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Piratas sequestram tripulação de dois navios de bandeira europeia no Golfo da Guiné

Piratas que operam no Golfo da Guiné sequestraram um total de 13 pessoas em dois navios de bandeira europeia nos últimos três dias.

Quatro tripulantes de um navio petroleiro grego foram seqüestrados depois que piratas embarcaram no barco na costa do Togo na segunda-feira de manhã, enquanto oito pessoas foram sequestradas de um barco cargueiro norueguês durante um incidente semelhante na costa do vizinho Benin no sábado.

A tripulação sequestrada no navio grego é composta por dois cidadãos das Filipinas, um grego e um georgiano, informou a marinha togolesa.

Um guarda de segurança também foi ferido após ser baleado durante o ataque.

O gerente da embarcação, European Product Carriers Ltd, confirmou em comunicado que a embarcação e a tripulação restante estavam em segurança.

“A segurança de nosso pessoal é de suma importância para nós e estamos fazendo todo o possível para garantir sua liberação imediata e segura”.

“Estamos reconsiderando se nossos navios devem navegar nesta área”
No sábado, nove tripulantes, incluindo o capitão do navio, foram retirados do navio MV Bonita enquanto atracavam perto de Lomé, enquanto se preparavam para descarregar gesso.

Os proprietários do navio norueguês, JJ Ugland, confirmaram que toda a tripulação é filipina e disseram que suas famílias foram contatadas e “serão mantidas informadas”.

Sua condição foi descrita como “boa, levando em consideração o que eles passaram”.

Não está claro quantos membros da tripulação evitaram ser seqüestrados.

Øystein Beisland, presidente da JJ Ugland, reiterou que trazer os nove tripulantes de volta à segurança é sua “maior prioridade”.

“A equipe de resposta a emergências da Ugland está lidando com essa situação conforme os planos de contingência e está em contato com as autoridades relevantes.”

“À luz do incidente em andamento, estamos reconsiderando se nossos navios devem navegar nesta área”.

Em um post no Facebook, o porto de Cotonou, no Togo, disse que “a vigilância foi reforçada” após o incidente de sábado.

“O porto autônomo de Cotonou apresenta sua mais profunda simpatia pelos reféns, suas famílias e outros membros da tripulação de Bonita.”

‘A capital do seqüestro do mundo agora’
De acordo com o International Maritime Bureau (IMB), no Golfo da Guiné continua a ser uma “área de risco elevado para a pirataria e assalto à mão armada” em 2019.

A região, acrescentou, representa 86% da tomada de reféns dos membros da tripulação e 82% dos seqüestros.

Cyrus Mody, diretor assistente do IMB, disse à Euronews que o Golfo da Guiné é a “capital de seqüestros do mundo no momento”.

Apesar disso, o número de tripulações reféns em todo o mundo de janeiro a outubro diminuiu de 2018 (112 para 49).

“Embora os incidentes ocorram, o Golfo da Guiné continua preocupando atividades relacionadas à pirataria e assaltos à mão armada, com seqüestros de membros da tripulação aumentando em escala e frequência”, disse o diretor do IMB Pottengal Mukundan em comunicado no mês passado.

Outros países do Golfo da Guiné que sofreram ataques a navios incluem Camarões, Guiné Equatorial e Gana.

A Nigéria viu 29 ‘ataques’ separados de janeiro a setembro deste ano, a maioria de qualquer país do mundo, enquanto os únicos quatro seqüestros de navios em todo o mundo antes de outubro ocorreram no Golfo da Guiné.

Duas categorias de modus operandi
Mody disseram à Euronews que os autores de ataques a navios no Golfo da Guiné são “qualificados e bem armados”.

“Eles costumam atacar um navio para sequestrar a tripulação, o que é um negócio lucrativo para piratas.”

O IMB também relata que a equipe de seqüestradores pode atuar como uma apólice de seguro antes que os piratas possam retornar ao seu ‘porto seguro’.

“Um segundo motivo é atacar um navio para roubar carga ou a propriedade do navio e da tripulação”, disse Mody.

O IMB aguarda mais informações sobre os detalhes dos dois últimos incidentes no Benin e no Togo.

Os carregadores relataram vários seqüestros na região nos últimos meses, incluindo oito tripulantes retirados de um navio de propriedade alemã nos Camarões em agosto e dez marinheiros turcos na costa da Nigéria em julho.

Pottengal Mukundan disse: “é importante que os armadores e proprietários continuem relatando todos os incidentes reais, tentados e suspeitos para garantir que uma imagem precisa desses ataques apareça e sejam tomadas medidas contra esses criminosos antes que os incidentes aumentem ainda mais”.

“Estamos incentivando os navios e tripulações que viajam naquela região a entender os riscos e a empregar recomendações de segurança suficientes”, acrescentou Mody.

“Mas, muitas vezes, esses ataques são cometidos quando há outros navios por volta ou nas horas de escuridão, o que torna extremamente difícil para a tripulação identificar um pequeno navio”.

“Quando percebem que foram embarcados, muitas vezes é tarde demais.”

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