indústria de gás do Brasil passa por uma transformação dramática. Enquanto o Brasil trabalha há anos para renovar o mercado, o plano do Novo Mercado de Gás de Bolsonaro visa promover a concorrência, aumentar o uso de combustível na geração de energia e otimizar a regulamentação.

“Os dias de monopólio terminaram e o Brasil verá os preços do gás natural caírem à medida que o que chamamos de ‘spread de monopólio’ desaparecer” “, disse Carlos Langoni, economista da Fundação Getulio Vargas, do Rio de Janeiro.

Mas as ambições brasileiras de GNL enfrentam vários obstáculos. A Petrobras ainda controla virtualmente a produção, o transporte e as importações de gás no Brasil, embora tenha vendido recentemente a maioria de seus gasodutos a empresas como Engie SA e Brookfield Asset Management Inc. LNG concorre com a produção da região do pré-sal e as entregas por gasoduto da vizinha Bolívia.

Uma grande mudança acontecerá no final do ano, quando o Brasil começar a permitir que empresas privadas transportem gás pelos oleodutos do país. A quantidade de gás que o Brasil importa via gasoduto da Bolívia será reduzida quando um contrato plurianual expirar em dezembro, abrindo as portas para mais entregas de GNL.

Os preços mais baixos já estão aumentando a demanda do Brasil por combustível, já que cargas dos EUA à Austrália inundam o mercado global. A Petrobras aumentou suas importações de GNL em 70% no segundo trimestre em relação ao ano anterior, disse o chefe de refino Anelise Lara no mês passado em uma entrevista coletiva no Rio de Janeiro. A empresa diz que pode receber ainda mais cargas se os preços permanecerem baixos.

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