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Indústria de etanol de milho no Brasil cresce à medida certa

A notícia, em 2014, de um grupo de investidores lançando um projeto para construir a primeira usina de etanol do Brasil com 100% de milho levantou as sobrancelhas em um país que inventou um programa nacional de etanol totalmente à base de cana-de-açúcar.

Analistas achavam que o plano trazia riscos associados a um mercado instável para o combustível e incerteza em relação à oferta e preços do milho, além do fato de que havia uma suposição geral de que era mais caro produzir etanol a partir do milho do que da cana-de-açúcar.

Cinco anos depois, o grupo duplicou sua capacidade na usina inicial, construiu uma segunda unidade e anunciou planos para mais três, à medida que os agricultores brasileiros aumentam a produção de milho.

Duas outras empresas estão construindo 100% de usinas de etanol à base de milho no Brasil, e outras estão reformulando usinas existentes para operar com o milho, bem como nos períodos de entressafra da cana, as chamadas usinas flex de etanol.

“Estamos satisfeitos com as perspectivas, nossa primeira fábrica tem apresentado excelentes resultados”, disse Rafael Abud, diretor executivo da FS Bioenergia, empresa pioneira apoiada pela brasileira Tapajós Participações SA e pelo Summit Agricultural Group dos Estados Unidos.

Todas as cinco usinas FS estarão localizadas em Mato Grosso, onde a produção de milho aumentou em 275% nos últimos dez anos, principalmente devido à prática crescente dos agricultores de plantar uma segunda safra, normalmente milho, após a colheita. da principal cultura de verão, geralmente soja.

Mato Grosso está liderando o crescimento do Brasil na produção de milho, que deverá atingir um recorde de quase 100 milhões de toneladas nesta safra.

“A segunda safra com milho está consolidada. Isso abre espaço para vários projetos no Brasil ”, disse Ricardo Tomczyk, diretor do UNEM, grupo criado recentemente para representar a indústria de etanol de milho no Brasil.

Ele disse que a forte demanda por etanol nos últimos tempos, em parte devido aos altos preços da gasolina, ajudou.

Essa demanda pode aumentar no ano que vem, quando o Brasil iniciar o programa RenovaBio, com metas de distribuidores de combustível para reduzir as emissões de carbono aumentando gradualmente o uso de biocombustíveis.

A Impasa, empresa que opera duas usinas de etanol de milho no Paraguai, abrirá sua primeira unidade no Brasil em julho.

Luís Pomata, gerente comercial da Inpasa, diz que, além do etanol, também são procurados subprodutos como grãos secos de destilaria (DDGs) e óleo de milho.

Mato Grosso é o maior produtor de gado do Brasil, com 14% dos 220 milhões de rebanhos do país. A indústria pecuária no estado está buscando aumentar os confinamentos, reduzindo as vastas pastagens, e os DDGs são vistos como um valioso ingrediente alimentar. 

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