Biocombustíveis

Impossível dilema de Trump sobre biocombustíveis

O presidente Trump pensou que ele havia resolvido a questão. Mas os agricultores estão irados mais uma vez.

Há menos de duas semanas, Trump anunciou, com muito alarde,uma revisão da política de biocombustíveis de seu governo, destinada a consertar o mercado gravemente danificado do etanol. Em agosto, a EPA emitiu 31 isenções para as refinarias de petróleo que as tiraram de seus requisitos de mistura para etanol, uma medida que prejudicou o mercado de biocombustíveis.

Após meses de incerteza, os agricultores aplaudiram a proposta da EPA de 4 de outubro, que prometia aumentar a demanda por etanol no próximo ano. “Então eles devem gostar de mim em Iowa e em todos os lugares diferentes”, disse Trump após o anúncio.

Na terça-feira, a EPA divulgou as letras miúdas da proposta , provocando mais uma tempestade de fogo. Menos de duas semanas atrás, o governo Trump prometeu que mais de 15 bilhões de galões seriam misturados ao mix de combustíveis do país, mas a proposta oficial divulgada terça-feira reduz o impacto.

Para calcular o volume de etanol que foi isento e, portanto, precisa ser realocado, a agência decidiu usar uma média de três anos com base no que as refinarias deveriam receber isenções, e não no que elas realmente receberam. Os detalhes são misteriosos, mas o ponto principal é que os grupos de etanol dizem que foram enganados e que o cálculo subconta quanto de etanol foi excluído.

Em outras palavras, o aumento da demanda por etanol da proposta será muito mais fraco do que a EPA havia divulgado em seu anúncio no início deste mês. Os futuros de etanol caíram mais de 4% na terça-feira após a publicação da proposta, a queda mais acentuada em dois meses.

A reação dos agricultores foi rápida. A União Nacional de Agricultores a chamou de “outra promessa quebrada” e disse que as fazendas familiares foram “queimadas muitas vezes” pelo governo Trump. “De novo e de novo, o governo fez grandes promessas aos agricultores familiares. E, repetidas vezes, eles não cumpriram essas promessas ”, afirmou o grupo.

A EPA disse que a proposta aumentaria a demanda de etanol em 770 milhões de galões em 2020; Grupos de etanol disseram que o anúncio inicial da agência, há duas semanas, parecia prometer um aumento da demanda em dobro desse valor. “Apenas 11 dias após o anúncio histórico do presidente Trump, a proposta da EPA renega o princípio central do acordo”, disse Monte Shaw, diretor executivo da Associação de Combustíveis Renováveis ​​de Iowa, de acordo com a Reuters .

Como observa o Financial Times , cerca de 40% da safra de milho da América é canalizada para etanol. Há evidências que sugerem que o etanol oferece pouco ou nenhum benefício climático sobre os combustíveis convencionais, mas, à parte os argumentos ambientais, o setor é crucial para certas economias do Centro-Oeste, tornando a questão politicamente relevante. Trump pode se dar ao luxo de perder o país agrícola em 2020.

“A cada ação que tomam relacionada à política de etanol, a atual EPA está tornando Elizabeth Warren e Joe Biden cada vez mais competitivos no país agrícola”, disse à Newsweek o presidente da Elite Octane, baseado em Iowa, Nick Bowdish .

Mas a indústria do petróleo também está insatisfeita. As refinarias de petróleo queriam que as isenções permanecessem em vigor e juraram litigar contra qualquer esforço da EPA para realocar os requisitos de etanol para outras refinarias. A proposta da EPA mais fraca que o esperado não fez muito para mudar isso. A Fueling American Jobs Coalition, um grupo apoiado por refinarias e instaladas para se opor às exigências de mistura de etanol, disse em comunicado que a proposta da EPA “contraria a lei” e diminuiria “empregos industriais da Pensilvânia ao Texas”.

Enquanto os grupos de milho e etanol chamavam a proposta da EPA de “promessa quebrada” para os agricultores, o grupo comercial de refino usava o mesmo idioma, chamando-a de “promessa quebrada para trabalhadores industriais”.

A linguagem de espelhamento é uma ilustração perfeita de como Trump parece não encontrar uma saída para essa situação.

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