Petróleo

Lei dos EUA mudará para infra-estrutura de P&G para acompanhar a demanda

O governo dos EUA precisa reformar seus regulamentos ambientais ou permitir que a construção de oleodutos e gasodutos não consiga acompanhar a demanda, de acordo com um relatório publicado quinta-feira pelo Conselho Nacional de Petróleo.

A revisão da Lei Nacional de Política Ambiental, que exige a consideração dos impactos ambientais das principais decisões das agências governamentais, é mais necessária, afirma o relatório.

“O desafio legal número um é o processo NEPA”, disse Amy Shank, diretora de integridade de ativos e segurança de dutos da Williams, e uma das co-autoras do estudo. “Se conseguirmos que o Congresso esclareça e realmente especifique o que o NEPA deve ou não cobrir … então acho que esses processos judiciais desaparecem ou ficam muito mais curtos”.

Os procedimentos para as revisões do NEPA variam entre os órgãos governamentais, aumentando o potencial de conflito, afirma o relatório.

O Conselho de Qualidade Ambiental da Casa Branca, criado pela NEPA, emitiu orientações sobre a lei várias vezes, mas apenas alterou substancialmente seus regulamentos uma vez, de acordo com o relatório. Isso criou inconsistência e inúmeros desafios legais, afirma o relatório.

Por exemplo, recentemente a Comissão Reguladora Federal de Energia foi desafiada pelo NEPA a considerar o impacto ambiental da produção e consumo de gás natural na aprovação de um oleoduto interestadual proposto. No ano passado, a aprovação do governo Trump de uma permissão para tubulação Keystone XL foi rejeitada em um tribunal distrital de Montana por analisar inadequadamente os impactos climáticos do projeto.

Em 2016, foram proferidas 27 decisões em vários tribunais de apelações dos EUA envolvendo desafios baseados no NEPA, com as agências federais prevalecendo totalmente em todas, exceto seis.

Um estudo de julho da ClearView Energy Partners descobriu que o NEPA era a base legal mais frequente para um desafio legal de oleodutos e gasodutos, com o argumento mais frequente sendo uma análise insuficiente do efeito do gás de efeito estufa de um projeto, tanto a montante quanto a jusante.

O litígio “pode ​​atrasar a construção, manutenção e operação de projetos instalados e aprovados, criou incerteza para as comunidades e desenvolvedores de projetos e pode reduzir a resiliência da infraestrutura energética dos EUA”, afirma o estudo.

O relatório recomenda que o Congresso defina um processo de revisão ambiental “apropriado”, defina os parâmetros de uma avaliação de gases de efeito estufa em uma revisão da NEPA.

Os desafios legais atrasaram os projetos, mas também os riscos legais.

“O risco de litígios incentiva as agências a expandir suas revisões do NEPA como uma medida defensiva, em vez de ajudar na tomada de decisões”, afirma o relatório.

E a permissão pelos estados complica ainda mais os projetos, com processos e estruturas de agências governamentais diferentes por estado. O relatório recomenda um acordo comum entre as jurisdições federais e estaduais para possíveis conflitos nas análises ambientais e o desenvolvimento de uma estrutura principal para permitir e coordenar as aprovações de infraestrutura pelo estado.

“Requisitos regulatórios sobrepostos e duplicados, inconsistências entre várias agências federais e estaduais e procedimentos administrativos desnecessariamente longos criaram um processo de permissão complexo e imprevisível”, afirma o relatório.

O relatório, que foi aprovado pelo NPC em sua reunião na quinta-feira, foi solicitado em 2017 pelo então secretário de Energia dos EUA, Rick Perry. O NPC, originalmente criado em 1946, é uma organização do setor encarregada de assessorar o secretário de energia em questões de petróleo e gás.

Voltar ao Topo