Mineração

Legisladores chilenos rejeitam expropriação de lítio

Os legisladores chilenos rejeitaram um projeto de lei que permite a expropriação de empresas privadas envolvidas na mineração de lítio no país, o que teria deixado a porta aberta para o estado assumir empresas como Albemarle e SQM, o primeiro e segundo maior produtor mundial de o metal da bateria.

O comitê especial da câmara baixa disse que o projeto era inconstitucional, mas empatou quando votou a favor de nomear o lítio como um recurso de interesse nacional. O metal, um ingrediente-chave nas baterias que alimentam veículos elétricos (EVS), já possui um status especial, pois é considerado propriedade do estado.

“O único contrato especial de operação de lítio que a Corfo possui é o da Codelco. Às vezes, é confundido com os contratos que a Corfo possui com a SQM ou a Albemarle, que são contratos de arrendamento ”, observou ele.“Declarar os acordos de interesse nacional da CEOL (Contratos Especiais de Operação de Lítio) é o que foi declarado inconstitucional”, disse o BiodoBio.cl, ministro de Minas, Baldo Prokurica .

Desde que assumiu o poder em 2018, o presidente do Chile, Sebastian Piñera, prometeu garantir uma combinação de investimentos estatais e privados para dobrar a produção do país para 230.000 toneladas de equivalente de carbonato de lítio por ano até 2023.

O Chile produziu 96.053 toneladas de lítio no ano passado. A demanda de veículos elétricos e sistemas de armazenamento de energia deverá triplicar até 2025.

A maioria dos analistas, no entanto, permanece não convencida. O Commodity Research Group (CRU) disse no mês passado que esperava que os preços do lítio permanecessem em  um dígito por mais tempo do que o esperado , já que o “hype” atingiu a “realidade”.

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