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Não há escolha a não ser investir em petróleo, diz o CEO da Shell

A Royal Dutch Shell ( RDSa.L ) ainda vê oportunidades abundantes de ganhar dinheiro com petróleo e gás nas próximas décadas, mesmo quando investidores e governos aumentam a pressão das empresas de energia sobre as mudanças climáticas, disse seu executivo-chefe.

Mas em entrevista à Reuters, Ben van Beurden expressou preocupação de que alguns acionistas pudessem abandonar a segunda maior companhia de energia listada do mundo devido em parte ao que ele chamou de “demonização” de petróleo e gás e preocupações “injustificadas” de que seu modelo de negócios era insustentável. .

O executivo holandês de 61 anos nos últimos anos se tornou uma das vozes mais proeminentes do setor que defendia ações contra o aquecimento global após o acordo climático de Paris em 2015.

A Shell, que fornece cerca de 3% da energia mundial, estabeleceu em 2017 um plano para reduzir pela metade a intensidade de suas emissões de gases de efeito estufa até meados do século, com base em grande parte na construção de um dos maiores negócios de energia do mundo.

Ainda assim, a quantidade de dióxido de carbono emitida pelas operações da Shell e os produtos que ela vende aumentaram 2,5% entre 2017 e 2018.

Um desafiador van Beurden rejeitou um coro crescente de ativistas climáticos e partes da comunidade de investidores para transformar radicalmente o modelo de negócios tradicional da empresa anglo-holandesa de 112 anos.

“Apesar do que muitos ativistas dizem, é totalmente legítimo investir em petróleo e gás porque o mundo exige”, disse van Beurden.

“Não temos escolha” a não ser investir em projetos de vida longa, acrescentou.

A Shell e seus colegas insistem há muito tempo que a mudança do petróleo e do gás para fontes mais limpas de energia levará décadas, à medida que a demanda por transporte e plásticos continuar crescendo. Os investidores alertaram, no entanto, que as empresas de petróleo costumam confiar em previsões que subestimam o ritmo da mudança.

A Shell planeja lançar mais de 35 novos projetos de petróleo e gás até 2025, de acordo com uma apresentação do investidor em junho.

Petróleo e gás continuam sendo a espinha dorsal dos lucros da Shell, a maior empresa listada no principal índice FTSE de Londres .FTSE .

Embora o petróleo e o gás respondam hoje por todo o fluxo de caixa livre da Shell, ele prevê uma diversificação gradual nas próximas duas décadas. No entanto, espera-se que o petróleo e o gás forneçam um terço do fluxo de caixa livre, no entanto, o restante provém de energia e produtos químicos.

Muitos projetos de petróleo e gás, como usinas de processamento de gás, plataformas de águas profundas ou usinas químicas, levam bilhões de dólares para se desenvolver e operar por décadas.

A Shell, como muitos rivais, se tornou mais seletiva em seus investimentos, pois as perspectivas para os preços e a demanda do petróleo continuam incertas. Ele visa novos projetos que possam ser rentáveis ​​a preços de petróleo de US $ 20 a US $ 30 por barril e que emitem emissões relativamente baixas de efeito estufa. O petróleo está sendo negociado a cerca de US $ 60 por barril.

“Podemos sustentar um portfólio upstream até os anos 2030 se houver uma justificativa econômica para isso e uma justificativa social para isso”, disse van Beurden.

“Felizmente, temos mais desses do que dinheiro para gastar com eles.”

Van Beurden rejeitou como argumento “arenque vermelho” que as reservas de petróleo e gás da Shell, que podem sustentar sua produção atual por cerca de oito anos, seriam economicamente inviáveis ​​ou ociosas no futuro.

A falta de investimento em projetos de petróleo e gás pode levar à escassez de oferta e resultar em picos de preços, disse ele.

“Um dos maiores riscos não é tanto o fato de nos tornarmos dinossauros, porque ainda investimos em petróleo e gás quando não há mais necessidade. Um risco maior é prematuramente dar as costas para petróleo e gás. ”

A Shell planeja aumentar seus gastos anuais para cerca de US $ 25 bilhões em US $ 32 bilhões até 2025, dos atuais US $ 25 bilhões, com até um décimo alocado em energias renováveis ​​e negócios de energia.

A empresa, o maior pagador de dividendos do mundo, planeja devolver US $ 125 bilhões aos acionistas nos próximos cinco anos até 2025.

Sobre o gás natural liquefeito, do qual a Shell é o maior negociador do mundo, van Beurden disse que o mercado exibirá excesso de oferta no curto prazo. “Mas a demanda (GNL) continuará a crescer em um ritmo aproximadamente quatro vezes maior que o do petróleo”, disse ele.

A Shell se tornou um ponto focal de protestos ambientais, principalmente na Europa, com manifestações regulares fora de sua sede em Londres e no British National Theatre, deixando de lado o patrocínio da Shell nos últimos meses.

Ao mesmo tempo, os investidores aumentaram bastante seu escrutínio do desempenho ambiental das empresas.

Em meio à crescente incerteza sobre a demanda futura, os preços das ações da Shell e de seus pares tiveram um desempenho inferior em relação a outros setores.

Van Beurden expressou preocupação de que alguns investidores pudessem abandonar a Shell, reconhecendo que as ações da empresa estavam sendo negociadas com desconto, em parte devido ao “risco social”.

“Tenho medo disso, para ser honesto”, disse ele.

“Mas não acho que eles fugirão pela preocupação justificada de ativos ociosos … (é) a pressão contínua em nosso setor, em alguns casos até o ponto de demonização, que assusta os gerentes de ativos”.

“Não é em uma escala que os alarmes tocam, mas é uma tendência doentia.”

Van Beurden colocou o ônus de conseguir uma transformação das economias de baixo carbono nos governos, alertando que não foram feitos progressos suficientes para alcançar a meta climática de Paris de limitar o aquecimento global a “bem abaixo” 2 graus Celsius acima dos níveis pré-industriais pela final do século.

Isso pode acontecer? Eu acho que pode … Cada vez mais, a sociedade não suporta o fato de que não estamos fazendo progresso suficiente. ”

Atrasar a implementação das políticas climáticas certas pode resultar em respostas políticas “bruscas” que podem ser muito perturbadoras para a sociedade, disse ele.

“Deixe o ar sair do balão o mais rápido possível antes que o balão exploda”, disse van Beurden.

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