Energia

O potencial de energia renovável do Brasil atrai investidores

Em João Câmara, uma área remota no nordeste do Brasil, o carro no qual eu sou um passageiro conduz por uma grande fileira de turbinas eólicas em João Câmara, parando em uma das torres iminentes que compõem este parque eólico. João Aysllan de Souza Ramos, supervisor de manutenção e operações com Atlantic Energias Renováveis, sai do banco do motorista e me acena para um lance de escadas que leva ao nível inferior da torre.

Nós escalamos para dar uma olhada, mas não mais – visitantes como eu não são autorizados a levar o elevador até a turbina acima. Eu vejo um mecânico; Seu colega está no trabalho mais alto na torre. A própria turbina, em sua caixa, é do tamanho de um pequeno apartamento. Como Ramos e eu ficamos diretamente debaixo da turbina, há apenas o estranho som das pás do rotor de 59m de comprimento e o vento constante nesta parte do Brasil, o árido litoral do Rio Grande do Norte, a cerca de 80 quilômetros do estado capital Natal. “Esta é a energia do futuro”, diz Ramos. O Atlântico opera dois parques eólicos na região, o total combinado de 30 torres gerando 60 MW de potência. A área tem alguns dos melhores ventos do mundo para geração de eletricidade, diz ele.

A propriedade total da empresa britânica de capital privado Actis , o Atlântico é apenas uma das muitas empresas e investidores que apostam no enorme potencial do Brasil em energia eólica e outras energias renováveis. Em algumas outras áreas, o Brasil é mais dotado que a abundância de recursos energéticos. O Brasil é uma das poucas grandes economias cuja matriz de poder consiste principalmente em energia renovável. Cerca de 67 por cento da capacidade instalada total provêm de grandes e pequenas usinas hidrelétricas, 9 por cento de biomassa da queima de resíduos de cana-de-açúcar e outros produtos biológicos, quase 8 por cento da energia eólica e o restante de combustíveis fósseis e energia nuclear. A energia solar continua insignificante, mas o investimento no setor está começando.

O Brasil continua a investir em grandes hidrelétricas , mas intensas secas convenceram os governos sucessivos da necessidade de diversificar as fontes de energia do país. Um dos exemplos mais bem sucedidos disso foi a energia eólica, que o governo brasileiro afirma que é agora um produtor de energia mais barato que as hidrelétricas. O Brasil tem a nona maior capacidade instalada de energia eólica no mundo em 10,740MW no ano passado, de acordo com o Conselho Global de Energia Eólica.

Em agosto deste ano, isso aumentou para 11.670MW espalhados por 466 parques eólicos. A primeira turbina eólica começou a operar em 1992 como parte de um projeto envolvendo a companhia de eletricidade estatal de outro estado do Nordeste, Pernambuco, com financiamento do Nordic Folkecenter Dinamarquês para Energia Renovável. Intensas secas incentivaram uma unidade para diversificar fontes de energia O empreendimento descobriu o potencial do Brasil como um gigante da energia eólica.

O fator de capacidade média dos parques eólicos do país – uma medida de quanto eles realmente produzem em comparação com o que poderiam produzir se o vento soprasse 100 por cento do tempo – é mais de 50 por cento. Este é o dobro da média global, de acordo com Abeeólica, associação de energia eólica no Brasil. “A qualidade do nosso vento e os fatores de capacidade que registramos ano após ano colocaram o Brasil, portanto, em uma posição distinta no cenário global de geração de energia eólica”, diz a associação. Ele previu que a capacidade instalada aumentaria em quase um outro trimestre deste ano em comparação com 2016 para 13.350MW e 17.978MW até 2020. Enquanto isso, o investimento em energia eólica no país deverá chegar a US $ 24,5 bilhões até 2020, de acordo com a US Trade Trade Administration em um relatório sobre o potencial de energia eólica do Brasil.

Além da Actis, as empresas estrangeiras com investimentos em energia eólica no Brasil incluem o canadense Brookfield Energia Renovável, a italiana Enel Green Power, a francesa Engie e os grupos locais, como a CPFL Renováveis. A história da Actis, a empresa britânica de private equity, ilustra o aumento do interesse no setor. A empresa comprometeu US $ 1,4 bilhão com US $ 900 milhões já implantados em quase um total de quase 1.800MW de projetos de energia eólica e solar no Brasil através de três empresas: o Atlântico, que pertence a um fundo anterior criado pela empresa e outros dois pertencentes a um novo fundo, Echo Energia e Atlas Renewable Energy.

Echo concentra-se exclusivamente na energia eólica no Brasil e Atlas em energia solar, com a metade no Brasil. Projeções para aumentar a capacidade de energia eólica instalada entre 2010 e 2019 © Getty Ao conquistar a Atlantic, Echo Energia e Atlas, as três marcas fazem da Actis o maior investidor em energia renovável no Brasil e provavelmente o maior da América Latina se a energia renovável for definida como o vento e a energia solar, diz Sérgio Brandão, diretor de energia da Actis. “Isso faz do Brasil o maior país da Actis no mundo em todos os setores de negócios e certamente em energia, por isso é um grande compromisso com o país”.

Embora o quadro regulamentar do Brasil tenha sido visto como um apoio aos investidores, ele vem com suas próprias idiossincrasias, dizem os analistas. O investimento em energia eólica no país deverá atingir US $ 24,5 bilhões até 2020 O financiamento para os setores de energia eólica é fornecido sob a forma de empréstimos subsidiados do banco de desenvolvimento, o BNDES. Mas apenas as empresas que usam conteúdo local de cerca de 65% na construção de seus projetos são qualificadas para um empréstimo total do BNDES, diz Manan Parikh, analista da GTM Research. “O aspecto do financiamento ou apenas obter esse é realmente o maior problema até o momento”, diz Parikh.

Fabricantes de equipamentos, como a Vestas da Dinamarca, criaram fábricas no Brasil, mas os críticos argumentam que as políticas de conteúdo interno podem tornar os projetos caros, excluindo a concorrência das importações. Os dados da Agência Internacional de Energia Renovável mostram que os projetos eólicos brasileiros são geralmente mais caros do que aqueles na Índia e na China. No entanto, eles geralmente compensam isso com condições de vento mais favoráveis. As regras de conteúdo interno também podem ser muito rígidas em uma indústria em que a tecnologia está evoluindo rapidamente e depende das cadeias de suprimentos globais, dizem os analistas.

Outra complicação para as empresas que investem no Brasil é que os contratos de poder são denominados na moeda local, o real. Isso significa que os investidores estrangeiros estão assumindo um risco de moeda formidável quando transferem para o Brasil a grande quantidade de capital inicial necessária para configurar suas operações no país. “A forma como muitos outros mercados em desenvolvimento se foram é denominar a maioria dos contratos em dólares americanos e esse tipo de escudos que o investimento de risco ou desvalorização de moeda”, diz Parikh da GTM Research.

Uma empresa britânica de private equity implantou US $ 900 milhões em projetos de energia eólica e solar brasileira No entanto, o risco de câmbio pode ser mitigado usando empréstimos de ponte e outros métodos para diferir as chamadas de capital e espalhar a exposição cambial em uma maior quantidade de tempo, diz o Brandão da Actis. Ele acrescentou que a maioria das concessões de poder foram indexadas à inflação. Isso significou que durante um longo período de tempo, o risco cambial foi reduzido para perto de zero. “Se você ficar o suficiente, provavelmente neutraliza o efeito da moeda”, diz ele. Provavelmente, o maior desafio que enfrenta a indústria atualmente é muito mais básico – a recessão econômica do país que deixou o governo relutante em realizar mais leilões de novas concessões de energia.

De fato, as projeções da Abeeólica para o aumento da capacidade instalada para a indústria se achatam entre 2018 e 2019, já que o efeito dos leilões anteriores desaparece. Isso é difícil para as operadoras anteciparem uma maior demanda e os fabricantes que criaram operações de conteúdo local no país na esperança de que o boom continuasse. No entanto, no coração do país do vento no Rio Grande do Norte, o Ramos do Atlântico continua confiante de que o potencial da indústria levará a novos leilões de concessão, uma vez que a economia se recupere. Ele gesticula no país vizinho. Para o olho não treinado, é uma extensão de mato árido, desprovido de agricultura. No entanto, para ele e outros especialistas em energia eólica, é uma mina de ouro à espera de ser explorada. “Há muito espaço aqui ainda para mais fazendas”, diz ele.

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