Offshore

Mergulhando no reparo de plataformas em águas profundas

As operações de petróleo e gás em águas profundas continuam a crescer em número, à medida que empresas de todo o mundo buscam reservas grandes e confiáveis. Dos 2,7 trilhões de barris de óleo convencional recuperável remanescente estimado pela Agência Internacional de Energia, aproximadamente metade está localizada no mar. Destes, 25% – ou 340 bilhões de barris – são compostos por reservas em águas profundas.

Empresas como a Shell identificaram as reservas em águas profundas como áreas-chave de desenvolvimento nos próximos anos. No entanto, nas instalações portuárias dos EUA estão lutando para lidar com essas plataformas de monstros e os desafios específicos que eles criam.

A Comissão Portuária da Grande Lafourche (GLPC) anunciou em setembro que havia assinado um contrato de locação de 900 acres de terra para construir uma nova instalação portuária em águas profundas. Localizada em Port Fourchon, Louisiana, a instalação será equipada para reparo e reforma de equipamentos.

“Nós vamos para -50 pés, então um calado de 50 pés, e nós vamos fazer a fase inicial de dragagem e desenvolvimento de uma instalação de reparo e restauração de plataformas em águas profundas para servir atualmente as plataformas que não podem ser atendido no Golfo do México, no que diz respeito a reparos e reformas ”, diz o diretor executivo da GLPC, Chett Chiasson.

As plataformas requerem reparos e reformas regularmente para atender aos padrões de saúde e segurança. Eles são golpeados pelos ventos e pela água, que desgastam a tinta e o metal ao longo do tempo, o que significa que eles precisam retornar à costa para serem avaliados e quaisquer possíveis problemas resolvidos.

As instalações de águas profundas da Port Fourchon poderão oferecer esses serviços ao crescente número de plataformas de águas profundas no Golfo do México. Agora, enviou um relatório preliminar de viabilidade e um esboço de declaração de impacto ambiental ao Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA e espera enviar os documentos finais até janeiro de 2019.

Atividade crescente em águas profundas

Atualmente, os projetos em águas profundas representam apenas 7% da produção mundial de petróleo, mas isso deve aumentar para 11% até 2040. Grande parte dessa expansão ocorrerá no Golfo do México, onde as operações já estão em andamento.

As plataformas de águas profundas são aquelas em que a perfuração ocorre em profundidades de água superiores a 125m, enquanto as operações em águas ultraprofundas começam em 1.500m. Os desenvolvimentos tecnológicos de equipamentos de posicionamento dinâmico, plataformas e unidades de perfuração tornaram possível alcançar esses depósitos nos últimos anos, e agora existem mais de 3.000 plataformas de águas profundas somente no Golfo do México.

“Há um grande número de navios de perfuração e alguns semi-submersíveis, plataformas flutuantes e mais que estão no Golfo e de nossa discussão com os proprietários da sonda, uma nova instalação nos EUA é desesperadamente necessária”, diz Chiasson.

O rápido crescimento das plataformas de perfuração offshore em águas profundas não foi acompanhado de um crescimento das instalações de apoio em terra. Embora os aumentos tenham diminuído nos últimos anos após quedas no preço do petróleo e aumento da concorrência de fontes onshore, a demanda por instalações portuárias capazes de lidar com plataformas de águas profundas permanece.

“É um desafio porque não há capacidade suficiente nos Estados Unidos para lidar com todo o mercado de reparos e reformas das sondas que estão realmente no Golfo do México”, diz Chiasson. “Então, o que estamos tentando fazer com nossa nova instalação que estamos embarcando é poder aumentar a capacidade dos EUA de atender as plataformas de perfuração em águas profundas e perfurar navios”.

A instalação do Porto de Fourchon, que será conhecida como Ilha Fourchon, não será a primeira desse tipo, mas certamente não é comum em todo o mundo. Atualmente, a grande maioria das operações em águas profundas está localizada em apenas quatro países: Brasil, EUA, Angola e Noruega. O Brasil e os EUA juntos representam 90% da produção em águas ultraprofundas.

A Louisiana é uma área fundamental para o crescimento contínuo do setor de petróleo e gás dos EUA, em particular a produção em águas profundas. Atualmente, 20% do petróleo e gás dos EUA são bombeados ou transportados através das zonas úmidas da Louisiana.

Dragagem e seus efeitos sobre as zonas úmidas da Louisiana

Para facilitar as plataformas de águas profundas, o GLPC precisará dragar um grande calado levando ao Porto Fourchon. Espera começar este trabalho em 2020 e está atualmente em conversação com inquilinos do porto capaz de tal trabalho.

“Nosso objetivo é usar cada partícula de areia que dragamos beneficamente, e no primeiro corte desse aprofundamento vamos gerar cerca de 20 milhões de metros cúbicos de material”, explica Chiasson. “Precisamos de 12 milhões para mitigação, para os impactos no pântano, bem como para o desenvolvimento da instalação. Então, isso vai deixar cerca de 8 milhões de metros cúbicos de material disponível para uso benéfico. E o plano atualmente é utilizar esse material de forma benéfica para fazer algum trabalho positivo na reconstrução de pântano ainda maior do que o necessário para nossa mitigação obrigatória.

Como um estado, a Louisiana requer obras de mitigação para proteger sua linha costeira de recuo rápido. Entre 1932 e 2016, as freguesias costeiras do estado perderam 5.197 km 2 (2.006 milhas quadradas) de terra.

“Vivemos em uma área sedimentada, estamos entre o rio Mississippi e o rio Atchafalaya e não temos sedimentos que reconstruam a terra naturalmente”, explica Chiasson. “Assim, ao longo dos anos, desde que o Rio Mississippi foi criado nos anos 30, estávamos sedentos de fome e afundando. Nossa terra está se desgastando. Não é segredo que a Louisiana tem uma das linhas de costa que mais se deteriora no mundo e temos um plano mestre costeiro no estado de Louisiana que faz projetos de proteção e restauração costeira. Este projeto em que estamos embarcando iria percorrer um longo caminho com todo esse material extra para atender aos projetos que estão incluídos no plano diretor do estado para restauração e proteção. ”

Anteriormente, o GLPC construía aproximadamente 1.000 acres de áreas úmidas como parte de seu programa de mitigação ambiental. Ele elevou e desenvolveu mais de 1.000 acres que, de outra forma, teriam sido perdidos para a perda de terras costeiras e construiu o primeiro projeto de restauração florestal na Louisiana.

Os projetos de mitigação estão funcionando e a taxa de perda diminuiu desde a década de 1970. Os dados mais recentes de 2016 mostraram que, com base em imagens de satélite, a estimativa da área terrestre foi aproximadamente 16 milhas quadradas maior do que a estimada em 2010.

Dada a natureza delicada das zonas úmidas e do ecossistema circundante, é de suma importância que a declaração de impacto ambiental do GLPC, atualmente aguardando aprovação, seja exaustiva. Será baseado em mais de dois anos de estudos ambientais, econômicos e de engenharia que avaliam a dragagem do deslizamento e a construção da terra necessária para a Ilha Fourchon.

“É realmente um excelente projeto ambiental, não apenas um projeto econômico”, diz Chiasson. “Então é isso que realmente nos deixa entusiasmados, que podemos fazer coisas que são necessárias para reconstruir e, ao mesmo tempo, fornecer mais empregos e desenvolvimento econômico para nossas comunidades.”

Os planos para a nova instalação portuária foram bem recebidos pela comunidade local ao redor de Port Fourchon. A área tem uma longa história como parte da indústria de petróleo e gás, e o porto já é um empregador chave.

“A comunidade local está muito animada com o potencial deste projeto e com o potencial de 1.000 a 1.300 empregos que poderiam ser criados”, diz Chiasson. “Tivemos muita sorte em ter uma comunidade muito solidária que se empolga com esses grandes projetos”.

Como a demanda por petróleo e gás continua a crescer, as empresas estão cada vez mais buscando reservas mais profundas. Mas para que as sondas sejam bem-sucedidas e permaneçam seguras, as instalações portuárias terrestres estão em alta.

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