Mineração

Justiça congelam mais de US $ 219 mi dos ativos da Vale

Os promotores do Ministério Público do Trabalho do Estado de Minas Gerais congelaram mais de 800 milhões de reais (219 milhões de dólares) dos fundos da Vale como compensação pelas vítimas da explosão da última semana , que matou pelo menos 99 pessoas.

Pessoas localizadas em e perto de Brumadinho, a cidade onde a violação ocorreu, agora estão enfrentando os perigos associados a ter elementos tóxicos no rio Parapoeba , que desemboca no São Francisco, um rio que fornece água potável para comunidades em cinco dos 26 estados brasileiros.

O governo de Minas Gerais confirmou que os testes do rio Paraopeba indicavam que ele representava riscos “para a saúde humana e animal”.

O governo de Minas Gerais disse na quinta-feira que os testes iniciais do rio Paraopeba indicaram que a água desse corpo “representa riscos para a saúde humana e animal”, e convocou os habitantes locais a se absterem de usar a água do rio, qualquer que seja o propósito.

Além disso, a cidade de Mangaratiba, no Rio de Janeiro, fechou temporariamente o terminal de minério de ferro da Ilha Guaíba (TIG). Segundo a rádio CBN , a empresa também foi multada em 20 milhões de reais (cerca de US $ 5,5 milhões) por não ter apresentado licenças ambientais.

A comunidade global ficou com várias perguntas não respondidas, particularmente sobre as causas da quebra da barragem e por que a Vale não fez nada antes para evitá-la. A Reuters informou que o produtor de minério de ferro havia identificado  preocupações em torno de suas barragens de rejeitos em 2009 , mas não implementou várias medidas que poderiam ter evitado ou diminuído a quantidade de danos.

Nas últimas 24 horas, especialistas da ONU e a maioria das agências de notícias apontaram o tipo de represa escolhida pela Vale. A instalação de Brumadinho, que data da década de 1970, foi construída usando o método “upstream construction”. Este é um projeto que tem sido proibido há muito tempo em países de mineração propensos a terremotos, como Chile e Peru, porque rejeitos são usados ​​para construir gradualmente as paredes do aterro, tornando uma barragem suscetível a danos e rachaduras.

O sistema brasileiro de inspeção de barragens de rejeitos envolve os próprios mineiros pagando consultores independentes para inspecioná-los e, em seguida, submetendo esses relatórios a autoridades locais.

Embora o Brasil não seja tão propenso a um terremoto quanto seus vizinhos ocidentais, tem sido demonstrado que mesmo pequenas atividades sísmicas podem afetar as barragens de rejeito, como a que fica perto de Brumadinho.

Lindsay Newland, diretora executiva do World Mine Tailings Failures , um banco de dados on-line que visa expor a causa desses desastres e ensinar como evitá-los, argumenta que não havia como a Vale ter adotado uma tecnologia diferente para construir suas barragens.

“A natureza do minério sendo produzido na maioria de suas minas não era passível de pilha seca, filtro ou espessamento”, disse ela em um comunicado enviado por email. “Isso é um problema em todo o Brasil e em todo o portfólio mundial de 18.000 instalações de armazenamento de rejeitos (TSF)”, disse ela.

Legisladores, como o próprio João Vitor Xavier, de Minas Gerais, tentaram aprovar legislação proibindo barragens rio acima. Em julho, sua medida foi derrotada sem que as empresas de mineração se preocupassem em participar do debate, disse ele à Bloomberg .

Newland diz que proibir as barragens a montante não é a resposta para a prevenção de falhas. “É inútil defender (proibição de montante) como uma redução de risco. Existem até 12.000 estruturas de barragens existentes em todo o mundo que estão cheias de multas, o que é a causa raiz de condições instáveis ​​”, disse ele.

Dirk van Zyl, professor de engenharia de minas da Universidade da Colúmbia Britânica e autor do EduMine , diz que, embora os rejeitos sejam mais estáveis, eles podem ser até dez vezes mais caros.

“Há muitos cálculos que as pessoas podem usar para o custo de uma falha”, disse ele. “Você não apenas tem o custo real em dinheiro para a empresa, mas também abre toda a discussão sobre o valor da vida humana”, observou ele.

Clique aqui  para uma cobertura completa da explosão da barragem na mina de Córrego do Feijão, na Vale. 

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