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Os maiores comerciantes de petróleo do mundo pagaram propinas no escândalo do Brasil

As principais traders mundiais de petróleo, Vitol, Trafigura e Glencore pagaram mais de US $ 30 milhões em propinas a funcionários da estatal brasileira Petrobras, em um esquema que pode ainda continuam, disseram os promotores na quarta-feira.

Os principais executivos das empresas internacionais tinham conhecimento “total e inequívoco” do problema envolvendo a Petróleo Brasileiro SA, conhecido como Petrobras, disseram os investigadores em uma coletiva de imprensa. Os subornos ocorreram entre 2011 e 2014, disseram os investigadores.

Os detalhes que foram divulgados foram apenas os investigadores da “ponta do iceberg”, e as últimas revelações foram os mais fortes laços internacionais já anunciados para a abrangente “Car Wash”, centrada na corrupção política da Petrobras.

Os funcionários da Petrobras ofereceram às empresas de trading preços mais baixos para o petróleo e seus derivados, além de tanques de armazenamento em mais de 160 operações separadas, compartilhadas na economia, disseram as autoridades.

Os envolvidos, e-mails obtidos pela polícia federal do Brasil mostraram, usariam apelidos como Tiger, Flipper ou Mr M e discutem preços abaixo do mercado para petróleo ou tanques, enquanto faturam suas empresas à taxa de mercado. As diferenças podem variar de 10 centavos a um dólar por barril e o termo de arte para os subornos era “delta”.

Os promotores também obtiveram planilhas mencionando trocas de petróleo envolvendo Vitol, Glencore e Trafigura que, segundo eles, representam os subornos pagos.

“A evidência mostra que havia um esquema no qual as empresas investigadas pagavam subornos a funcionários da Petrobras para obter … preços mais vantajosos e assinar contratos com mais frequência”, disseram os promotores em um comunicado.

Os subornos passaram por contas bancárias nos Estados Unidos, Grã-Bretanha, Suécia, Suíça e Uruguai, entre outros, levantando questões sobre se esses países abririam investigações.

A polícia brasileira alertou a Interpol, buscando a prisão de um funcionário da Petrobras em Houston, a quem a empresa disse ter sido demitida. O empregado, Rodrigo Garcia Berkowitz, trabalhou como comerciante de petróleo, e os promotores dizem que ele usou o apelido de Batman.

A Petrobras disse que estava cooperando com as autoridades e se via como vítima da corrupção.

“Somos a parte mais interessada em ver todos os fatos à luz”, disse a empresa em um comunicado. “Continuaremos adotando todas as medidas necessárias para obter uma reparação adequada pelos danos causados ​​(à Petrobras)”.

Porta-vozes da Glencore e da Trafigura se recusaram a comentar. Um porta-voz da Vitol disse que a empresa “tem uma política de tolerância zero em relação a suborno e corrupção e sempre cooperará totalmente com as autoridades relevantes em qualquer jurisdição em que atua”.

Mais de 130 empresários e políticos foram condenados no caso no Brasil, incluindo o ex-presidente Luiz Inácio Lula da Silva, que cumpre pena de 12 anos de prisão.

“Somos a parte mais interessada em ver todos os fatos à luz”, disse a empresa em um comunicado. “Continuaremos adotando todas as medidas necessárias para obter uma reparação adequada pelos danos causados ​​(à Petrobras)”.

Porta-vozes da Glencore e da Trafigura se recusaram a comentar. Um porta-voz da Vitol disse que a empresa “tem uma política de tolerância zero em relação a suborno e corrupção e sempre cooperará totalmente com as autoridades relevantes em qualquer jurisdição em que atua”.

Mais de 130 empresários e políticos foram condenados no caso no Brasil, incluindo o ex-presidente Luiz Inácio Lula da Silva, que cumpre pena de 12 anos de prisão.

‘FORTALECER A CREDIBILIDADE’

Os últimos desenvolvimentos aconteceram exatamente quando a Petrobras esperava virar a página sobre corrupção. Em setembro, a Petrobras liquidou a corrupção por US $ 850 milhões com autoridades brasileiras e norte-americanas.

Separadamente, na quarta-feira, foi lançado um novo plano de negócios dizendo que seu objetivo é “fortalecer a credibilidade, o orgulho e a reputação da Petrobras”.

O último capítulo sobre lavagem de carros poderia prejudicar os negócios e a capacidade da Petrobras de embarcar em planos de privatização que a equipe econômica de extrema-direita do presidente eleito Jair Bolsonaro quer realizar.

A Petrobras informou há um mês que está vendendo sua participação de 50% em um empreendimento de exploração de petróleo e gás na Nigéria para um consórcio liderado pela Vitol por US $ 1,53 bilhão, enquanto a estatal reduz a dívida.

O acordo ainda não foi fechado e não ficou claro como a ação de quarta-feira pode afetá-lo.

Não foi a primeira vez que os promotores se concentraram na Trafigura, uma trader de commodities sediada em Genebra.

Em março, um ex-executivo da Trafigura, Mariano Marcondes Ferraz, foi considerado culpado de subornar um executivo da Petrobras em nome de sua própria empresa, a Decal do Brasil. Ele foi condenado a mais de 10 anos de prisão.

Ferraz também esteve envolvido no esquema revelado na quarta-feira, disseram os promotores.

Promotores suíços também têm uma investigação aberta, anunciada um mês após a prisão de Ferraz no Brasil em 2016. O Ministério Público na Suíça iniciou uma investigação criminal contra um funcionário da Trafigura como parte de uma investigação mais ampla sobre suspeita de corrupção na Petrobras. Não identificou o empregado.

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