O petróleo, explicou, era uma reserva finita de matéria orgânica condensada do fundo dos mares antigos. A indústria estava extraindo óleo da mais alta qualidade e menos caro, mas, com o tempo, a qualidade do petróleo diminuiria, o custo de encontrá-lo aumentaria e, décadas no futuro, talvez na minha vida, o petróleo não seria mais econômico. produzir. 

Embora tecnicamente não terminássemos todo o petróleo na Terra, a relação custo / benefício começaria a favorecer outras formas de energia. Ele me disse então, em 1961, que as empresas de petróleo deveriam desenvolver outras fontes de energia, que deveriam se considerar no “negócio de energia”, não apenas no negócio de petróleo. 

Como meu pai sabia tudo isso há 60 anos, suspeito que praticamente todos os engenheiros e gerentes da indústria do petróleo sabiam os mesmos fatos. Eles sabiam que o petróleo era um recurso finito e acabaria acabando. Eles também sabiam que a queima de petróleo criava emissões de carbono, o que aqueceria o planeta. Em 1965, o American Petroleum Institute alertou que a poluição por CO2 poderia “causar mudanças acentuadas no clima” com “conseqüências catastróficas”. 

Agora, 60 anos depois, todos esses eventos aconteceram. O ano das descobertas de pico de petróleo está atrasado (1962), o pico da produção convencional de petróleo está atrasado (2005), a maioria dos principais campos de petróleo está em declínio, a qualidade do petróleo e a energia líquida estão em declínio, os custos de extração estão aumentando, as empresas de petróleo foram atrás dos resíduos das rochas de xisto e das areias betuminosas e – não surpreende ninguém – as emissões de carbono estão aquecendo o planeta com efeitos catastróficos. 

Em 8 de março deste ano, a Arábia Saudita cortou os preços do petróleo depois que a Rússia se recusou a cortar a produção em resposta à recessão econômica do Coronavírus. A Arábia Saudita ameaçou aumentar a produção, o que reduzirá os preços e prejudicará as empresas russas e americanas. No entanto, esse tumulto é na verdade uma birra menor em uma história maior: o declínio natural da produção global de petróleo.

Negação e dados 

Vivemos na era do pico do petróleo, mas assim como a indústria moderna de petróleo tenta negar os efeitos das emissões de carbono, a indústria também achou conveniente negar que o petróleo é um recurso finito que atingirá seu pico e diminuirá. Desde 1956, quando o geofísico da Shell Marion King Hubbert previu (com precisão) o pico do petróleo convencional nos EUA, as líderes de torcida do setor zombaram de quem se atreve a falar sobre o pico natural e o declínio do petróleo.

No ano passado, a Agência Internacional de Energia afirmou que “os Estados Unidos estão liderando cada vez mais a expansão do suprimento global de petróleo” e prometeu que “uma segunda onda da revolução do xisto nos EUA está chegando”. A revista Forbes, um negador incansável dos limites do petróleo, declarou em 2017 que “O pico do petróleo não está à vista” e que qualquer impacto dos limites na política ou produção de energia “não será uma força por algum tempo”. Esse tipo de bravata aumenta os preços das ações das empresas de petróleo, mas ignora a realidade geofísica.

Embora o pico natural e o declínio do petróleo permaneçam inevitáveis, não saberemos o momento exato da produção máxima de petróleo até alguns anos após o evento. No entanto, dados recentes de produção sugerem que o pico de produção de todos os tempos já pode ter ocorrido. Ron Patterson, um engenheiro de computação, que trabalhou com a companhia de petróleo Saudi Aramco, sugere que o pico de todos os tempos possa ser novembro de 2018, quando o mundo estava produzindo petróleo a uma taxa de 84,7 milhões de barris por dia (mb / d). Desde então, a produção diminuiu e, com a pandemia do Coronavírus em desaceleração em todos os lugares, a produção pode nunca se recuperar.

Lembro-me de meu pai ter estimado que o pico poderia estar em torno de 90 mb / d, que agora parece próximo, talvez um pouco otimista. Cerca de metade da produção mundial de petróleo depende dos três principais países produtores do mundo; EUA, Rússia e Arábia Saudita. A produção mundial fora desses três atingiu o pico em 2017 em cerca de 52 mb / d, e desde então caiu 6%. “Nem todas as nações, exceto as três grandes, atingiram o pico”, relata Patterson, “mas cumulativamente elas atingiram o pico”.

A maior parte do petróleo da Rússia vem de campos envelhecidos da Sibéria Ocidental em declínio, e o ministro da Energia, Alexander Novak, alertou que a produção de petróleo da Rússia poderá cair 40% até 2035. Arábia Saudita – apesar de ameaçar aumentar a produção – também parece estar em declínio. Segundo a Bloomberg , o gigantesco campo de petróleo de Ghawar na Arábia Saudita está “desaparecendo mais rápido do que se imaginava”. No ano passado, a companhia petrolífera Saudi Aramco publicou números financeiros, revelando que a produção histórica de Ghawar diminuiu 24% em seis anos.

A Aramco registra uma taxa de declínio natural de 8%, o que significa que sua produção cairia pela metade em menos de nove anos, sem investir bilhões anualmente em novos poços e novas tecnologias em locais marginais. Em 2005, a Arábia Saudita aumentou sua contagem de plataformas operacionais em 144%, para aumentar a produção de petróleo em 6,5%. 

De acordo com um relatório de 2019 do Geological Survey of Finland , a taxa média mundial de declínio na produção pós-pico é de 5 a 7%, o que significa que a produção de petróleo poderá cair para metade do seu volume atual nos próximos 10 a 14 anos.

Na última década, apenas uma campanha de fraturamento maciça, cara, nociva e com uso intensivo de água e produtos químicos nos campos de xisto dos EUA manteve o pico do petróleo “todos os líquidos” distante, pelo menos até 2018. No entanto, mesmo esse “boom de xisto” ”É um ardil, possibilitado por dívidas massivas e custos ambientais não pagos. 

O esquema de Ponzi do óleo de xisto 

Entre 2010 e 2018, a produção média de fracking nos EUA aumentou 28%. Isso parece impressionante. Ao mesmo tempo, as injeções de água, areia e produtos químicos aumentaram 118% – quatro vezes mais rápido – levando ao esgotamento massivo de água e areia, poluição tóxica e dívidas crescentes. 

relatório da Finlândia aponta que “a maioria dos produtores de petróleo do setor de fracking de petróleo dos EUA tem um fluxo de caixa negativo”, o que significa que os custos de investimento e operação para perfurar novos poços excedem as receitas. Esse estudo foi concluído quando o petróleo estava sendo vendido por US $ 55 por barril. Agora, com menos de US $ 30 por barril , a indústria de fracking dos EUA não é lucrativa e está caindo.

A indústria de xisto dos EUA é essencialmente um esquema de Ponzi, no qual as pessoas iniciadas criam empresas com dívidas massivas, tomam empréstimos a taxas baratas, operam com um fluxo de caixa negativo, vendem ações de suas empresas “em expansão” a um público ingênuo e depois saem ganhando milhões nos lucros, enquanto as empresas vão à falência. 

Entre 2012 e 2017, as empresas do campo petrolífero de Permian, no oeste do Texas – Pioneer, Concho, Cimarex e outras – operaram coletivamente com um déficit de fluxo de caixa de US $ 40 bilhões. O campo próximo de Eagle Ford, onde a produção atingiu o pico em 2015 e caiu mais de 25% desde então, perde cerca de US $ 1 bilhão por ano.

A Anadarko, uma empresa típica do campo de xisto de Niobrara, no Colorado, opera com dívidas enquanto gasta dinheiro. O preço das ações da Anadarko aumentou de centavos para US $ 112 por ação em 2014, tornando alguns insiders extremamente ricos. Então, sobrecarregados por dívidas, as ações da empresa entraram em colapso. Em 2018, a Occidental Oil comprou a Anadarko por US $ 65 por ação, mas a queda dos preços do petróleo e o peso da dívida da Anadarko reduziram desde então o valor da Occidental em 85%.

Segundo Robert Rapier, da Oil Price , nos últimos cinco anos, 208 produtores de petróleo e gás e 224 empresas de serviços de petróleo – a maioria ligada a esquemas de óleo de xisto – entraram com pedido de falência, abandonando cerca de US $ 209 bilhões em dívidas.

A Chevron, um notador negador da mudança climática , recentemente teve que amortizar US $ 11 bilhões vinculados a seus ativos improdutivos de óleo de xisto. O preço das ações da Chevron despencou mais de 30% em seis meses. Desde 2016, o preço das ações da Exxon Mobil caiu mais de 50%, uma perda de mais de US $ 200 bilhões em valor. 

As empresas de areias betuminosas não estão se saindo muito melhor. A Suncor, do Canadá, anunciou recentemente uma redução de US $ 2,8 bilhões e, nos últimos 18 meses, seu valor foi reduzido pela metade. A Teck Corporation do Canadá sofreu uma redução de bilhões de dólares e depois cancelou um projeto de areias betuminosas de US $ 20 bilhões em Alberta.

O fim está próximo

De acordo com um relatório do Ozy / Financial Times de 2019 , “Os investimentos em petróleo e gás estão se esgotando” e os investidores em energia estão passando por uma “crise de fé”. O Wall Street Journal afirmou que as empresas de petróleo estão “desvalorizando os investidores”. A Goldman Sachs anunciou que não mais financiará o desenvolvimento de petróleo no Ártico devido à preocupação com as mudanças climáticas e ao fato de que perfurar e explorar no extremo norte é arriscado e caro.   

O engenheiro de petróleo internacional, Jean Laherrère, que trabalhou por 37 anos na empresa francesa Total, escreveu em 2012: “A tecnologia não pode mudar a geologia do reservatório”, e o químico Chris Rhodes escreveu no Chemistry World em 2014: “O Fracking não se conecta a diferença nos números decrescentes do petróleo bruto. A exaustão do petróleo é inevitável. ”

A indústria do petróleo está em declínio por razões completamente naturais. Os dias de pico do petróleo barato e de alta qualidade estão atrasados ​​e a extração de resíduos – areia de xisto e alcatrão – é cara, suja e catastrófica para o clima da Terra. Ecologistas e ativistas ambientais podem torcer pelo fim do petróleo, pois sabemos que a humanidade precisa reduzir suas emissões de carbono. No entanto, haverá um custo para a economia global. De acordo com o relatório da Finlândia , “aproximadamente 90% da cadeia de suprimentos de todos os produtos industrializados dependem da disponibilidade de produtos derivados de petróleo ou de serviços derivados de petróleo”. O relatório alerta que a economia insustentável da indústria do petróleo pode travar todo o sistema financeiro global.

As empresas de petróleo não reconheceram que deveriam ter se tornado empresas de energia diversificadas há 60 anos. O preço desse fracasso agora será pago por todos os seres humanos e todas as outras espécies da Terra. A transição para estilos de vida de menor consumo e sistemas de energia renovável permanece mais urgente do que nunca.