Petróleo

O custo do petróleo “barato”

Os Estados Unidos enviaram tropas e mísseis para a Arábia Saudita após o ataque ao campo de petróleo saudita. O príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman declarou na edição de 29 de setembro do 60 Minutes que o ataque não foi apenas contra a Arábia Saudita, mas contra o mundo inteiro.

Na Conferência de Transições Energéticas da Universidade Rice, em 2 de outubro, o ex-Secretário de Estado James A. Baker III repetiu o antigo dogma – que, se os EUA não estiverem no Oriente Médio, alguém preencherá o vazio. Não obstante o secretário Baker seja um dos principais defensores do aumento do custo dos combustíveis fósseis, aplicando uma taxa de carbono para combater as mudanças climáticas, ele reiterou apenas a necessidade de proteger os suprimentos baratos de petróleo do Oriente Médio.

Por quê? Só existe valor no suprimento de petróleo do Oriente Médio se alguém comprar o petróleo. Os EUA se importam com quem bombeia o petróleo que compramos? Por mais de 50 anos, as decisões políticas dos EUA indicam que não nos importamos se um ditador ou outro “possuía” o petróleo desde que pudéssemos comprá-lo. Suponha que ninguém comprou o óleo? Qual seria o valor do IPO da Saudi Aramco?

O Presidente Eisenhower reconheceu que o mundo compraria petróleo barato de qualquer pessoa e que esse petróleo barato seria uma ameaça à segurança nacional dos EUA e à capacidade de projetar nossas forças armadas em todo o mundo. Ele impôs uma cota de importação de petróleo em 1959, limitando as importações de petróleo dos EUA a não mais de 12% da produção doméstica de petróleo dos EUA. Vale a pena notar que a OPEP se formou apenas algumas semanas depois, em vista da queda do preço mundial do petróleo. O Presidente Eisenhower protegeu a indústria petrolífera dos EUA da concorrência barata e da dependência absoluta dos campos petrolíferos do Oriente Médio. Seu vice-presidente, Richard Nixon, como presidente removeu a cota de importações em 1974, esperando que o petróleo mais barato da OPEP reduzisse as taxas de inflação nos EUA. Em vez disso, ele cimentou a dependência americana do petróleo estrangeiro, ao mesmo tempo em que pedia independência energética.

Uma análise convincente de custo-benefício aponta para uma política alternativa dos EUA.

Politicamente, o aumento dos custos de combustível é perigoso para as campanhas de reeleição. Mas o custo ainda está lá, mesmo que seja emprestado de Peter para pagar a Paul – isto é, emprestado do cartão de crédito nacional em vez de realizar o custo na bomba. O Instituto Watson, da Brown University, estima que o custo do desembolso agora é de mais de US $ 5,9 trilhões em dívida nacional, em comparação com um “pagamento do imposto da bomba” de mais de US $ 1 por galão por cada galão de combustível que compramos desde 9- 11)

O custo do sangue no pessoal militar foi de 7.028 americanos mortos em ação e apoio e 53.000 feridos nas guerras do Oriente Médio desde o 11 de setembro.

Muitos têm argumentado recentemente que os EUA estão protegidos do impacto da interrupção do petróleo. Isto está simplesmente errado. Os EUA ainda precisam importar de 6 a 8 milhões de barris de petróleo por dia para alimentar as refinarias domésticas em suas configurações atuais. O óleo leve das peças de xisto compõe uma grande quantidade das exportações de petróleo dos EUA, amplamente elogiadas, mas é um óleo que não é adequado para muitas refinarias dos EUA. Como o petróleo saudita, o petróleo iraniano ou outros suprimentos são retirados do mercado mundial, o consumidor americano acabará competindo com os consumidores de Tóquio e Pequim pelos estoques pesados ​​de petróleo para produzir combustíveis. Ao contrário da política nacional da China, nunca foi política dos EUA fazer primeiro uso do que é produzido internamente.

Restabelecer a cota de importação de petróleo contra fornecedores da OPEP isolaria o mercado dos EUA das manipulações e conflitos militares dos países da OPEP. Isso exigiria a reconfiguração de pelo menos algumas refinarias dos EUA para usar o petróleo leve produzido em abundância no mercado interno, bem como talvez aumentar nossas importações de petróleo pesado do Canadá e do México. Em troca, as temidas interrupções no fornecimento de petróleo da OPEP teriam menos impacto e os EUA seriam isolados de devastadoras futuras guerras de preços. Produtores e consumidores se beneficiarão de maiores rendas, maiores receitas tributárias, emprego estável e maior PIB.

O fornecimento de petróleo de toda a América do Norte ajudaria a estabilizar as relações de nosso país com o Canadá e o México. A perspectiva de maior desenvolvimento dos recursos do México funcionaria para estabilizar o desenvolvimento econômico e o emprego no México.

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