Petróleo

O curioso caso dos 60 milhões de barris de petróleo da Noruega

A Noruega construiu uma reputação como um dos cantos mais tranquilos e previsíveis da indústria petrolífera mundial, mas ultimamente tem sido cheia de surpresas. 

Durante a pior recessão em uma geração, de 2014 a 2016, as empresas excederam regularmente as previsões oficiais, à medida que a produção de petróleo aumentava, desafiando a queda dos preços. Mais recentemente, com o crescimento bruto de vários anos, eles tiveram problemas. 

A diretoria norueguesa de petróleo espera que a produção caia para o menor patamar em 31 anos em 2019, com produção prevista para quase 60 MMbbl menor que a previsão anterior para este ano e para 2018. Isso é 80.000 bopd abaixo do esperado. 

Então o que aconteceu?

1. Backlog de manutenção

Um dos motivos mais citados para a falta de previsão de produção de petróleo nas atualizações mensais do NPD até 2018 foi a paralisação de manutenção. Em 2016, quando a produção superou as previsões em 6%, as empresas de petróleo cortaram as interrupções de manutenção. Eles insistiram na época que as reduções eram devidas a ganhos de eficiência e não estavam criando um backlog. 

“Talvez eles tenham estendido demais em termos de evitar a manutenção”, disse Simon Sjothun, analista da consultoria Rystad Energy AS. “Funciona nos primeiros dois anos”, mas é uma “hipótese muito realista” que eles estão agora pegando a folga, disse ele.

2. Falhas e atrasos

Desafios técnicos em plataformas ou sob o fundo do mar e atrasos na produção no ano passado também terão impacto em 2019, disse o diretor-geral do NPD, Bente Nyland, em uma entrevista. 

Maria de Wintershall AG é um exemplo de um campo que não teve o desempenho esperado, enquanto Gina Krog da Equinor ASA, que também começou em 2017, está “provavelmente na lista”, disse Nyland. 

O NPD se recusou a fornecer mais detalhes sobre campos individuais antes de uma ampla atualização de recursos em fevereiro ou março. Alv Bjorn Solheim, vice-presidente da unidade norueguesa da Wintershall, confirmou que Maria havia produzido menos do que o planejado, mas se recusou a dizer o quanto. A Equinor não quis comentar sobre Gina Krog.

Startups adiadas incluem o Oseberg Vestflanken da Equinor, que entrou em operação em outubro do ano passado, em vez de uma startup planejada no segundo trimestre. Depois de assumir o projeto Martin Linge da Total SA, a Equinor também recuou para o início de 2020.

3. Hubris e minúsculos campos

Ambas as autoridades e empresas podem ter sido muito otimistas em suas suposições sobre reservas e taxas de produção para certos campos, disse Nyland. Ela se recusou a mencionar alguns exemplos, mas o NPD disse recentemente que a Spirit Energy Ltd cortou a estimativa de reservas de petróleo para o campo Oda, que deve começar a produzir até março, em cerca de 30%, para 33 MMbbl. 

Pressionados para melhorar a lucratividade depois que os preços do petróleo caíram em 2014, as empresas de petróleo entregaram todas as pedras para cortar custos e escolher soluções que elevassem a contagem de recursos para seus projetos. Isso poderia ter levado alguns a adotar uma visão excessivamente otimista sobre quantos barris seriam capazes de extrair, disse Sjothun.

Oda também é um exemplo típico de empreendimentos menores, que compõem uma parte crescente do oleoduto do projeto na Noruega, à medida que o Mar do Norte se torna uma bacia de petróleo mais madura e a exploração no Mar de Barents do Ártico continua a decepcionar. O problema com pequenos campos é que o operador geralmente tem menos dados sobre o reservatório sob o fundo do mar, porque um projeto de tamanho menor não garante a perfuração de vários poços, disse Nyland. 

“Campos pequenos são os mais difíceis de prever”, disse ela. “Em campos maiores, você terá mais poços antes de tomar uma decisão final. Em um campo pequeno, você acha que um poço pode dar certo e, de repente, não funciona. ”

Um futuro melhor

Para ter certeza, a queda abrupta na produção de petróleo da Noruega é temporária. O país nórdico desfrutará de um espetacular aumento na produção de petróleo em 2020 graças ao campo Johan Sverdrup da Equinor, que deve iniciar a produção em novembro deste ano. 

Com 3,2 libras esterlinas nas reservas de petróleo e uma produção de até 440.000 bpd em sua primeira fase, o gigantesco campo do Mar do Norte deve contribuir em 2020 para o maior aumento ano a ano da produção da Noruega desde os anos 80.

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