Tecnologia

Nova tecnologia converte CO2 em eletricidade e hidrogênio

Em meio a pedidos cada vez mais urgentes por ações mais radicais de mudança climática, uma equipe de cientistas sul-coreanos encontrou uma maneira de matar dois coelhos com uma só cajadinha convertendo dióxido de carbono em eletricidade e hidrogênio.

A equipe, do Instituto Nacional de Ciência e Tecnologia de Ulsan, tomou como ponto de partida de suas pesquisas o fato de que quando o CO2 é absorvido pelo mar – que é onde a maioria das emissões de CO2 acaba – os níveis de acidez da água aumentam. De acordo com seu relatório , “se a acidez aumenta, o número de prótons aumenta, o que aumenta o poder de atrair elétrons. Se um sistema de bateria for criado com base nesse fenômeno, a eletricidade pode ser produzida pela remoção do CO2 ”.                                        

O sistema que os pesquisadores inventaram se assemelha muito a uma célula de combustível na qual a reação começa quando o CO2 é injetado na água, que contém o catalisador necessário para a reação e o catodo de metal de sódio. A equipe relata que o sistema tem uma eficiência de conversão bastante alta em 50% e operou por mais de 1.000 horas sem que os eletrodos sofressem qualquer dano.

Idealmente, o sistema poderia ser implantado para capturar e converter emissões de instalações movidas a combustível fóssil em hidrogênio, para ser usado, por sua vez, como combustível para veículos. No entanto, esta é uma pesquisa em estágio inicial. De acordo com o principal coautor da pesquisa, o professor Jeongwon Kim, “esta pesquisa levará a pesquisas mais derivadas e será capaz de produzir H2 e eletricidade de forma mais eficaz quando os eletrólitos, o separador, o projeto do sistema e os eletrocatalisadores forem melhorados”.

É bom ter uma pesquisa como essa para estimular o trabalho futuro no campo e, eventualmente, levar a sistemas de geração de eletricidade praticamente aplicáveis ​​que, ao mesmo tempo, reduzam a pegada de carbono do mundo. No entanto, teremos que esperar um pouco mais.

Sistemas como o projetado pelos cientistas da UNIST dependem da captura e armazenamento de carbono. Essa abordagem para reduzir as emissões de carbono tem recebido muita atenção, mas permanece mais um tópico de discussão do que uma tecnologia que está sendo amplamente adotada. O motivo: custos proibitivos.

A parte mais cara é a captura. A Associação de Captura e Armazenamento de Carbono estima o custo de capturar as emissões de carbono da queima de combustíveis fósseis em cerca de US $ 70-102 por tonelada. A mesma associação prevê que estes poderiam cair para cerca de US $ 40-57 nos próximos anos, com a esperança de que a tecnologia de captura de carbono siga o caminho de queda de custos das baterias de íon de lítio. No entanto, está longe de ser certo que funcionará dessa maneira.

Em 2016, um autor da Clean Technica, o consultor de negócios Michael Barnard, calculou o custo total de captura, transporte e sequestro (armazenamento a longo prazo) de uma tonelada de CO2 a US $ 120-140. Isso se traduz em US $ 140-164 trilhões para a captura, transporte e seqüestro de mais de 1.100 gigatoneladas de CO2, se quisermos retornar aos níveis de CO2 antes da Revolução Industrial, de acordo com Barnard.

É nesse aspecto que a inovação da UNIST é muito importante: elimina a necessidade de armazenar o CO2 capturado por um período considerável de tempo. Usá-lo para produzir eletricidade poderia reduzir significativamente os custos associados a todo o caso de captura e armazenamento de carbono.

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