Energia

O aumento solar no sudeste dos EUA

Depois de subir 15% em 2018, a capacidade solar em escala de serviços públicos no sudeste dos EUA deverá crescer mais 25% este ano, mas a concentração geográfica desse crescimento é impulsionada mais por políticas do que pela qualidade do sol.

A região abrangendo Alabama, Arkansas, Flórida, Geórgia, Louisiana, Mississippi, Carolina do Norte, Mississippi, Carolina do Sul e Tennessee tinha cerca de 5,6 GW de capacidade solar em 2017. Estima-se que tenha crescido para cerca de 6,5 GW em 2018, atingindo 8,1 GW em 2019 e quase 9 GW em 2020.

Em 2021, a Tennessee Valley Authority planeja ter 377 MW de capacidade solar no Alabama e no Tennessee para atender aos data centers do Google e do Facebook, disse o porta-voz da TVA, Scott Fiedler.

“O nosso plano de recursos integrados de 2019, que fornece orientação sobre a melhor forma de atender às futuras necessidades energéticas do vale, indica um crescimento solar de até 14 GW em nossa região nos próximos 20 anos”, disse Fiedler.

CAUSAS PRIMÁRIAS

Robert Patrylak, diretor administrativo da Navigant Consulting e analista fundamental dos mercados de energia da América do Norte, disse: “O Sudeste está vendo uma expansão significativa da energia solar”, em grande parte impulsionada pelas aposentadorias de geração, “mais notavelmente … na capacidade de carvão”.

Mas Andrew Larson, analista do mercado de energia da Platts Analytics, disse que a razão “primária” é “o declínio acentuado dos custos dos recursos solares nos últimos anos”.

“Os preços instalados para a energia solar caíram de US $ 5,52 / W em 2010 para US $ 1,13 / W em 2018”, disse Larson em um email na segunda-feira. “Há finalmente incentivo econômico suficiente para construir essas energias renováveis ​​no sudeste”.

Manan Ahuja, diretor sênior de energia norte-americana da Platts Analytics, disse que “o acesso a combustíveis fósseis em alguns dos mercados do sudeste também” contribuiu para a demanda por energia solar.

“O custo de entrega do carvão é bastante alto e a construção de um gasoduto não tem sido fácil”, disse Ahuja.

Os observadores da indústria diferem nos efeitos de preços no atacado do mix de fornecimento em mudança.

A aposentadoria da geração movida a carvão deverá impulsionar os preços de energia no futuro próximo, disse Patrylak, mas provavelmente “se achatará antes de retomar um crescimento mais lento em 2024 devido ao crescimento limitado dos preços do gás natural e um crescimento significativo nos renováveis”. , especificamente solar “.

Mas Joshua Rhodes, pesquisador do Instituto de Energia da Universidade do Texas e analista sênior de sistemas de energia da Vibrant Clean Energy, com sede em Colorado, disse que os preços da energia provavelmente enfraquecerão “considerando os acordos de compra de energia”.

O Departamento de Água e Energia de Los Angeles está preparando um PPA para 400 MW de energia solar e 800 MWh de armazenamento a um custo de US $ 19,97 / MWh para a energia solar e US $ 13 / MWh para o armazenamento.

POLÍTICA VS. FUNDAMENTOS

Espera-se que a Carolina do Norte retenha sua liderança solar com cerca de 3,8 GW durante o período, mas a expectativa é de que a Flórida supere 1,6 GW da Geórgia este ano antes de saltar para o segundo lugar com 2,5 GW em 2020.

Em contraste, a Louisiana tem virtualmente zero capacidade solar ao longo do período, e estima-se que o Arkansas tenha adicionado 1 MW em 2018, mas não mais até 2020.

De acordo com o Laboratório Nacional de Energia Renovável, a Louisiana tem um dos mais fortes potenciais de energia solar nos estados do sudeste, enquanto a Carolina do Norte tem alguns dos mais fracos.

Mas o padrão de portfólio de energia renovável da Carolina do Norte exige que as concessionárias de propriedade de investidores forneçam 12,5% de sua carga com energia renovável até 2021 e vários municípios e cooperativas tenham um RPS de 10% até o final de 2018.

A Comissão de Serviço Público da Geórgia, em 19 de julho, aprovou o plano de recursos integrados modificado da Georgia Power, que obriga 2.000 MW de geração renovável até 2021, disse Patrylak.

Neil McAndrews, um consultor do mercado de energia baseado em Austin, Texas, atribuiu o padrão de crescimento a um “efeito de pioneirismo”.

“A Carolina do Norte foi a primeira a construir uma grande quantidade de energia solar devido a seus regulamentos do Renewable Portfolio Standard”, disse McAndrews. “Nenhum dos outros estados tem esse requisito. Desde 2017, os preços caíram materialmente. Assim, outros estados maiores estão desenvolvendo energia solar adicional para ajudar a atingir o crescimento. Os estados menores vão adotar gradualmente”.

A Entergy New Orleans planeja construir ou comprar a produção de 90 MW de instalações solares até o final de 2020, como resultado da aprovação do plano em julho pelo Comitê de Serviços Públicos do Conselho da Cidade de Nova Orleans.

Um fator que pode retardar o desenvolvimento da energia solar em grande parte do sudeste dos EUA é a falta de concorrência.

“[A região] é caracterizada por grandes atores do mercado com pouco incentivo para mudar”, disse McAndrews.

Rhodes acrescentou: “A maioria das áreas no sudeste tem arrastado os pés com energia solar em escala de utilidade pública por causa de seu status de utilidade regulada”.

Larson disse que a região tem “preços de energia relativamente baratos”, o que significa “não há incentivos externos para construir nova capacidade além do crescimento da carga” e “grande parte da carga do Sudeste está realmente caindo em termos ajustados pelo clima”.

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