Especial

Meus primeiros passos em uma plataforma de petróleo

Após a contratação, meus primeiros passos em uma plataforma de petróleo …

Quando aterro na Nigéria, tenho 22 anos (veja meus artigos anteriores). Saio do meu conforto em que você mantém a vida de estudante para entrar na vida de expatriado. Outra forma de conforto, mas conforto no sentido de que, fora do trabalho, somos assistidos.

Divido um quarto em uma casa onde outros 3 engenheiros estão hospedados. Para almoço e jantar, temos uma deliciosa refeição preparada pelo chef da empresa. Uma faxineira, empregada pela empresa, vem regularmente fazer a limpeza. Basta dizer que não aprenderei a me tornar uma fada na Nigéria, apesar dos meus genes, que devem facilitar meu aprendizado.

Basicamente, eu sou a única mulher, cercada por engenheiros. Isso dificilmente me muda da minha escola de engenharia mecânica, onde estávamos com apenas 5%. Mas o coração do meu trabalho, as missões, acontecem na plataforma, onde estou em média 20 dias por mês.

Aprender o ofício leva cerca de dez meses. Começamos com quatro meses em um centro de treinamento na Itália , seguidos por seis meses em que trabalhamos em dupla com um engenheiro experiente. O treinamento termina quando passamos em um teste em tamanho real para verificar se alcançamos a autonomia necessária para que nos confiem as operações de uma plataforma.

Em cada viagem, sou a primeira mulher a pisar na plataforma para onde estamos indo e elas não estão absolutamente preparadas para isso. Da minha parte, estou cansado da terceira plataforma.

Suas reações? Sempre o mesmo …

Primeiro, a surpresa. Mesmo que meu nome apareça no manifesto do helicóptero, eles não identificaram necessariamente meu primeiro nome como pertencente ao sexo feminino – eu tive que encaixar em algum lugar que vamos trabalhar de helicóptero – ele representa uma mulher, não ?

Quando a surpresa termina, as perguntas vêm. Eu obviamente não escapa ao interrogatório. Eu sei que é uma espécie de curiosidade, mas é um pouco cansativo ter que se justificar sistematicamente (por que uma mulher escolhe fazer esse trabalho … etc.).
E, finalmente, uma vez recuperado de suas emoções, o cliente fica com medo da ideia de que a dica de uma mulher possa atrapalhar sua máquina bem oleada. No entanto, nunca tive o direito à desculpa de “juju”. Ao contrário dos barcos, parece que uma mulher não é um sinal de má sorte em uma plataforma.

Primeira preocupação: onde vamos dormir? As plataformas não tinham quartos femininos do meu tempo. No começo, eles absolutamente queriam me encontrar um quarto individual – a enfermaria ou a dos convidados VIP -, mas eu realmente não gosto disso. Já sou notado o suficiente, não preciso receber tratamento adicional.

Os quartos standard são compostos por 4 beliches. Consigo me isolar na cama mais baixa, por meio de alguns cobertores adicionais pendurados. Essa solução não apenas evita dores de cabeça e “me normaliza” um pouco, mas, acima de tudo, me permite ficar com minha equipe. Então dormir não é um problema … Você ainda tem que suportar o ronco dos homens. Mas dormimos tão pouco que tendemos a desabar em nossas camas, embalados pelo ronronar permanente dos motores da plataforma.

O principal problema é o banheiro. Novamente sem banheiro feminino. Eu particularmente não me importo de compartilhar com homens. O único pequeno problema é que, esquecendo a minha presença, eles tendem a sair do banho, nus, como sempre … O que pode causar momentos embaraçosos para todos.

Eu rapidamente descubro que há um banheiro individual, o do chef. Eu chego a cada missão para convencê-lo a compartilhar comigo. O que ele faz com todo o coração, até o dia em que encontra o nariz na minha renda (a lenda diz que ele ainda não se recuperou).

O que me leva ao último problema, lavar roupas íntimas … Além de hesitar em confiá-las a uma máquina industrial feita para lavar roupas de trabalho, os funcionários da plataforma se recusam categoricamente a tocar esses objetos. “Ímpio” (!). Então eu tenho que lavá-los à mão. A lavagem é boa, mas e a secagem? Colocar minha calcinha para secar na sala que compartilho com minha equipe não me tenta tanto – ela estará no banheiro!

Nenhuma lição de vida hoje! Apenas pequenas anedotas engraçadas, ilustrando algumas pequenas dificuldades que uma mulher pode enfrentar em um ambiente masculino. Para contar a história, isso parece bem menor, mas às vezes não é preciso muito mais para dissuadir as mulheres de virem. Cada um desses pequenos distúrbios pode dar a impressão de que não há lugar para eles.

Na próxima semana, mais algumas indiscrições sobre minha vida na plataforma.

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